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Où vont les pèlerins en hiver?

Où vont les pèlerins en hiver?

Les scientifiques spécialistes des requins s'interrogent sur la migration des requins pèlerins depuis des décennies, puisqu'un article de 1954 proposait que les requins pèlerins, à peine vus une fois par temps froid, hibernent au fond de l'océan en hiver. Une étude de marquage publiée en 2009 a finalement révélé que les requins pèlerins se dirigeaient vers le sud en hiver, plus loin que les scientifiques ne l'avaient jamais rêvé.

Les requins pèlerins qui passent leurs étés dans l'ouest de l'Atlantique Nord ne sont pas vus dans cette région une fois que le temps s'est refroidi. On pensait autrefois que ces requins pourraient passer leurs hivers au fond de l'océan, dans un état semblable à celui d'une hibernation.

Les scientifiques ont enfin compris cette question dans une étude publiée en 2009 en ligne dans Biologie actuelle. Les chercheurs de la division des pêches maritimes du Massachusetts et leurs collègues ont équipé 25 requins de Cape Cod d'étiquettes indiquant la profondeur, la température et la luminosité. Les requins ont nagé sur leur chemin et en hiver, les scientifiques ont été surpris de les trouver en train de traverser l'équateur - certains sont même allés jusqu'au Brésil.

Dans ces régions méridionales, les requins passaient leur temps en eau profonde, d’une profondeur variant d’environ 650 à 3 200 pieds. Une fois sur place, les requins sont restés plusieurs semaines, voire plusieurs mois.

Requins pèlerins de l'est de l'Atlantique nord

Les études sur les requins pèlerins au Royaume-Uni ont été moins concluantes, mais le Shark Trust rapporte que les requins sont actifs toute l'année. En hiver, ils migrent vers des eaux plus profondes au large des côtes.

Dans une étude publiée en 2008, une femelle a été marquée pendant 88 jours (juillet-septembre 2007) et a nagé du Royaume-Uni à Terre-Neuve, au Canada.

Autres mystères des requins pèlerins

Même si le mystère de Les requins-pèlerins de l’ouest de l’Atlantique Nord ont été résolus pendant l’hiver, nous ne savons toujours pas pourquoi. Gregory Skomal, le principal scientifique de l'étude, a déclaré qu'il n'était pas logique que les requins voyagent aussi loin vers le sud, car des températures et des conditions d'alimentation adéquates peuvent être trouvées à proximité, comme en Caroline du Sud, en Géorgie, etc. Floride. Une des raisons pourrait être d'accoupler et d'accoucher. C’est une question à laquelle il faudra peut-être un peu de temps avant de répondre, car personne n’a jamais vu un requin pèlerin ni même un bébé requin pèlerin.


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