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L'histoire et l'histoire d'amour du Taj Mahal

L'histoire et l'histoire d'amour du Taj Mahal

Le Taj Mahal est un beau mausolée de marbre blanc construit par l'empereur du Mughoul Shah Jahan pour son épouse bien-aimée, Mumtaz Mahal. Situé sur la rive sud de la rivière Yamuna, près d'Agra, en Inde, le Taj Mahal a mis 22 ans pour être construit. Il a finalement été achevé en 1653. Le Taj Mahal, considéré comme l'une des nouvelles merveilles du monde, étonne tous les visiteurs, non seulement pour symétrie et beauté structurelle, mais aussi pour sa calligraphie complexe, ses fleurs incrustées de pierres précieuses et son magnifique jardin.

L'histoire d'amour

C'est en 1607 que Shah Jahan, petit-fils d'Akbar le Grand, rencontre pour la première fois sa bien-aimée. À l'époque, il n'était pas encore le cinquième empereur de l'empire moghol.

Le prince Khurram, âgé de seize ans, comme on l'appelait alors, a fait le tour du bazar royal, flirtant avec les filles de familles de haut rang qui tenaient les stands.

Le prince Khurram a rencontré Arjumand Banu Baygam, âgé de 15 ans, dont le père allait bientôt devenir Premier ministre et dont la tante était mariée au père du prince Khurram. Bien que ce fût le coup de foudre, ils ne furent pas autorisés à se marier tout de suite. Premièrement, le prince Khurram devait épouser Kandahari Begum. (Il épousera plus tard une troisième femme aussi.)

Le 27 mars 1612, le prince Khurram et sa bien-aimée, à qui il a donné le nom de Mumtaz Mahal («choisi l'un des palais»), se sont mariés. Mumtaz Mahal n'était pas seulement belle, elle était intelligente et au cœur tendre. Le public était amoureux d'elle, en partie parce que Mumtaz Mahal s'occupait des gens, dressant avec diligence des listes de veuves et d'orphelins pour s'assurer qu'ils recevraient de la nourriture et de l'argent.

Le couple a eu 14 enfants ensemble, mais seulement sept ont passé l’enfance. C'était la naissance du 14th enfant qui devait tuer Mumtaz Mahal.

La mort de Mumtaz Mahal

En 1631, trois ans après le début du règne de Shah Jahan, une rébellion dirigée par Khan Jahan Lodi était en cours. Shah Jahan avait emmené ses militaires au Deccan, à environ 400 kilomètres d'Agra, afin d'écraser l'usurpateur.

Comme d'habitude, Mumtaz Mahal, qui était toujours aux côtés de Shah Jahan, l'accompagnait malgré sa grossesse. Le 16 juin 1631, dans une tente richement décorée, Mumtaz Mahal a donné naissance à une petite fille en bonne santé au milieu du campement. Au début, tout semblait aller bien, mais Mumtaz Mahal était sur le point de mourir.

Dès que Shah Jahan a reçu des nouvelles de l'état de santé de sa femme, il s'est précipité à ses côtés. Au petit matin du 17 juin 1631, Mumtaz Mahal mourut dans ses bras.

Les rapports disent que dans l'angoisse de Shah Jahan, il est allé dans sa propre tente et a pleuré pendant huit jours. En émergeant, certains disent qu'il avait vieilli, qu'il portait maintenant des cheveux blancs et qu'il avait besoin de lunettes.

Selon la tradition islamique, Mumtaz Mahal a immédiatement été enterré près du campement de Burbanpur. Son corps, cependant, ne devait pas rester là longtemps.

Plans pour le Taj Mahal

En décembre 1631, lorsque la querelle avec Khan Jahan Lodi fut gagnée, Shah Jahan fit déterrer les restes de Mumtaz Mahal et amena 700 km à Agra. Le retour de Mumtaz Mahal a été une grande procession, avec des milliers de soldats accompagnant le corps et des personnes en deuil le long du parcours.

Lorsque les restes de Mumtaz Mahal atteignirent Agra le 8 janvier 1632, ils furent temporairement inhumés sur un terrain offert par le noble Raja Jai ​​Singh, près du lieu de construction du Taj Mahal.

Shah Jahan, rempli de chagrin, avait décidé de verser cette émotion dans un mausolée élaboré, exquis et coûteux, qui rivaliserait avec tous ceux qui l'avaient précédé. (C'était également unique, étant le premier grand mausolée dédié à une femme.)

Bien qu'on ne connaisse personne, l'architecte principal du Taj Mahal, on pense que Shah Jahan, qui était déjà passionné d'architecture, avait lui-même travaillé sur les plans avec l'aide et l'aide de plusieurs des meilleurs architectes de son époque.

Le plan était que le Taj Mahal («la couronne de la région») représente le paradis (Jannah) sur Terre. Aucune dépense n'a été épargnée pour y arriver.

Construire le Taj Mahal

À l'époque, l'empire moghol était l'un des plus riches du monde et Shah Jahan avait donc les moyens de payer pour cette énorme entreprise. Shah Jahan voulait que le Taj Mahal soit grand, mais aussi construit rapidement.

Pour accélérer la production, environ 20 000 travailleurs ont été amenés et logés à proximité dans une ville récemment construite pour eux, Mumtazabad. Ces ouvriers comprenaient des artisans qualifiés et non qualifiés.

Au début, les constructeurs ont travaillé sur les fondations, puis sur le socle géant de 624 pieds de long. Sur ce socle se trouvaient le bâtiment Taj Mahal ainsi que les deux bâtiments en grès rouge correspondants (la mosquée et la maison d'hôtes) qui bordent le Taj Mahal.

Le bâtiment Taj Mahal, assis sur un deuxième socle, devait être une structure octogonale, construite en brique puis recouverte de marbre blanc. Comme dans la plupart des grands projets, les constructeurs ont créé un échafaudage pour construire plus haut; Cependant, ce qui était inhabituel était que l'échafaudage pour ce projet était construit en briques. Personne n'a encore compris pourquoi.

Le marbre blanc était incroyablement lourd et exploité à Makrana, à 200 milles de distance. Selon les informations recueillies, 1 000 éléphants et un nombre incalculable de boeufs ont été nécessaires pour transporter le marbre sur le site de construction du Taj Mahal.

Pour que les lourdes pièces de marbre atteignent les espaces les plus élevés du Taj Mahal, une gigantesque rampe en terre de plus de 15 km a été construite.

Le sommet du Taj Mahal est surmonté d'un immense dôme à double coque atteignant 240 pieds et recouvert de marbre blanc.

Quatre minarets minces en marbre blanc se dressent aux coins du deuxième socle, entourant le mausolée.

Calligraphie et fleurs incrustées

La plupart des images du Taj Mahal ne montrent qu'un grand et beau bâtiment blanc. Ce qui manque à ces photos, ce sont les subtilités qu'on ne peut que voir de près. Ce sont ces détails qui rendent le Taj Mahal étonnamment féminin et opulent.

Sur la mosquée, la maison d'hôtes et la grande porte principale à l'extrémité sud du complexe du Taj Mahal figurent des passages du Coran (souvent orthographié Coran), le livre sacré de l'Islam, écrit en calligraphie. Shah Jahan a engagé Amanat Khan, un maître calligraphe, pour travailler sur les vers incrustés.

De manière magistrale, les versets finis du Coran, incrustés de marbre noir, ont une apparence douce et douce. Bien que faites de pierre, les courbes lui donnent un aspect presque manuscrit. Les 22 passages du Coran auraient été choisis par Amanat Khan lui-même. Fait intéressant, Amanat Khan était la seule personne à qui Shah Jahan avait permis de signer son travail sur le Taj Mahal.

Les fleurs exquises incrustées présentes dans tout le complexe Taj Mahal sont presque plus étonnantes que la calligraphie. Dans un processus appelé parchin kari, des tailleurs de pierre hautement qualifiés découpent des motifs floraux complexes dans le marbre blanc, puis incrustent des pierres précieuses et semi-précieuses pour former des vignes et des fleurs entrelacées.

Les 43 types différents de pierres précieuses et semi-précieuses utilisées pour ces fleurs provenaient du monde entier, dont le lapis-lazuli de Sri Lanka, le jade de Chine, la malachite de Russie et la turquoise du Tibet.

Le jardin

Comme dans de nombreuses religions, l’islam considère l’image du paradis comme un jardin; ainsi, le jardin du Taj Mahal faisait partie intégrante du plan visant à en faire un paradis sur Terre.

Le jardin du Taj Mahal, situé au sud du mausolée, comporte quatre quadrants, séparés par quatre «rivières» d'eau (une autre image islamique importante du paradis), qui se rassemblent dans un bassin central. Les jardins et les «rivières» étaient alimentés en eau de la rivière Yamuna par un système complexe d'approvisionnement en eau souterraine.

Malheureusement, aucun document n'a laissé de traces nous indiquant quelles plantes avaient été plantées à l'origine dans le jardin du Taj Mahal.

La fin de Shah Jahan

Shah Jahan est resté dans un profond deuil pendant deux ans, mais même après cela, la mort de Mumtaz Mahal le touchait profondément. C'est peut-être pourquoi le troisième des quatre fils de Mumtaz Mahal et Shah Jahan, Aurangzeb, a réussi à tuer ses trois frères et à emprisonner son père.

En 1658, après 30 ans d’empereur, Shah Jahan fut usurpé et placé dans le luxueux Fort Rouge à Agra. Incapable de partir, mais avec la plupart de ses luxes habituels, Shah Jahan a passé les huit dernières années à regarder par la fenêtre, à regarder le Taj Mahal de son bien-aimé.

À la mort de Shah Jahan, le 22 janvier 1666, Aurangzeb fit enterrer son père avec Mumtaz Mahal dans la crypte située sous le Taj Mahal. Au rez-de-chaussée du Taj Mahal, au-dessus de la crypte, se trouvent maintenant deux cénotaphes (tombeaux publics vides). Celui au centre de la pièce appartient à Mumtaz Mahal et celui juste à l'ouest est pour Shah Jahan.

Un écran de marbre délicatement sculpté et en dentelle entoure les cénotaphes. (À l'origine, il s'agissait d'un écran en or, mais Shah Jahan l'avait remplacé pour que les voleurs ne soient pas trop tentés.)

Le Taj Mahal dans les ruines

Shah Jahan avait suffisamment de richesse dans ses coffres pour supporter le Taj Mahal et ses coûts de maintenance considérables, mais au fil des siècles, l'empire moghol a perdu ses richesses et le Taj Mahal est tombé en ruine.

Dans les années 1800, les Britanniques ont évincé les Moghols et ont pris le contrôle de l'Inde. Pour beaucoup, le Taj Mahal était beau et ils ont donc coupé des pierres précieuses dans les murs, volé les chandeliers et les portes en argent et ont même essayé de vendre le marbre blanc à l'étranger.

Lord Curzon, le vice-roi britannique des Indes, a mis un terme à tout cela. Plutôt que de piller le Taj Mahal, Curzon s'est efforcé de le restaurer.

Le Taj Mahal maintenant

Le Taj Mahal est redevenu un lieu magnifique avec 2,5 millions de visiteurs chaque année. Les visiteurs peuvent visiter pendant la journée, où la couleur du marbre blanc semble changer en fonction de l'heure. Une fois par mois, les visiteurs ont l’occasion de faire une brève visite pendant la pleine lune pour voir comment le Taj Mahal semble briller de l’intérieur au clair de lune.

En 1983, le Taj Mahal avait été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO, mais il est actuellement pollué par les polluants provenant des usines voisines et par l'humidité du souffle de ses visiteurs.

Sources

  • DuTemple, Lesley A. Le Taj Mahal. Minneapolis: Lerner Publications Company, 2003.
  • Harpur, James et Jennifer Westwood. L'atlas des lieux légendaires. New York: Weidenfeld & Nicolson, 1989.
  • Ingpen, Robert et Philip Wilkinson. Encyclopédie des lieux mystérieux: La vie et les légendes des sites antiques du monde entier. New York: Barnes & Noble Books, 1999.


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