Info

La peste à Athènes

La peste à Athènes

Telles ont été les funérailles qui ont eu lieu au cours de cet hiver, qui a mis fin à la première année de la guerre. Dans les premiers jours de l'été, les Lacédémoniens et leurs alliés, avec les deux tiers de leurs forces comme avant, envahirent Attique, sous le commandement d'Archidamus, fils de Zeuxidamus, roi de Lacédémon, et s'assirent et dévastèrent le pays. Peu de jours après leur arrivée en Attique, la peste commença à se manifester parmi les Athéniens.

Il a été dit qu'elle avait déjà éclaté dans de nombreux endroits dans les environs de Lemnos et ailleurs, mais une peste d'une telle ampleur et d'une telle mortalité ne furent jamais vaincues. Au début, les médecins n’étaient pas non plus des médecins de service, aussi ignorants qu’ils savaient comment le traiter, mais ils moururent eux-mêmes le plus durement, alors qu’ils rendaient visite aux malades le plus souvent; aucun art humain n'a mieux réussi. Les supplications dans les temples, les divinations, etc., furent également jugées futiles jusqu'à ce que la nature accablante du désastre finisse par les arrêter complètement.

Il a d'abord commencé, dit-on, dans les régions de l'Éthiopie au-dessus de l'Égypte, puis il est descendu en Égypte et en Libye et dans la plus grande partie du pays du roi. Soudainement, tombant sur Athènes, il attaqua pour la première fois la population du Pirée - ce qui fut l'occasion de dire que les Péloponésiens avaient empoisonné les réservoirs, car il n'y avait pas encore de puits là-bas - et apparurent ensuite dans la ville haute, lorsque la mort devint beaucoup plus grave. fréquent. Toutes les spéculations sur son origine et ses causes, si les causes peuvent être trouvées suffisantes pour provoquer un si grand dérangement, je laisse à d’autres écrivains, laïcs ou professionnels; pour moi, je vais simplement en décrire la nature et expliquer les symptômes par lesquels il pourrait peut-être être reconnu par l'étudiant, s'il devait un jour se reproduire. C’est ce que je peux faire mieux, car j’ai moi-même eu la maladie et j’ai suivi son opération dans le cas des autres.

Il est alors admis que cette année-là avait été par ailleurs sans maladie, sans précédent; et les quelques cas qui se sont produits ont tous été déterminés en cela. En règle générale, cependant, il n'y avait pas de cause ostensible; mais les personnes en bonne santé ont été soudainement attaquées par des coups de chaleur violents dans la tête, des rougeurs et une inflammation des yeux, les parties internes telles que la gorge ou la langue, devenant sanglantes et émettant un souffle artificiel et fétide. Ces symptômes ont été suivis par un éternuement et un enrouement, après quoi la douleur a rapidement atteint la poitrine et a provoqué une toux sévère. Quand il se fixe dans l'estomac, il le contrarie; il s'ensuivit des écoulements de bile de toutes sortes nommés par les médecins, accompagnés d'une très grande détresse. Dans la plupart des cas, il y a eu également des nausées vives, des spasmes violents qui ont parfois cessé peu après, d'autres beaucoup plus tard. Extérieurement, le corps n'était pas très chaud au toucher ni d'aspect pâle, mais rougeâtre, livide et se décomposant en petites pustules et ulcères. Mais à l’intérieur, elle brûlait de telle sorte que le patient ne pouvait supporter de porter sur lui des vêtements ou du linge, même de la description la plus légère qui soit, ni même d’être autrement que complètement nu. Ce qu’ils auraient préféré, c’était se jeter à l’eau froide; comme l'ont fait certains des malades négligés, qui se sont plongés dans les citernes pluviales dans leur agonie d'une soif insatiable; même si cela ne faisait aucune différence qu'ils buvaient peu ou beaucoup.

Outre cela, le sentiment misérable de ne pas pouvoir se reposer ni dormir ne cessait de les tourmenter. Le corps, quant à lui, ne perdit pas sa vie tant que la détrempe était à son comble, mais tint une merveille contre ses ravages; de sorte que quand ils succombèrent, comme dans la plupart des cas, le septième ou le huitième jour à l'inflammation interne, ils eurent encore de la force. Mais s'ils passaient ce stade et que la maladie descendait plus loin dans les entrailles, provoquant une ulcération violente accompagnée d'une diarrhée sévère, cela entraînait une faiblesse généralement mortelle. Car le désordre qui s’installe d’abord dans la tête, suit son cours dans tout le corps et, même s’il n’est pas prouvé mortel, il laisse encore sa marque sur les extrémités; car il s'est installé dans les parties intimes, les doigts et les orteils, et beaucoup se sont échappés avec la perte de ceux-ci, certains aussi avec celui de leurs yeux. D'autres encore ont subi une perte de mémoire totale lors de leur première convalescence et ne se connaissaient ni eux-mêmes ni leurs amis.

Mais alors que la nature de la maladie de chaux était telle qu’elle déroutait toute description et que ses attaques étaient presque trop pénibles pour être supportées par la nature humaine, c’était toujours dans les circonstances suivantes que sa différence par rapport à tous les troubles ordinaires était plus clairement démontrée. Tous les oiseaux et les bêtes qui se nourrissent de corps humains se sont soit abstenus de les toucher (même s’ils étaient nombreux à ne pas être enterrés), soit sont morts après en avoir goûté. Pour preuve, il a été constaté que des oiseaux de ce type avaient effectivement disparu; ils ne concernaient pas les corps, ni même ne pouvaient être vus. Les effets que j'ai mentionnés pourraient être mieux étudiés chez un animal domestique comme le chien.

Telles sont donc les caractéristiques générales de la maladie de Carré, si l’on passe sous silence les variétés de cas particuliers, nombreuses et singulières. En attendant, la ville jouissait d'une immunité de tous les désordres ordinaires; ou si un cas se produisait, cela se terminait ainsi. Certains sont morts de négligence, d'autres au milieu de toutes les attentions. Aucun remède n'a été trouvé pouvant être utilisé à titre spécifique; pour ce qui a fait du bien dans un cas, fait du mal dans un autre. Des constitutions fortes et faibles se sont révélées également incapables de résister, elles ont toutes été balayées, bien que suivies avec la plus grande précaution. Le trait le plus terrible de la maladie était de loin le découragement qui s'ensuivait lorsque quiconque se sentait écoeuré, car le désespoir dans lequel ils tombaient aussitôt emporta leur force de résistance et leur laissa une proie beaucoup plus facile pour le désordre; à côté de cela, il y avait le spectacle affreux d'hommes mourant comme des moutons, après avoir attrapé l'infection en se soignant mutuellement. Cela a causé la plus grande mortalité. D'une part, s'ils avaient peur de se rendre visite, ils ont péri par négligence; en effet beaucoup de maisons ont été vidées de leurs détenus faute d’infirmière: de l’autre, s’ils s’y risquaient, la mort en était la conséquence. C’est notamment le cas de ceux qui prétendent être bons: l’honneur les rend indomptables lorsqu’ils se rendent chez leurs amis, où même les membres de la famille sont enfin épuisés par les gémissements des mourants et succombent. à la force de la catastrophe. Pourtant, c’est avec ceux qui ont guéri de la maladie que les malades et les mourants ont ressenti le plus de compassion. Ceux-ci savaient ce que c'était par expérience et ne craignaient plus pour eux-mêmes; pour le même homme n'a jamais été attaqué deux fois - jamais au moins fatalement. Et ces personnes non seulement ont reçu les félicitations des autres, mais elles-mêmes ont aussi, dans la joie du moment, nourri à demi le vain espoir d’être à l’avenir à l’abri de toute maladie.

L'afflux de population du pays dans la ville a été une aggravation de la calamité existante, ce qui a été particulièrement ressenti par les nouveaux arrivants. Comme il n'y avait pas de maison pour les recevoir, ils ont dû être logés pendant la saison chaude de l'année dans des chalets étouffants, où la mortalité faisait rage sans contrainte. Les corps des mourants gisaient les uns sur les autres, et des créatures à moitié mortes tournoyaient dans les rues et se rassemblaient autour de toutes les fontaines dans leur désir ardent d'eau. Les lieux sacrés dans lesquels ils s'étaient eux-mêmes logés étaient remplis de cadavres de personnes qui y étaient décédées telles quelles; Au fur et à mesure que le désastre passait à toute vitesse, les hommes, ne sachant pas ce qu'ils allaient devenir, devinrent totalement insouciants de tout, qu'il soit sacré ou profane. Tous les rites funéraires avant leur utilisation étaient complètement bouleversés et ils ont enterré les corps de leur mieux. Nombreux sont ceux qui, faute d'appareils appropriés, ont déjà eu recours, par le truchement de nombreux amis déjà décédés, aux sépultures les plus honteuses: obtenant parfois le commencement de ceux qui avaient amassé un tas, ils ont jeté leur propre cadavre sur le bûcher de l'étranger et s'enflamment il; parfois, ils jetaient le cadavre qu'ils portaient sur le sommet d'un autre brûlant et s'en allaient.

Ce n'était pas non plus la seule forme d'extravagance sans foi ni loi qui devait son origine à la peste. Les hommes s’aventurent maintenant froidement sur ce qu’ils avaient fait jadis dans un coin, et pas seulement à leur guise, en voyant les transitions rapides que produisaient des personnes en prospérité mourant subitement et ceux qui auparavant n’avaient rien pu faire pour leurs biens. Ils ont donc décidé de dépenser rapidement et de s'amuser, considérant leur vie et leur richesse comme des choses de la journée. La persévérance dans ce que les hommes appelaient l'honneur était populaire chez personne, il était tellement incertain de savoir s'ils seraient épargnés d'atteindre l'objectif; mais il était établi que la jouissance présente et tout ce qui y contribuait était à la fois honorable et utile. La peur des dieux ou la loi de l'homme, il n'y avait personne pour les retenir. En ce qui concerne les premiers, ils ont jugé qu'il en allait de même qu'ils les vénèrent ou non, comme ils ont tous vu se perdre; et pour le dernier, personne ne s'attendait à ce que sa vie soit traduite en justice pour ses infractions, mais chacun estimait qu'une peine beaucoup plus sévère avait déjà été infligée à tous et suspendue au-dessus de sa tête, et avant que cela ne se produise, il était raisonnable de profiter un peu de la vie.

Telle était la nature de la calamité et pesait lourdement sur les Athéniens; la mort fait rage dans la ville et la dévastation sans. Entre autres choses dont ils se souvenaient dans leur détresse, il y avait très naturellement le verset suivant qui avait été prononcé il y a longtemps par les hommes âgés:

Une guerre dorienne viendra et avec elle la mort. On se demanda donc si le mot dans le verset ne concernait pas la mort mais la mort et la pauvreté; mais au stade actuel, il a été décidé en faveur de ce dernier; car le peuple se rapprochait de ses souffrances. Cependant, j’imagine que si une autre guerre dorienne devait nous arriver par la suite et qu’il devait y avoir une pénurie, le verset sera probablement lu en conséquence. Ceux qui le savaient se souviennent maintenant de l’oracle qui avait été donné aux Lacédémoniens. Quand on a demandé au dieu s’ils devaient partir en guerre, il a répondu que s’ils y mettaient leur force, la victoire leur reviendrait et qu’il serait lui-même avec eux. Avec cet oracle, les événements étaient censés concorder. Car la peste a éclaté dès que les Péloponnésiens ont envahi l’Attique, sans jamais entrer dans le Péloponnèse (du moins dans une mesure qui mérite d’être signalée), elle a commis ses pires ravages à Athènes, et à côté d’Athènes, dans la plus peuplée des autres villes. Telle était l'histoire de la peste.


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos