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L'eau est-elle un composé ou un élément?

L'eau est-elle un composé ou un élément?

L'eau est partout sur notre planète. C'est la raison pour laquelle nous avons une vie organique. Il façonne nos montagnes, sculpte nos océans et conduit notre climat. Il serait logique de penser que l'eau doit être l'un des éléments de base. Cependant, l'eau est un composé chimique.

L'eau comme composé et molécule

Un composé se forme chaque fois que deux atomes ou plus forment des liaisons chimiques les uns avec les autres. La formule chimique pour l'eau est H2O, ce qui signifie que chaque molécule d'eau est constituée d'un atome d'oxygène lié chimiquement à deux atomes d'hydrogène. Ainsi, l'eau est un composé. C'est aussi une molécule, qui est une espèce chimique formée de deux atomes ou plus liés chimiquement. Les termes molécule et composé signifient la même chose et peuvent être utilisés de manière interchangeable.

Parfois, la confusion survient parce que les définitions de "molécule" et de "composé" n'ont pas toujours été aussi claires. Dans le passé, certaines écoles ont enseigné que les molécules étaient constituées d'atomes liés par des liaisons chimiques covalentes, tandis que les composés étaient formés par des liaisons ioniques. Les atomes d'hydrogène et d'oxygène dans l'eau sont liés de manière covalente. Ainsi, selon ces anciennes définitions, l'eau serait une molécule, mais pas un composé. Un exemple de composé serait le sel de table, NaCl. Cependant, alors que les scientifiques en venaient à mieux comprendre les liaisons chimiques, la ligne de démarcation entre les liaisons ioniques et covalentes devenait plus floue. En outre, certaines molécules contiennent des liaisons ioniques et covalentes entre les différents atomes.

En résumé, la définition moderne d'un composé est un type de molécule constitué d'au moins deux types d'atomes différents. Selon cette définition, l’eau est à la fois une molécule et un composé. Gaz oxygène (O2) et d'ozone (O3), par exemple, seraient des exemples de substances qui sont des molécules mais pas des composés.

Pourquoi l'eau n'est pas un élément

Avant que l'humanité ne connaisse les atomes et les éléments, l'eau était considérée comme un élément. La terre, l’air, le feu, et parfois le métal, le bois ou l’esprit. Dans un sens traditionnel, vous pourriez considérer l'eau comme un élément, mais cela ne peut pas être considéré comme un élément selon la définition scientifique. Un élément est une substance constituée d'un seul type d'atome. L'eau est constituée de deux types d'atomes: hydrogène et oxygène.

Comment l'eau est unique

Bien que l'eau soit omniprésente sur la Terre, il s'agit d'un composé très inhabituel en raison de la nature des liaisons chimiques entre ses atomes. Voici quelques-unes de ses excentricités:

  • L'eau est plus dense à l'état liquide qu'à l'état solide, ce qui explique pourquoi la glace peut flotter sur ou dans de l'eau liquide.
  • L'eau avait un point d'ébullition inhabituellement élevé en raison de son poids moléculaire.
  • L'eau est souvent qualifiée de "solvant universel" en raison de son étonnante capacité à dissoudre autant de substances.

Ces propriétés inhabituelles ont eu un impact profond sur le développement de la vie sur Terre ainsi que sur les intempéries et l'érosion de la surface de la Terre. D'autres planètes qui ne sont pas riches en eau ont une histoire naturelle très différente.


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