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Déviance et maladie mentale

Déviance et maladie mentale

La déviance et la maladie mentale vont souvent de pair. Bien que tous les déviants ne soient pas considérés comme des malades mentaux, presque tous les malades mentaux sont considérés comme des déviants (la maladie mentale n'étant pas considérée comme "normale"). Ainsi, lorsqu'ils étudient la déviance, les sociologues étudient également la maladie mentale.

Cadres théoriques

Les trois principaux cadres théoriques de la sociologie considèrent la maladie mentale un peu différemment, mais ils s’intéressent tous aux systèmes sociaux dans lesquels la maladie mentale est définie, identifiée et traitée. Les fonctionnalistes croient qu'en reconnaissant la maladie mentale, la société défend les valeurs relatives au comportement conforme. Les interactionnistes symboliques ne voient pas les malades mentaux comme des "malades", mais comme des victimes des réactions de la société à leur comportement.

Enfin, les théoriciens du conflit, associés aux théoriciens de l'étiquetage, estiment que les membres d'une société disposant de très peu de ressources sont les plus susceptibles d'être qualifiés de malades mentaux. Par exemple, les femmes, les minorités raciales et les pauvres souffrent tous de taux de maladie mentale plus élevés que les groupes de statut social et économique plus élevé. De plus, les recherches ont constamment montré que les personnes des classes moyenne et supérieure sont plus susceptibles de recevoir une forme de psychothérapie pour leur maladie mentale. Les minorités et les personnes les plus pauvres ont plus de chances de ne recevoir que des médicaments et une rééducation physique, et non une psychothérapie.

Les sociologues ont deux explications possibles du lien entre statut social et maladie mentale. D'abord, certains disent que c'est le stress d'être dans un groupe à faible revenu, d'être une minorité raciale ou d'être une femme dans une société sexiste qui contribue à des taux plus élevés de maladie mentale parce que cet environnement social plus dur menace la santé mentale. D’autre part, d’autres soutiennent que le même comportement que celui qui est qualifié de malade mental peut être toléré dans d’autres groupes et ne doit donc pas être étiqueté comme tel. Par exemple, si une femme sans abri manifestait un comportement fou, «dérangé», elle serait considérée comme souffrant de maladie mentale tandis que si une femme riche manifestait le même comportement, elle pourrait être considérée comme simplement excentrique ou charmante.

Les femmes ont également des taux de maladie mentale plus élevés que les hommes. Les sociologues estiment que cela découle des rôles que les femmes sont obligées de jouer dans la société. La pauvreté, les mariages malheureux, les abus physiques et sexuels, le stress d'élever des enfants et le temps consacré aux tâches ménagères contribuent tous à accroître les taux de maladie mentale chez les femmes.

Sources:

  • Giddens, A. (1991). Introduction à la sociologie. New York, NY: W.W. Norton & Company. Andersen, M.L. et Taylor, H.F. (2009). Sociologie: l'essentiel. Belmont, Californie: Thomson Wadsworth.


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