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Faits fascinants sur les puces de neige

Faits fascinants sur les puces de neige

À la fin d’un hiver long et froid, presque sans insectes, les amateurs d’insectes parmi nous sont toujours ravis d’espionner un groupe de puces des neiges sautillant gaiement dans la neige qui fond. Alors que peu de fans de la puce sont nombreux, les puces de neige ne sont pas du tout des puces. Comme les araignées, les scorpions, les crabes horseshoe et les katydidés, les puces des neiges sont en fait des arthropodes, en particulier de la variété des collemboles.

À quoi ressemblent les puces de neige?

En Amérique du Nord, la plupart des puces des neiges que vous êtes susceptible de rencontrer appartiennent au genreHypogastrura et sont généralement de couleur bleue. Les puces de neige ont tendance à s'agglutiner autour des troncs des arbres. On sait qu'ils se rassemblent en si grand nombre qu'ils font parfois apparaître la neige en noir ou en bleu.

À première vue, les puces de neige peuvent ressembler à des mottes de poivre noir parsemées à la surface de la neige, mais à y regarder de plus près, elles ont l’air de bouger. Bien qu'elles soient minuscules (atteignant seulement deux à trois millimètres de long) et sautent comme les puces, un examen plus attentif révélera que les puces des neiges ont une apparence similaire à celle des autres collemboles.

Pourquoi et comment les puces de neige sautent-elles?

Les puces de neige sont des insectes sans ailes, incapables de voler. Ils se déplacent en marchant et en sautant. Contrairement aux autres arthropodes connus comme les sauterelles ou les araignées sauteuses, les puces des neiges n'utilisent pas leurs jambes pour sauter. Au lieu de cela, ils se catapultent dans les airs en libérant un mécanisme semblable à un ressort appeléfurcula, qui est une structure en forme de queue qui est pliée sous le corps (d'où le nom springtail).

Lorsque la furcula se libère, une puce de neige est lancée à plusieurs centimètres dans les airs, une distance considérable pour un insecte aussi minuscule. Bien qu'ils n'aient aucun moyen de les guider, c'est un moyen efficace de fuir rapidement les prédateurs potentiels.

Pourquoi les puces de neige se rassemblent-elles sur la neige?

Les cimes sont en fait assez communes et abondantes, mais elles sont si petites qu'elles ont tendance à se mélanger et à passer inaperçues. Les puces de neige vivent dans le sol et la litière de feuilles où elles grignotent sur la végétation en décomposition et autres matières organiques, même pendant les mois d'hiver.

Remarquablement, les puces de neige ne gèlent pas en hiver grâce à une protéine particulière dans leur corps, riche en glycine, un acide aminé qui permet à la protéine de se lier aux cristaux de glace et d'empêcher leur croissance. La glycine (qui fonctionne beaucoup de la même manière que l'antigel que vous mettez dans votre voiture) permet aux puces des neiges de rester vivantes et actives même par temps froid.

En hiver, par temps chaud et ensoleillé, en particulier à l'approche du printemps, les puces des neiges se frayent un chemin dans la neige, probablement à la recherche de nourriture. C'est quand ils se rassemblent en nombre à la surface, se jetant d'un endroit à l'autre, qu'ils attirent notre attention.

Devez-vous vous débarrasser des puces de neige?

Il n'y a aucune raison d'éradiquer les puces de neige. Ils sont parfaitement inoffensifs. Ils ne mordent pas, ils ne peuvent pas vous rendre malade et ils ne blesseront pas vos plantes. En fait, ils aident à améliorer le sol en décomposant les matières organiques. Laissez-les être. Une fois que la neige a fondu et que le printemps est arrivé, vous oublierez probablement qu'elles sont encore là.

Sources

  • Cranshaw, Whitney. "Springtails." Université d'État du Colorado.
  • "Springtails and Snow puces." Laboratoire de diagnostic des insectes, Université Cornell.
  • Kline, Katie. "Puces de neige: bestioles utiles en hiver." Société écologique d'Amérique. 28 janvier 2011.
  • Lin, Feng-Hsu; Graham, Laurie A .; Campbell, Robert L .; Davies, Peter L. "Modélisation structurelle de la protéine antigel contre les puces de neige".Journal biophysique1er mars 2007.
  • Hahn, Jeff. "Les puces de neige sont remarquables mais inoffensives." University of Minnesota Extension, 26 mars 2014.


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