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Biographie de Constantin Brancusi, sculpteur moderniste roumain

Biographie de Constantin Brancusi, sculpteur moderniste roumain

Constantin Brancusi (1876-1957) était un sculpteur roumain qui est devenu citoyen français peu de temps avant sa mort. Il était l'un des sculpteurs les plus importants et les plus influents du 20ème siècle. Son utilisation de formes abstraites pour représenter des concepts naturels a ouvert la voie à l'art minimaliste dans les années 1960 et au-delà. De nombreux observateurs considèrent ses œuvres "Bird in Space" comme faisant partie des meilleures représentations abstraites de vol jamais créées.

Faits saillants: Constantin Brancusi

  • Connu pour: Sculpteur
  • Modes: Cubisme, minimalisme
  • Née: 19 février 1876 à Hobita, Roumanie
  • Décédés: 16 mars 1957 à Paris, France
  • Éducation: Ecole des Beaux Arts, Paris, France
  • Œuvres choisies: "Le baiser" (1908), "Muse endormie" (1910), "Oiseau dans l'espace" (1919), "Colonne sans fin" (1938)
  • Citation notable: "L'architecture est une sculpture habitée."

Jeunesse et éducation

Né dans une famille d'agriculteurs au pied des Carpates en Roumanie, Brancusi a commencé à travailler à l'âge de sept ans. Il éleva des moutons tout en montrant ses premières compétences en matière de sculpture sur bois. Le jeune Constantin était un fugueur fréquent, tentant d'échapper à un traitement abusif infligé par son père et ses frères lors d'un précédent mariage.

Brancusi a finalement quitté son village natal à l'âge de 11 ans. Il a travaillé pour un épicier et deux ans plus tard, il s'est installé dans la ville roumaine de Craiova. Là-bas, il a occupé divers emplois, notamment des tables d’attente et la construction d’armoires. Ses revenus lui ont permis de s'inscrire à l'École des arts et métiers, où Brancusi est devenu un menuisier qualifié. L'un de ses projets ambitieux consistait à découper un violon dans une caisse orange.

Alors qu'il étudie la sculpture à l'École nationale des beaux-arts de Bucarest, capitale de la Roumanie, Constantin Brancusi a remporté des prix concurrentiels pour ses sculptures. L'une de ses premières œuvres est une statue représentant un homme dont la peau a été retirée afin d'exposer les muscles situés en dessous. Ce fut l'une de ses premières tentatives pour montrer l'essence interne de quelque chose au lieu de se limiter aux surfaces extérieures.

Après avoir déménagé pour la première fois à Munich, en Allemagne, Brancusi décida de poursuivre sa carrière artistique en 1904 en s’installant à Paris. Selon les légendes entourant l'artiste, il a parcouru la majeure partie du chemin de Munich à Paris. Il aurait vendu sa montre pour payer le bateau traversant le lac de Constance où se rencontrent l’Allemagne, la Suisse et l’Autriche.

Brancusi s'est inscrit à l'Ecole des Beaux-Arts de Paris de 1905 à 1907. Il a servi de porte d'entrée dans le cercle des artistes les plus célèbres de l'époque.

Constantin Brancusi en 1905. Wikimedia Commons / Domaine Public

Rodin Influence

Constantin Brancusi a commencé à travailler comme assistant de studio auprès d'Auguste Rodin en 1907. L'artiste aîné était alors reconnu comme l'un des plus grands sculpteurs de tous les temps. Brancusi n'a duré qu'un mois en tant qu'assistant. Il admirait Rodin, mais affirmait: "Rien ne pousse à l'ombre de grands arbres."

Bien qu'il ait essayé de se démarquer de Rodin, une grande partie de la première œuvre parisienne de Brancusi montre l'impact de son court séjour dans le célèbre studio du sculpteur. Sa sculpture de 1907, intitulée "Un garçon", est un rendu puissant d'un enfant, de forme émotionnelle et réaliste. Brancusi avait déjà commencé à lisser les bords de la sculpture, l'éloignant ainsi du style rugueux et texturé de Rodin.

"Un garçon" (1907). Nina Leen / Getty Images

L'une des premières commandes importantes de Brancusi fut un monument funéraire pour un riche propriétaire terrien roumain en 1907. La pièce intitulée "La prière" est une jeune fille agenouillée. C'est peut-être l'un des meilleurs exemples d'un pont entre les gestes émotionnellement puissants de Rodin dans la sculpture et les formes simplifiées de Brancusi.

Echos de l'art primitif

La première version de Brancusi de "The Kiss", achevée en 1908, marque une rupture significative avec le travail d'Auguste Rodin. Les deux personnages qui s’embrassent sont très simplifiés et s’insèrent dans un espace suggéré ressemblant à un cube. Bien que cela ne devienne pas l’axe principal de son travail, de nombreux observateurs considèrent le "Baiser" de Brancusi comme une forme précoce de cubisme. Comme pour d'autres œuvres, l'artiste a créé de nombreuses autres versions de "The Kiss" tout au long de sa carrière. Chaque version simplifiait de plus en plus les lignes et les surfaces pour se rapprocher de plus en plus de l'abstraction.

"Le baiser" (1916). Francis Miller / Getty Images

"The Kiss" fait également écho aux matériaux et à la composition de l'ancien art assyrien et égyptien. La pièce est peut-être la meilleure représentation de la fascination de Brancusi pour la sculpture primitive, qui l'a suivi tout au long de sa carrière.

À la fin de sa carrière active, Brancusi a exploré la mythologie et le folklore roumain avec des sculptures sur bois. Son oeuvre de 1914 "La sorcière" est sculptée dans un tronc d’arbre au point de rencontre de trois branches. Il s'est inspiré pour le sujet d'un conte sur une sorcière volante.

Des formes nettes et abstraites dans les sculptures

Le style sculptural le plus célèbre et le plus influent de Brancusi est apparu dans sa première version de la "Muse endormie", créée en 1910. Il s'agit d'une tête de forme ovale non désincarnée, moulée en bronze avec les détails du visage modifiés en courbes polies et lisses. Il revient plusieurs fois sur le sujet, créant des œuvres en plâtre et en bronze. La sculpture de 1924 intitulée "Le début du monde" représente une conclusion logique à cette ligne d'exploration. C'est une forme ovale entièrement lisse sans aucun détail pour perturber la surface.

Impressionné par la beauté et l'apparence paisible de "Sleeping Muse", des clients ont demandé à Brancusi de commander des têtes, des bustes et des portraits tout au long de sa carrière. La baronne Renée-Irana Frachon a fait l'objet de la première version de "Sleeping Muse". Parmi les autres sculptures abstraites de têtes remarquables, on peut citer "La tête de Prométhée" de 1911.

Les oiseaux sont devenus une obsession dans le style de travail mature de Constant Brancusi. Son œuvre "Maiastra", qui date de 1912 et porte le nom d'un oiseau de légende roumaine, est une sculpture en marbre dont la tête de l'oiseau est levée à la volée. Vingt-huit autres versions de "Maiastra" ont suivi au cours des 20 prochaines années.

Les sculptures les plus célèbres de Brancusi sont peut-être tirées de sa série de pièces en bronze poli intitulées "Bird in Space", apparues pour la première fois en 1919. La forme est distillée de manière si précise que de nombreux observateurs ont cru que Brancusi avait capturé l'esprit de vol dans une forme immobile.

Un autre concept fréquemment exploré par Brancusi est l’empilement de pièces en losange, superposées pour créer une colonne haute. Sa première expérience avec la conception est apparue en 1918. L'exemple le plus abouti de cette idée est la "Colonne sans fin" achevée et installée à l'extérieur dans la ville roumaine de Targu Jiu en 1938. D'une hauteur de près de 30 mètres, cette sculpture est un mémorial de la Roumanie. soldats qui ont combattu pendant la Première Guerre mondiale. La hauteur de la colonne qui s’étend dans le ciel représente la connexion infinie entre ciel et terre.

"Colonne sans fin" (1918). Ion Gheban / Wikimedia Commons / Creative Commons 3.0

Bien que le travail le plus important de Brancusi pointe dans la direction d'une abstraction complète, il se considérait comme réaliste. Il cherchait continuellement la réalité intérieure de ses sujets. Il croyait que chaque objet avait une nature fondamentale pouvant être représentée dans l'art.

Grand succès de carrière

Le travail de Constantin Brancusi a été présenté pour la première fois aux États-Unis lors de la célèbre exposition 1919 Armory Show à New York. L'artiste dada Marcel Duchamp a attiré certaines des critiques les plus virulentes de la part des critiques d'art. Il est devenu un collectionneur important du travail de Brancusi et a contribué à le présenter à de nombreux autres artistes artistes.

Le photographe Alfred Stieglitz, futur mari de Georgia O'Keefe, a présenté la première exposition personnelle de Brancusi à New York. Ce fut un succès et positionna Brancusi comme l’un des sculpteurs les plus acclamés au monde.

George Rinhart / Getty Images

Les artistes Amadeo Modigliani, Pablo Picasso et Henri Rousseau font partie du cercle grandissant d'amis et de confidents de Brancusi. Bien qu'il fût un membre essentiel de l'avant-garde parisienne, Brancusi a toujours maintenu des liens étroits avec des artistes roumains à Paris et en Roumanie. Il était connu pour s'habiller fréquemment avec le costume commun des paysans roumains et son atelier faisait écho à la conception des maisons paysannes de la région où Brancusi avait grandi.

Constantin Brancusi n'a pas pu éviter la controverse lorsque son étoile s'est levée. En 1920, "Princess X", son entrée dans un salon parisien, provoqua un scandale. Bien qu’elle soit abstraite, la sculpture a une forme phallique. Lorsque l'indignation du public a provoqué sa suppression, l'artiste a exprimé son étonnement et sa consternation. Brancusi a expliqué qu'il s'agissait simplement de représenter l'essence de la féminité. Il expliqua plus tard que la sculpture était sa représentation de la princesse Marie Bonaparte, le socle fondé représentant son "beau buste".

Une version de "Bird in Space" a provoqué une controverse en 1926. Le photographe Edward Steichen a acheté la sculpture et l'a expédiée de Paris aux États-Unis. Les douaniers n'autorisaient pas l'exonération habituelle des droits sur les œuvres d'art. Ils ont insisté sur le fait que la sculpture abstraite était une pièce industrielle. Brancusi a finalement gagné les procédures judiciaires qui ont suivi et a aidé à établir un critère important selon lequel la sculpture n'avait pas besoin d'être représentative pour être acceptée comme une œuvre d'art légitime.

Vie et travail plus tard

Dans les années 1930, la renommée de Brancusi s'étend à travers le monde. En 1933, il obtint du Maharajah indien d'Indore une commission pour construire un temple de méditation. Malheureusement, lorsque Brancusi se rendit finalement en Inde en 1937 pour commencer la construction, le Maharajah était en voyage. Il est finalement mort avant que l'artiste puisse construire le temple.

Brancusi a visité les États-Unis pour la dernière fois en 1939. Il a participé à une exposition "Art In Our Time" au Musée d'Art Moderne de New York. La sculpture "Flying Turtle" était sa dernière œuvre majeure.

"La Negresse Blonde II" (1933). Sissssou / Wikimedia Commons / Creative Commons 4.0

La première grande rétrospective du travail de Brancusi a eu lieu au Guggenheim Museum de New York en 1955. Ce fut un succès important. Constantin Brancusi est décédé le 16 mars 1957, à l'âge de 81 ans. Il a légué son atelier, avec des sculptures soigneusement placées et documentées, au Musée d'art moderne de Paris. Il peut être visité dans une version reconstituée dans un bâtiment situé à l'extérieur du centre Pompidou à Paris.

Les gardiens de Brancusi dans ses dernières années étaient un couple de réfugiés roumains. Il est devenu citoyen français en 1952, ce qui lui a permis de faire des gardiens ses héritiers.

Héritage

Constantin Brancusi était l'un des sculpteurs les plus importants du 20ème siècle. Son utilisation de formes abstraites dérivées de concepts naturels a influencé un large éventail de futurs artistes tels que Henry Moore. Des œuvres comme "Bird in Space" ont marqué le développement de l'art minimaliste.

"Tête de Prométhée" (1911). Nina Leen / Getty Images

Brancusi a toujours maintenu un lien sécurisé avec ses modestes débuts dans la vie. C'était un homme à tout faire qualifié et il fabriquait la plupart de ses meubles, ustensiles et menuiserie. Tard dans la vie, de nombreux visiteurs de son domicile ont commenté la nature spirituellement réconfortante de son environnement simple.

Sources

  • Pearson, James. Constantin Brancusi: Sculpter l'essence des choses. Crescent Moon, 2018.
  • Shanes, Eric. Constantin Brancusi. Abbeville Press, 1989.


Voir la vidéo: Constantin Brancusi, sculpteur Roumain (Janvier 2022).

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