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Les femmes dans la première guerre mondiale: impacts sur la société

Les femmes dans la première guerre mondiale: impacts sur la société

L'impact de la Première Guerre mondiale sur le rôle des femmes dans la société a été immense. Les femmes ont été appelées à occuper des emplois vides laissés par les soldats, ce qui les a idéalisées en tant que symboles du front intérieur attaqué et considérées avec suspicion, leur liberté temporaire les rendant "ouvertes à la déchéance morale".

Même si les femmes qu'elles occupaient après la démobilisation leur ont enlevé leur emploi pendant la guerre, entre 1914 et 1918, les femmes ont acquis des compétences et l'indépendance, et, dans la plupart des pays alliés, elles ont obtenu le vote quelques années après la fin de la guerre. . Le rôle des femmes au cours de la Première Guerre mondiale est devenu le centre de nombreux historiens dévoués au cours des dernières décennies, en particulier en ce qui concerne leur progrès social au cours des années qui ont suivi.

Réactions des femmes à la Première Guerre mondiale

Les femmes, comme les hommes, étaient divisées dans leurs réactions à la guerre, certaines défendant la cause et d’autres étant inquiètes. Certaines, comme l'Union nationale des sociétés de droit de vote des femmes (NUWSS) et l'Union des femmes politiques et sociales (WSPU), ont simplement suspendu leurs activités politiques pendant toute la durée de la guerre. En 1915, la WSPU a organisé sa seule manifestation, exigeant que les femmes aient le "droit de servir".

Suffragette Emmeline Pankhurst et sa fille Christabel ont fini par recruter des soldats pour l’effort de guerre et leurs actions ont fait écho dans toute l’Europe. De nombreuses femmes et groupes de suffragettes qui se sont déclarés contre la guerre ont été soupçonnés et emprisonnés, même dans des pays censés garantir la liberté d'expression, mais la soeur de Christabel, Sylvia Pankhurst, qui avait été arrêtée pour avoir manifesté son suffrage, est restée opposée à la guerre et a refusé de l'aider. autres groupes de suffrage.

En Allemagne, la penseuse socialiste et plus tard révolutionnaire Rosa Luxembourg a été emprisonnée pendant une grande partie de la guerre à cause de son opposition à la guerre. En 1915, une réunion internationale de femmes anti-guerre se réunit en Hollande pour faire campagne pour une paix négociée. la presse européenne a réagi avec mépris.

Les femmes américaines ont également participé à la réunion des Pays-Bas et, au moment de leur entrée en guerre, en 1917, elles avaient déjà commencé à s'organiser en clubs comme la Fédération générale des associations de femmes (GFWC) et la National Association of Colored Women. (NACW), dans l’espoir de se donner une voix plus forte dans la politique du jour.

Les Américaines avaient déjà le droit de vote dans plusieurs États en 1917, mais le mouvement du suffrage fédéral s’est maintenu pendant toute la guerre. Quelques années plus tard, en 1920, le 19e amendement à la Constitution des États-Unis a été ratifié, donnant le droit de vote aux femmes. Amérique.

Les femmes et l'emploi

L'exécution de la «guerre totale» à travers l'Europe exigeait la mobilisation de nations entières. Lorsque des millions d'hommes ont été envoyés dans l'armée, la ponction sur le bassin de main-d'œuvre a créé un besoin de nouveaux travailleurs, un besoin que seules les femmes peuvent combler. Soudainement, les femmes ont été en mesure de trouver un emploi en nombre considérable, dont certaines avaient déjà été gelées, comme l'industrie lourde, les munitions et le travail de la police.

Cette opportunité a été reconnue comme temporaire pendant la guerre et n’a pas été maintenue lorsque la guerre a pris fin. Les femmes étaient souvent forcées de quitter les emplois réservés aux soldats qui revenaient au pays et les salaires payés aux femmes étaient toujours inférieurs à ceux des hommes.

Même avant la guerre, les femmes aux États-Unis parlaient de plus en plus clairement de leur droit de faire partie intégrante de la population active. En 1903, la Ligue nationale des syndicats de femmes fut créée pour aider à protéger les travailleuses. Pendant la guerre, cependant, les femmes des États-Unis se sont vu attribuer des postes généralement réservés aux hommes et ont accédé pour la première fois à des postes de commis, à des vendeurs et à des usines de confection et de textile.

Les femmes et la propagande

Les images de femmes ont été utilisées dans la propagande commençant au début de la guerre. Les affiches (et plus tard le cinéma) ont été des outils vitaux pour l’État afin de promouvoir une vision de la guerre dans laquelle il était montré aux soldats la défense des femmes, des enfants et de leur patrie. Les rapports britanniques et français sur le «viol de la Belgique» en Allemagne incluaient des descriptions d'exécutions massives et d'incendies de villes, incarnant des femmes belges dans le rôle de victimes sans défense, nécessitant d'être sauvées et vengées. Une affiche utilisée en Irlande présentait une femme debout avec un fusil devant une Belgique en flammes avec le titre "Veux-tu y aller ou dois-je?"

Les femmes ont souvent été présentées à des affiches de recrutement appliquant des pressions morales et sexuelles sur les hommes pour qu'ils adhèrent ou soient réduits. Les "campagnes de plumes blanches" britanniques ont encouragé les femmes à donner des plumes comme symboles de la lâcheté aux hommes non en uniforme. Ces actions et la participation des femmes en tant que recruteurs des forces armées étaient des outils conçus pour «persuader» les hommes d'entrer dans les forces armées.

En outre, certaines affiches ont présenté des femmes jeunes et sexuellement attrayantes comme des récompenses pour les soldats remplissant leur devoir patriotique. Par exemple, l'affiche "I Want You" de la marine américaine par Howard Chandler Christy, ce qui implique que la fille dans l'image veut le soldat pour elle-même (même si l'affiche dit "… pour la marine".

Les femmes étaient aussi les cibles de la propagande. Au début de la guerre, des affiches les encourageaient à rester calmes, satisfaits et fiers pendant que leurs hommes partaient se battre; plus tard, les affiches exigeaient la même obéissance que celle attendue des hommes pour faire le nécessaire pour soutenir la nation. Les femmes sont également devenues une représentation de la nation: la Grande-Bretagne et la France avaient des personnages connus sous les noms de Britannia et Marianne, respectivement, de grandes, belles et fortes déesses en tant que sténographie politique des pays en guerre.

Les femmes dans les forces armées et la ligne de front

Peu de femmes ont combattu sur les lignes de front, à quelques exceptions près. Flora Sandes était une femme britannique qui a combattu aux côtés des forces serbes et a atteint le rang de capitaine avant la fin de la guerre. Ecaterina Teodoroiu s'est battue dans l'armée roumaine. Il y a des histoires de femmes combattant dans l'armée russe tout au long de la guerre et, après la révolution de février 1917, une unité entièrement composée de femmes a été formée avec le soutien du gouvernement: le bataillon de la mort des femmes russes. Alors qu'il y avait plusieurs bataillons, un seul combattait activement dans la guerre et capturait des soldats ennemis.

Les combats armés se limitaient généralement aux hommes, mais les femmes étaient proches et parfois sur les lignes de front, agissant en tant qu'infirmières soignant le nombre considérable de blessés, ou en tant que conducteurs, notamment d'ambulances. Alors que les infirmières russes étaient censées être tenues à l'écart du champ de bataille, un nombre important d'entre elles sont mortes des tirs ennemis, tout comme les infirmières de toutes les nationalités.

Aux États-Unis, les femmes étaient autorisées à servir dans des hôpitaux militaires au pays et à l'étranger et pouvaient même s'engager dans des postes de bureau aux États-Unis afin de libérer les hommes qui devaient se rendre au front. Plus de 21 000 infirmières et 1 400 infirmières de l'armée ont servi pendant la Première Guerre mondiale pour les États-Unis et plus de 13 000 ont été enrôlées pour travailler avec le même rang, la même responsabilité et le même salaire que les hommes qui ont été envoyés à la guerre.

Rôles Militaires Non Combattants

Le rôle des femmes en soins infirmiers n’a pas dépassé les limites imposées par d’autres professions. Il y avait toujours un sentiment général que les infirmières étaient subordonnées aux médecins, jouant ainsi le rôle de genre perçu de l'époque. Cependant, les effectifs infirmiers ont connu une croissance importante, et beaucoup de femmes des classes inférieures ont pu suivre une formation médicale, même rapide, et contribuer à l'effort de guerre. Ces infirmières ont été témoins des horreurs de la guerre et ont pu reprendre une vie normale avec ces informations et ces compétences.

Les femmes ont également occupé des postes non-combattants dans plusieurs armées, occupant des postes administratifs et permettant à davantage d'hommes de se rendre au front. En Grande-Bretagne, où les femmes se sont généralement vu refuser l'entraînement avec des armes, 80 000 d'entre elles ont servi dans les trois forces armées (Armée, Marine, Air) sous des formes telles que le Service féminin de la Royal Air Force.

Aux États-Unis, plus de 30 000 femmes travaillaient dans l’armée, principalement dans le corps des infirmières, le corps des transmissions de l’armée des États-Unis et en tant que jeunes de la marine et de la marine. Les femmes occupaient également une grande variété de postes au sein de l'armée française, mais le gouvernement refusa de reconnaître leur contribution au service militaire. Les femmes ont également joué un rôle de premier plan dans de nombreux groupes de volontaires.

Les tensions de la guerre

Le coût émotionnel de la perte et de l’inquiétude ressentie par les dizaines de millions de femmes qui ont vu des membres de leur famille, hommes et femmes, voyager à l’étranger pour se battre et se rapprocher du combat fait partie des conséquences de la guerre. À la fin de la guerre en 1918, la France comptait 600 000 veuves de guerre, l'Allemagne un demi-million.

Pendant la guerre, les femmes ont également été soupçonnées par des éléments plus conservateurs de la société et du gouvernement. Les femmes qui occupaient de nouveaux emplois avaient également plus de liberté et étaient considérées comme une proie de la dégradation morale, car elles n'avaient pas de présence masculine pour les soutenir. Les femmes étaient accusées de boire et de fumer davantage et en public, dans les relations sexuelles avant le mariage ou avec l'adultère, et d'utiliser un langage «masculin» et une tenue plus provocante. Les gouvernements étaient paranoïaques au sujet de la propagation de maladies vénériennes, qui, selon eux, saperaient les troupes. Des campagnes médiatiques ciblées ont accusé les femmes d'être la cause de telles propagations en termes crus. Alors que les hommes n'étaient soumis qu'à des campagnes médiatiques pour éviter «l'immoralité», en Grande-Bretagne, le règlement 40D de la Defence of the Realm Act interdisait à une femme atteinte de maladie vénérienne d'avoir ou d'essayer d'avoir des relations sexuelles avec un soldat; En conséquence, un petit nombre de femmes ont été emprisonnées.

De nombreuses femmes étaient des réfugiées qui avaient fui devant les armées d’invasion ou qui étaient restées chez elles et se trouvaient dans des territoires occupés où elles souffraient presque toujours de conditions de vie dégradées. L’Allemagne n’a peut-être pas eu recours à une main-d’œuvre féminine formalisée, mais elle a forcé les hommes et les femmes occupés à occuper des emplois pénibles au fil de la guerre. En France, la peur des soldats allemands de violer des femmes françaises - et des viols ont effectivement eu lieu - a suscité un débat sur le relâchement des lois sur l'avortement afin de prendre en charge les enfants qui en résulteraient; à la fin, aucune action n'a été prise.

Les effets d'après-guerre et le vote

À la suite de la guerre, en général, et en fonction de la classe, de la nation, de la couleur et de l’âge, les femmes européennes ont acquis de nouvelles options sociales et économiques et une voix politique plus forte, même si la plupart des gouvernements les considéraient toujours comme des mères.

La conséquence la plus célèbre de l’emploi et de l’implication des femmes dans la Première Guerre mondiale dans l’imaginaire populaire ainsi que dans les livres d’histoire est l’augmentation du droit de vote des femmes, conséquence directe de la reconnaissance de leur contribution à la guerre. Cela est particulièrement évident en Grande-Bretagne où, en 1918, le vote a été donné aux femmes propriétaires de biens immobiliers âgées de plus de 30 ans, l'année de la guerre, et le vote de Women in Germany ayant eu lieu peu après la guerre. Toutes les nations nouvellement créées d'Europe centrale et orientale ont donné le droit de vote aux femmes, à l'exception de la Yougoslavie, et parmi les principales nations alliées, seule la France n'a pas étendu le droit de vote aux femmes avant la Seconde Guerre mondiale.

Il est clair que le rôle des femmes en temps de guerre a fait avancer leur cause dans une large mesure. Cela et la pression exercée par les groupes de suffrage ont eu un impact majeur sur les politiciens, de même que la crainte que des millions de femmes autonomisées souscrivent à la branche plus militante des droits des femmes si elles étaient ignorées. Comme le disait Millicent Fawcett, dirigeante de l'Union nationale des sociétés de droit de vote des femmes, à propos de la Première Guerre mondiale et des femmes, "elle les a retrouvées serfs et laissées libres."

La plus grande image

Dans son livre de 1999 "Une histoire intime de meurtres", l'historienne Joanna Bourke présente une vision plus blasée des changements sociétaux britanniques. En 1917, le gouvernement britannique s'aperçut qu'il était nécessaire de modifier les lois régissant les élections: la loi en vigueur n'autorisait le vote que pour les hommes ayant résidé en Angleterre pendant les 12 mois précédents, ce qui excluait un grand groupe de soldats. Ce n'était pas acceptable, alors la loi devait être changée; Dans cette atmosphère de réécriture, Millicent Fawcett et d’autres dirigeants du suffrage ont été en mesure d’exercer des pressions et de faire entrer certaines femmes dans le système.

Les femmes de moins de 30 ans, que Bourke a identifiées comme ayant occupé une grande partie des emplois de guerre, devaient encore attendre plus longtemps pour le vote. En Allemagne, en revanche, les conditions de guerre sont souvent décrites comme ayant contribué à radicaliser les femmes, qui ont joué un rôle dans les émeutes de la nourriture, qui se sont transformées en manifestations de plus grande ampleur, contribuant aux bouleversements politiques survenus à la fin et après la guerre, menant à une république allemande.

Sources:

  • Bourke, J. 1996. Démembrer le mâle: les corps des hommes, la Grande-Bretagne et la Grande Guerre. Chicago: Presses de l'Université de Chicago.
  • Grayzel, SR. 1999. Les identités des femmes en guerre. Genre, maternité et politique en Grande-Bretagne et en France pendant la Première Guerre mondiale. Chapel Hill: Presses de l'Université de Caroline du Nord.
  • Thom, D. 1998. Nice Girls et Rude Girls. Les travailleuses pendant la première guerre mondiale Londres: I.B. Tauris.


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