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Le creuset d'Arthur Miller: Résumé de l'intrigue

Le creuset d'Arthur Miller: Résumé de l'intrigue

Écrit au début des années 50, la pièce d'Arthur Miller "The Crucible" se déroule à Salem, dans le Massachusetts, lors des procès pour sorcières de 1692 à Salem. C'était une époque où la paranoïa, l'hystérie et la supercherie s'emparaient des villes puritaines de la Nouvelle-Angleterre. Miller a capturé les événements dans une histoire fascinante qui est maintenant considérée comme un classique moderne du théâtre. Il l'a écrit pendant la "frayeur rouge" des années 1950 et a utilisé les procès des sorcières de Salem comme métaphore de la "chasse aux sorcières" des communistes en Amérique.

"The Crucible" a été adapté deux fois pour l'écran. Le premier film était en 1957, réalisé par Raymond Rouleau et le second était en 1996, avec Winona Ryder et Daniel Day-Lewis.

En regardant un résumé de chacun des quatre actes dans "The Crucible", remarquez comment Miller ajoute des rebondissements de parcelles avec une gamme complexe de caractères. C'est une fiction historique, basée sur la documentation des procès célèbres et est une production convaincante pour tout acteur ou spectateur de théâtre.

"Le creuset": Premier acte

Les premières scènes se déroulent chez le révérend Parris, chef spirituel de la ville. Sa fille Betty, âgée de dix ans, est allongée dans son lit, sans réagir. Elle et les autres filles de la région ont passé la soirée précédente à effectuer un rituel en dansant dans la nature. Abigail, la nièce de Parris, âgée de dix-sept ans, est la "méchante" dirigeante des filles.

M. et Mme Putnam, fidèles partisans de Parris, sont très inquiets pour leur propre fille maladive. Les Putnam sont les premiers à suggérer ouvertement que la sorcellerie sévit dans la ville. Ils insistent pour que Parris élimine les sorcières au sein de la communauté. Sans surprise, ils soupçonnent quiconque méprise le révérend Parris ou tout membre qui ne fréquente pas l'église de façon régulière.

À mi-parcours de l'Acte 1, le héros tragique de la pièce, John Proctor, entre dans la maison des Parris pour vérifier si Betty est toujours dans le coma. Il semble mal à l'aise d'être seul avec Abigail.

Par le dialogue, nous apprenons qu'Abigail travaillait dans la maison des Proctors et que le paysan apparemment modeste, Proctor, a eu une liaison avec elle il y a sept mois. Lorsque l'épouse de John Proctor l'a appris, elle a renvoyé Abigail de chez elle. Depuis lors, Abigail envisage d'éliminer Elizabeth Proctor afin qu'elle puisse se réclamer de John.

Le révérend Hale, un spécialiste auto-proclamé dans l'art de détecter les sorcières, entre dans la maison des Parris. John Proctor est assez sceptique quant à l'objectif de Hale et part bientôt pour la maison.

Hale affronte Tituba, l'esclave du révérend Parris de la Barbade, la forçant à admettre son association avec le diable. Tituba pense que le seul moyen d'éviter d'être exécuté est de mentir. Elle commence donc à inventer des histoires sur le fait d'être en ligue avec le diable.

Abigail voit alors sa chance susciter une énorme quantité de chaos. Elle se comporte comme si elle était ensorcelée. Lorsque le rideau tire sur l'acte 1, le public se rend compte que toutes les personnes mentionnées par les filles sont en danger.

"Le creuset": Acte deux

Situé dans la maison de Proctor, l'acte commence par montrer la vie quotidienne de John et Elizabeth. Le protagoniste est rentré d'ensemencement de ses terres agricoles. Ici, leur dialogue révèle que le couple est toujours aux prises avec des tensions et des frustrations liées à l’affaire de John avec Abigail. Elizabeth ne peut pas encore faire confiance à son mari. De même, Jean ne s'est pas encore pardonné.

Cependant, leurs problèmes conjugaux se modifient lorsque le révérend Hale apparaît à leur porte. Nous apprenons que beaucoup de femmes, y compris la sainte Rebecca Nurse, ont été arrêtées pour sorcellerie. Hale se méfie de la famille Proctor car ils ne vont pas à l'église tous les dimanches.

Quelques instants plus tard, les fonctionnaires de Salem arrivent. À la grande surprise de Hale, ils arrêtent Elizabeth Proctor. Abigail l'a accusée de sorcellerie et de tentative de meurtre à l'aide de poupées vaudou et de magie noire. John Proctor promet de la libérer, mais il est enragé par l'injustice de la situation.

"Le creuset": Acte trois

John Proctor convainc l'une des filles "envoûtées", sa servante Mary Warren, d'admettre qu'elles ne faisaient que feindre pendant toutes leurs crises démoniaques. Le juge Hawthorne et le juge Danforth supervisent le tribunal, deux hommes très sérieux qui croient fermement qu'ils ne peuvent jamais être dupes.

John Proctor présente Mary Warren qui explique très timidement qu’elle et les filles n’ont jamais vu d’esprits ni de démons. Le juge Danforth ne veut pas y croire.

Abigail et les autres filles entrent dans la salle d'audience. Ils défient la vérité que Mary Warren essaie de révéler. Cette charade met en colère John Proctor et, dans une explosion violente, il appelle Abigail une prostituée. Il révèle leur affaire. Abigail le nie avec véhémence. John jure que sa femme peut confirmer l'affaire. Il souligne que sa femme ne ment jamais.

Pour déterminer la vérité, le juge Danforth convoque Elizabeth dans la salle d'audience. Espérant sauver son mari, Elizabeth nie que son mari ait été avec Abigail. Malheureusement, cela condamne John Proctor.

Abigail mène les filles dans une crise de possession imaginaire. Le juge Danforth est convaincu que Mary Warren a acquis une emprise surnaturelle sur les filles. Effrayée pour sa vie, Mary Warren affirme qu'elle aussi est possédée et que John Proctor est "l'homme du diable". Danforth place John en état d'arrestation.

"Le creuset": Acte quatre

Trois mois plus tard, John Proctor est enchaîné dans un cachot. Douze membres de la communauté ont été exécutés pour sorcellerie. De nombreuses autres personnes, dont Tituba et Rebecca Nurse, sont assises en prison et attendent la pendaison. Elizabeth est toujours incarcérée, mais puisqu'elle est enceinte, elle ne sera pas exécutée avant au moins un an.

La scène révèle un révérend Parris très désemparé. Il y a plusieurs nuits, Abigail s'est enfuie de sa maison, lui volant ainsi des économies.

Il réalise maintenant que si des citadins bien-aimés tels que Proctor et Rebecca Nurse sont exécutés, les citoyens pourraient exercer des représailles avec une violence soudaine et extrême. Par conséquent, lui et Hale ont essayé de solliciter des aveux des prisonniers afin de les épargner du nœud du pendu.

Rebecca Nurse et les autres prisonniers choisissent de ne pas mentir, même au prix de leur vie. John Proctor, cependant, ne veut pas mourir comme un martyr. Il veut vivre.

Le juge Danforth a déclaré que si John Proctor signait une confession écrite, sa vie serait sauvée. John accepte à contrecœur. Ils font également pression sur lui pour impliquer les autres, mais John ne veut pas le faire.

Une fois le document signé, il refuse de remettre les aveux. Il ne veut pas que son nom soit affiché à la porte de l'église. Il déclare: «Comment puis-je vivre sans mon nom? Je vous ai donné mon âme; laissez-moi mon nom! »Le juge Danforth demande la confession. John Proctor le déchire en morceaux.

Le juge condamne Proctor à pendre. Lui et Rebecca Nurse sont emmenés à la potence. Hale et Parris sont tous deux dévastés. Ils exhortent Elizabeth à implorer John et le juge afin qu'il soit épargné. Cependant, Elizabeth, sur le point de s’effondrer, déclare: «Il a sa bonté maintenant. Dieu me préserve de le lui prendre!

Les rideaux se ferment avec le son étrange des tambours. Le public sait que John Proctor et les autres sont à deux pas de l'exécution.


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