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Biographie de Rafael Trujillo, "Petit César des Caraïbes"

Biographie de Rafael Trujillo, "Petit César des Caraïbes"

Rafael Leónidas Trujillo Molina (24 octobre 1891 - 30 mai 1961) était un général militaire qui a pris le pouvoir en République dominicaine et a gouverné l'île de 1930 à 1961. Surnommé le "petit césar des Caraïbes", il se souvient l'un des dictateurs les plus brutaux de l'histoire de l'Amérique latine.

Faits saillants: Rafael Trujillo

  • Connu pour: Dictateur de la République Dominicaine
  • Aussi connu sous le nom: Rafael Leónidas Trujillo Molina, Surnoms: El Jefe (Le Boss), El Chivo (La Chèvre)
  • Née: 24 octobre 1891 à San Cristóbal, République dominicaine
  • Décédés: 30 mai 1961 sur une route côtière entre Saint-Domingue et Haina en République dominicaine
  • Parents: José Trujillo Valdez, Altagracia Julia Molina Chevalier
  • Accomplissements majeurs: Alors que son régime était en proie à la corruption et à l'enrichissement de soi, il entreprit également la modernisation et l'industrialisation de la République dominicaine.
  • Conjoint (s): Aminta Ledesma Lachapelle, Bienvenida Ricardo Martinez et María de Los Angeles Martinez Alba
  • Fait amusant: La chanson de merengue "Mataron al Chivo" (Ils ont tué la chèvre) célèbre l'assassinat de Trujillo en 1961

Jeunesse

Trujillo est né d'une famille de la classe inférieure à San Cristóbal, une ville située à la périphérie de Saint-Domingue. Il a commencé sa carrière militaire pendant l'occupation américaine de la République dominicaine (1916-1924) et a été formé par des marines américains dans la garde nationale dominicaine nouvellement formée (qui a été renommée police nationale dominicaine).

Le généralissime Rafael L. Trujillo (à gauche), commandant en chef des forces armées de la République dominicaine, passe en revue un complément du destroyer américain "Norfolk", lors d'une récente visite du navire de guerre ici. La nation a déclaré un jour férié spécial en l'honneur du personnel en visite, invité à son tour à inspecter les trente navires de la marine dominicaine. Bettmann / Getty Images

Montée au pouvoir

Trujillo a fini par devenir le chef de la police nationale dominicaine, tout en s’engageant dans des transactions douteuses liées à l’achat de vivres, de vêtements et d’équipements militaires, à partir desquels il a commencé à amasser des richesses. Trujillo a démontré une tendance impitoyable à éliminer les ennemis de l'armée, à placer les alliés dans des positions clés et à consolider le pouvoir. C'est ainsi qu'il devint commandant en chef de l'armée en 1927. Lorsque le président Horacio Vázquez tomba malade en 1929, Trujillo et ses alliés ont vu une possibilité d'empêcher le vice-président Alfonseca, qu'ils considéraient être un ennemi, d'assumer la présidence.

Trujillo a commencé à travailler avec un autre homme politique, Rafael Estrella Ureña, pour s'emparer du pouvoir de Vázquez. Le 23 février 1930, Trujillo et Estrella Ureña organisèrent un coup d'État qui aboutit à la démission de Vázquez et d'Alfonseca et à la cession du pouvoir à Estrella Ureña. Cependant, Trujillo avait des projets sur la présidence lui-même et après des mois d'intimidation et de menaces de violence à l'encontre d'autres partis politiques, il assuma la présidence avec Estrella Ureña à la vice-présidence le 16 août 1930.

L'agenda Trujillo: répression, corruption et modernisation

Trujillo a ensuite assassiné et emprisonné ses opposants après les élections. Il a également mis en place une force paramilitaire, La 42, destinée à persécuter ses opposants et à susciter généralement la peur dans la population. Il exerça un contrôle total sur l'économie de l'île, établissant des monopoles sur la production de sel, de viande et de riz. Il s'est livré à une corruption flagrante et à des conflits d'intérêts, obligeant les Dominicains à acheter des produits alimentaires de base distribués par ses propres entreprises. En acquérant rapidement des richesses, Trujillo a finalement été en mesure de chasser les propriétaires de divers secteurs, tels que l’assurance et la production de tabac, les forçant à lui vendre.

Le vice-président Richard M. Nixon et le général Rafael L. Trujillo de la République dominicaine (à droite) se félicitent chaleureusement de l'arrivée de Nixon à Ciudad Trujillo, le 1er mars. La visite en République dominicaine a été la dernière étape de la tournée de bonne volonté de Nixon en Amérique latine. Lors d'un défilé officiel dans la ville, quelque 15 000 écoliers ont applaudi à Nixon. Les rues étaient ornées de drapeaux américains et dominicains. Bettmann / Getty Images

Il a également publié une propagande se proclamant le sauveur d'un pays auparavant arriéré. En 1936, il changea le nom de Santo Domingo en Ciudad Trujillo (ville de Trujillo) et commença à ériger des monuments et à se dédier des noms de rues.

Malgré la vaste corruption de la dictature de Trujillo, sa fortune était étroitement liée à l’économie dominicaine. La population en profita alors que son gouvernement entreprit de moderniser l’île et d’entreprendre des projets d’infrastructures et de travaux publics, tels que l’assainissement et la construction de routes. Il réussit particulièrement bien à pousser l'industrialisation et à créer des installations industrielles pour la production de chaussures, de bière, de tabac, d'alcool, d'huile végétale et d'autres produits. Les industries bénéficient d'un traitement spécial, comme la protection contre les conflits de travail et la concurrence étrangère.

Le sucre était l'une des plus grandes entreprises de Trujillo, en particulier après la guerre. La plupart des sucreries étaient la propriété d'investisseurs étrangers. Il a donc décidé de les acheter avec des fonds publics et personnels. Il a eu recours à la rhétorique nationaliste pour étayer son programme de reprise des sucreries étrangères.

À la fin de son règne, l'empire économique de Trujillo était sans précédent: il contrôlait près de 80% de la production industrielle du pays et ses entreprises employaient 45% de la main-d'œuvre active. Avec 15% de la population active employée par l'État, cela signifiait que 60% de la population dépendait directement de lui pour le travail.

Bien que Trujillo ait cédé la présidence à son frère en 1952 et 1957 et installé Joaquín Balaguer en 1960, il garda de facto le contrôle de l'île jusqu'en 1961, utilisant sa police secrète pour infiltrer la population et dissiper la dissidence par des actes d'intimidation, de torture, d'emprisonnement et d'enlèvement. et le viol de femmes et l'assassinat.

La question haïtienne

L'un des héritages les plus connus de Trujillo est son attitude raciste envers Haïti et les travailleurs haïtiens de la canne à sucre qui vivaient près de la frontière. Il a attisé le préjugé dominicain historique contre les Noirs haïtiens, prônant une "" désafricanisation "de la nation et la restauration des" valeurs catholiques "" (Knight, 225). Malgré sa propre identité métisse et le fait qu'il ait lui-même un grand-parent haïtien, il a projeté l'image de la République dominicaine comme une société blanche et hispanique, un mythe qui perdure encore aujourd'hui avec l'adoption d'une législation hostile et anti-haïtienne récemment en 2013.

Une célébration à la gloire du président Rafael L. Trujillo Sr. Collection d'images LIFE / Getty Images

Le sentiment anti-haïtien de Trujillo a culminé dans l'assassinat d'environ 20 000 Haïtiens en octobre 1937, lorsqu'il s'est rendu à la frontière et a déclaré que "l'occupation haïtienne" des zones frontalières ne se poursuivrait plus. Il a ordonné que tous les Haïtiens restés dans la région soient assassinés à vue. Cet acte a provoqué une condamnation généralisée en Amérique latine et aux États-Unis. À la suite d'une enquête, le gouvernement dominicain a versé à Haïti 525 000 dollars "pour les dommages causés par ce que l'on a officiellement qualifié de" conflits frontaliers "" (Moya Pons, 369).

La chute et la mort de Trujillo

Les exilés dominicains opposés au régime de Trujillo ont procédé à deux invasions infructueuses, une en 1949 et une en 1959. Cependant, les choses ont changé dans la région lorsque Fidel Castro a réussi à renverser le dictateur cubain Fulgencio Batista en 1959. Afin d'aider les Dominicains à renverser Trujillo, Castro a armé une expédition militaire en 1959 composée principalement d'exilés mais aussi de commandants militaires cubains. Le soulèvement a échoué, mais le gouvernement cubain a continué à exhorter les Dominicains à se révolter contre Trujillo, ce qui a inspiré davantage de complots. Un cas largement médiatisé a été celui des trois soeurs Mirabal, dont les maris avaient été emprisonnés pour avoir conspiré en vue de renverser Trujillo. Les soeurs ont été assassinées le 25 novembre 1960, provoquant un scandale.

L'un des facteurs décisifs dans la chute de Trujillo a été sa tentative d'assassinat du président vénézuélien Romulo Betancourt en 1960 après avoir découvert que ce dernier avait participé des années auparavant à un complot visant à l'évincer. Lorsque le complot d'assassinat a été révélé, l'Organisation des États américains (OEA) a rompu ses relations diplomatiques avec Trujillo et imposé des sanctions économiques. De plus, après avoir appris la leçon avec Batista à Cuba et avoir reconnu que la corruption et la répression de Trujillo étaient allés trop loin, le gouvernement américain a retiré son soutien de longue date au dictateur qu’il avait aidé à former.

Le 30 mai 1961 et avec l'aide de la CIA, la voiture de Trujillo fut prise dans une embuscade par sept assassins, dont certains faisaient partie de ses forces armées, et le dictateur fut tué.

6/5/1961-Ciudad Trujillo, République dominicaine-Des journalistes regardent la voiture dans laquelle le dictateur dominicain Rafael Trujillo a été assassiné. L’automobile contenait environ 60 impacts de balles et des taches de sang sur le siège arrière où Trujillo était assis. À la fin du 4 juin, les autorités dominicaines ont annoncé que deux des assassins avaient été tués lors d'une fusillade avec la police de sécurité. Bettmann / Getty Images

Héritage

Les Dominicains se sont largement réjouis quand ils ont appris que Trujillo était décédé. Le chef d'orchestre Antonio Morel a publié un merengue (la musique nationale de la République dominicaine) peu après la mort de Trujillo appelé "Mataron al Chivo" (Ils ont tué le bouc); "La chèvre" était l'un des surnoms de Trujillo. La chanson a célébré sa mort et a déclaré le 30 mai "jour de la liberté".

De nombreux exilés sont retournés sur l'île pour raconter des histoires de torture et d'emprisonnement, et des étudiants ont défilé pour réclamer des élections démocratiques. Juan Bosch, réformateur populiste, qui avait été l'un des premiers dissidents du régime de Trujillo et qui s'était exilé en 1937, a été élu démocratiquement en décembre 1962. Malheureusement, sa présidence à tendance socialiste, axée sur la réforme agraire, était en contradiction avec celle des États-Unis. intérêts et a duré moins d'un an; il fut déposé par l'armée en septembre 1963.

Alors que des dirigeants autoritaires tels que Joaquín Balaguer ont continué à détenir le pouvoir en République dominicaine, le pays a maintenu des élections libres et compétitives et n'est pas revenu au niveau de répression exercé sous la dictature de Trujillo.

Sources

  • Gonzalez, Juan. Harvest of Empire: Une histoire de Latinos en Amérique. New York: Manchot Viking, 2000.
  • Chevalier, Franklin W. Les Caraïbes: la genèse d'un nationalisme fragmenté2e édition. New York: Oxford University Press, 1990.
  • Moya Pons, Frank. La République dominicaine: une histoire nationale. Princeton, NJ: Markus Wiener Publishers, 1998.


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