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Biographie de Joseph McCarthy, sénateur et dirigeant de Red Scare Crusade

Biographie de Joseph McCarthy, sénateur et dirigeant de Red Scare Crusade

Joseph McCarthy était un sénateur des États-Unis du Wisconsin dont la croisade contre les présumés communistes a créé une frénésie politique au début des années 1950. Les actions de McCarthy ont tellement dominé l’actualité que le mot McCarthyism est entré dans le langage pour décrire le lancement d’accusations sans fondement.

L’époque McCarthy, comme on l’a appelée, n’a duré que quelques années, après quoi McCarthy a été discrédité et largement dénoncé. Mais les dégâts causés par McCarthy étaient réels. Les carrières ont été ruinées et la politique du pays a été modifiée par la tactique téméraire et intimidante du sénateur.

Faits saillants: Joseph McCarthy

  • Connu pour: Sénateur américain dont la croisade contre les présumés communistes s'est transformé en panique nationale au début des années 1950
  • Née: 14 novembre 1908 à Grand Chute, Wisconsin
  • Parents: Timothy et Bridget McCarthy
  • Décédés: 2 mai 1957, Bethesda, Maryland
  • Éducation: Université Marquette
  • Époux: Jean Kerr (marié en 1953)

Jeunesse

Joseph McCarthy est né le 14 novembre 1908 à Grand Chute, dans le Wisconsin. Sa famille était paysanne et Joseph était le cinquième des neuf enfants. Après avoir terminé ses études primaires, à l'âge de 14 ans, McCarthy a commencé à travailler en tant que producteur de poulet. Il a réussi, mais à l'âge de 20 ans, il a repris ses études, débutant et terminant ses études secondaires en un an.

Il a étudié l’ingénierie à l’Université Marquette pendant deux ans avant d’aller à la faculté de droit. Il est devenu avocat en 1935.

Entrée en politique

Tout en pratiquant le droit dans le Wisconsin au milieu des années 1930, McCarthy a commencé à se mêler de politique. En 1936, il se porta candidat démocrate pour un poste de procureur, mais perdit la partie. Passant au parti républicain, il s'est présenté au poste de juge de la cour de circuit. Il a gagné et à l'âge de 29 ans, il est entré en fonction en tant que plus jeune juge du Wisconsin.

Ses premières campagnes politiques montraient des indices sur ses tactiques futures. Il a menti au sujet de ses adversaires et a gonflé ses propres références. Il semblait disposé à faire tout ce qui, à son avis, pourrait l'aider à gagner.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a servi dans le Corps de la marine américain dans le Pacifique. Il a servi en tant qu'officier du renseignement dans une unité aéronautique et il s'est parfois porté volontaire pour voler en tant qu'observateur dans un avion de combat. Il a ensuite gonflé cette expérience, affirmant avoir été un mitrailleur. Il utiliserait même le surnom "Tail-Gunner Joe" dans le cadre de ses campagnes politiques.

Le nom de McCarthy a été inscrit sur le bulletin de vote lors d’une course au Sénat américain dans le Wisconsin en 1944, alors qu’il servait toujours outre-mer. Il a perdu cette élection, mais cela semble montrer qu'il a eu l'occasion de se porter candidat à des postes plus élevés. Après avoir quitté le service en 1945, il est à nouveau élu juge du Wisconsin.

En 1946, McCarthy se présenta avec succès au Sénat américain. Il n'a pas fait grande impression sur Capitol Hill pendant les trois premières années de son mandat, mais au début des années 1950, cela a soudainement changé.

Le sénateur Joseph McCarthy dans une pose typique, brandissant un document. Bettmann / Getty Images

Accusations et renommée

McCarthy devait prononcer un discours lors d'un événement du parti républicain à Wheeling, Virginie-Occidentale, le 9 février 1950. Au lieu de prononcer un discours politique banal, il affirma posséder une liste de 205 employés du département d'État, membres du Parti communiste. .

La superbe accusation de McCarthy a été rapportée par les agences de presse et est rapidement devenue une sensation nationale. Quelques jours plus tard, il a poursuivi son discours en écrivant une lettre au président Harry S. Truman, lui demandant de licencier des dizaines d'employés du département d'État. L'administration Truman a exprimé son scepticisme sur la liste supposée des communistes de McCarthy, qu'il ne divulguerait pas.

Le sénateur Joseph McCarthy et l'avocat Roy Cohn. Getty Images

Une figure dominante en Amérique

Les accusations à propos des communistes n'étaient pas nouvelles. Le comité des activités anti-américaines de la Chambre tenait des audiences et accusait les Américains de sympathies communistes depuis plusieurs années lorsque McCarthy commença sa croisade anti-communiste.

Les Américains avaient des raisons de craindre le communisme. Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, l’Union soviétique avait fini par dominer l’Europe de l’Est. Les Soviétiques avaient fait exploser leur propre bombe atomique en 1949. Et les troupes américaines ont commencé à se battre contre les forces communistes en Corée en 1950.

Les accusations de McCarthy au sujet de cellules de communisme opérant au sein du gouvernement fédéral ont trouvé un public réceptif. Sa tactique implacable et imprudente et son style pompeux ont fini par créer une panique nationale.

Aux élections de mi-mandat de 1950, McCarthy fit activement campagne pour les candidats républicains. Les candidats qu'il a soutenus ont remporté leurs courses et McCarthy a été établi comme une force politique en Amérique.

McCarthy a souvent dominé les nouvelles. Il parlait constamment de la subversion communiste et sa tactique d'intimidation avait tendance à effrayer les critiques. Même Dwight D. Eisenhower, qui n’était pas fan de McCarthy, a évité de le confronter directement après sa nomination à la présidence en 1953.

Au début de l'administration Eisenhower, McCarthy fut placé dans un comité du Sénat, le Comité des opérations gouvernementales, dans lequel on espérait qu'il pourrait revenir à l'obscurité. Au lieu de cela, il est devenu président d'un sous-comité, le sous-comité permanent des enquêtes, qui lui a offert un puissant nouveau perchoir.

Avec l'aide d'un jeune avocat rusé et peu éthique, Roy Cohn, McCarthy a transformé son sous-comité en une force puissante en Amérique. Il s'est spécialisé dans la tenue d'audiences enflammées au cours desquelles des témoins ont été victimes d'intimidation et menacés.

Joseph McCarthy, à gauche, et l'avocat Joseph Welch. Robert Phillips / Getty Images

Les audiences Army-McCarthy

McCarthy recevait des critiques depuis le début de sa croisade au début des années 1950, mais lorsqu'il se tourna vers l'armée américaine en 1954, sa position devint vulnérable. McCarthy avait lancé des accusations d'influence communiste dans l'armée. Dans l’intention de défendre l’institution contre des attaques incessantes et sans fondement, l’armée a engagé un avocat réputé, Joseph Welch, de Boston (Massachusetts).

Lors d'une série d'audiences télévisées, McCarthy et son conseil, Roy Cohn, ont terni la réputation d'officiers de l'armée tout en cherchant à prouver qu'il existait une conspiration répandue dans le communisme au sein de l'armée.

Le moment le plus dramatique et le plus mémorable des audiences a eu lieu après l’attaque de McCarthy et de Cohn contre un jeune homme qui travaillait pour le cabinet d’avocats Welch à Boston. Le commentaire de Welch à McCarthy a été rapporté sur les premières pages du journal le lendemain et est devenu l'une des déclarations les plus célèbres de toutes les audiences du Congrès:

"N'avez-vous pas le sentiment de la décence, Monsieur, enfin? Vous n'avez laissé aucun sens de la décence?"

Les audiences Army-McCarthy ont marqué un tournant. À partir de ce moment, la carrière de McCarthy a suivi une trajectoire descendante.

Déclin et mort

Même avant que Joseph Welch ne fasse honte à McCarthy, le journaliste de télévision pionnier Edward R. Murrow avait sérieusement réduit le pouvoir de McCarthy. Dans une émission historique du 9 mars 1954, Murrow a montré des clips qui démontraient la tactique injuste et contraire à l'éthique de McCarthy.

McCarthy étant affaibli, un comité sénatorial spécial a été formé pour évaluer une résolution visant à censurer McCarthy. Le 2 décembre 1954, un vote a eu lieu au Sénat et McCarthy a été officiellement censuré. Après le vote officiel de désapprobation du Sénat, la croisade imprudente de McCarthy est effectivement terminée.

McCarthy est resté au Sénat, mais il était un homme brisé. Il a beaucoup bu et a été hospitalisé. Il est décédé à l'Hôpital naval de Bethesda le 2 mai 1957. Sa cause officielle de décès était une hépatite, mais on pense qu'il est mort d'alcoolisme.

L'héritage de Joseph McCarthy est généralement que sa carrière enflammée au Sénat constitue un avertissement contre les accusations téméraires proférées contre des compatriotes américains. Et, bien sûr, le terme McCarthyism est encore utilisé pour décrire son style de tactique accusatoire.

Sources:

  • "McCarthy, Joseph." UXL Encyclopedia of World Biography, édité par Laura B. Tyle, vol. 7, UXL, 2003, p. 1264-1267.
  • "McCarthy, Joseph Raymond." Gale Encyclopedia of American Law, édité par Donna Batten, 3 e éd., Vol. 7, Gale, 2010, p. 8-9.
  • "Les audiences armée-McCarthy." American Decades Primary Sources, édité par Cynthia Rose, vol. 6: 1950-1959, Gale, 2004, pages 308-312.


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