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Elsie Inglis

Elsie Inglis

Elsie Inglis, la deuxième fille de John Inglis (1820-1894), qui travaillait pour la Compagnie des Indes orientales, est née à Naini Tal, en Inde, le 16 août 1864. Lorsque son père a pris sa retraite en 1878, la famille Inglis est revenue en Écosse et s'installe à Édimbourg.

En 1878, Elsie a commencé ses études à l'Institution d'Édimbourg pour l'éducation des jeunes filles et à dix-huit ans, elle est allée dans une école de finition à Paris pendant un an.

Elsie Inglis a vécu une vie de loisirs jusqu'à ce que Sophia Jex-Blake ouvre la Edinburgh School of Medicine for Women en 1886. Avec le soutien de son père, elle a commencé à suivre une formation de médecin. Lorsque le Dr Jex-Blake a renvoyé deux étudiants pour ce qu'Inglis considérait comme une infraction mineure, elle a obtenu des fonds de son père et de certains de ses riches amis et a créé une école de médecine rivale, la Scottish Association for the Medical Education for Women. Par la suite, elle a étudié pendant dix-huit mois à la Glasgow Royal Infirmary. Après avoir terminé sa formation, elle est allée travailler pour le New Hospital for Women, ouvert par Elizabeth Garrett Anderson en 1890.

Elsie Inglis soutenait le suffrage féminin et avait rejoint la Central Society for Women's Suffrage alors qu'elle étudiait à Édimbourg. En 1892, elle devint plus active dans la campagne et accepta la suggestion d'Elizabeth Wolstenholme-Elmy de prononcer des discours sur l'éducation médicale des femmes. Elle a également rejoint l'Union nationale des sociétés de suffrage au cours de cette période.

En 1894, Inglis retourna à Édimbourg et s'installa en cabinet avec le Dr Jessie MacGregor, qui avait été étudiante à la Edinburgh School of Medicine for Women, et en 1898 ouvrit une salle de résistance pour les étudiantes en médecine. L'année suivante, Inglis a été nommée chargée de cours en gynécologie au Medical College for Women. Elle a également ouvert un petit hôpital pour femmes à George Square.

Comme Elizabeth Crawford, l'auteur de Le mouvement des suffragettes (1999) a souligné : « En plus de son travail médical, à partir de 1900, elle était une militante très active pour le suffrage en Écosse, prenant la parole jusqu'à quatre réunions par semaine, parcourant le pays de long en large.... À partir de 1909 Elsie Inglis, qui était déjà secrétaire honoraire de la Edinburgh National Suffrage Society, est devenue secrétaire de la nouvelle Fédération des sociétés de suffrage écossaises."

Il a été soutenu par Rebecca Jennings, l'auteur de Une histoire lesbienne de la Grande-Bretagne (2007), qu'Inglis était lesbienne et a vécu pendant de nombreuses années avec Flora Murray, qui a ensuite eu une relation amoureuse avec Louisa Garrett Anderson.

Inglis était un fervent partisan de la stratégie de l'Union nationale des sociétés de suffrage pour obtenir le vote. Elle s'est associée à Elizabeth Garrett Anderson et Elizabeth Wolstenholme-Elmy pour signer la lettre publiée dans Votes for Women, le 26 juillet 1912, qui protestait contre la campagne d'incendies volontaires déclenchée par la Women Social & Political Union.

Au début de la Première Guerre mondiale, Inglis a demandé à Louisa Garrett Anderson une place dans le Women's Hospital Corps, mais on lui a dit qu'ils avaient déjà suffisamment de volontaires. Inglis a maintenant suggéré que les unités médicales pour femmes devraient être autorisées à servir sur le front occidental. Cependant, le War Office, repoussé avec les mots, "Ma bonne dame, rentrez chez vous et restez assis." Inglis a ensuite présenté l'idée à la Scottish Federation of Women's Suffrage Societies, qui a accepté de former un comité des hôpitaux. The Common Cause, le journal de l'Union nationale des sociétés de suffrage, a également publié un appel de fonds et elle a pu créer les Scottish Women's Hospitals for Foreign Service (SWH).

Comme sa biographe, Leah Leneman, l'a souligné : « Le War Office a peut-être rejeté l'idée d'unités médicales entièrement féminines, mais d'autres alliés cherchaient désespérément de l'aide, et les Français et les Serbes ont accepté l'offre. La première unité est partie. pour la France en novembre 1914 et une deuxième unité se rendit en Serbie en janvier 1915. Inglis était tiraillée entre son désir de superviser la collecte de fonds et l'organisation du SWH et son désir de servir sur le terrain, mais à la mi-avril, le chef médecin de la première unité serbe tomba malade et Inglis sortit pour la remplacer. Au cours de l'été, elle créa deux autres unités hospitalières.

En 1915, la Scottish Women's Hospital Unit avait établi un hôpital auxiliaire de 200 lits dans l'abbaye de Royaumont du XIIIe siècle. Son équipe comprenait Evelina Haverfield, Ishobel Ross et Cicely Hamilton. En avril 1915, Elsie Inglis emmena une unité médicale pour femmes en Serbie. Au cours d'une offensive autrichienne à l'été 1915, Inglis a été capturée mais finalement, avec l'aide de diplomates américains, les autorités britanniques ont pu négocier la libération d'Inglis et de son personnel médical.

Pendant la Première Guerre mondiale, Inglis a organisé quatorze unités médicales pour servir en France, en Serbie, en Corse, à Salonique, en Roumanie, en Russie et à Malte. En août 1916, la London Suffrage Society a financé Inglis et quatre-vingts femmes pour soutenir les soldats serbes combattant pour les alliés. Un fonctionnaire du gouvernement qui a vu les médecins et les infirmières travailler en Russie a fait la remarque suivante : « Pas étonnant que l'Angleterre soit un grand pays si les femmes sont comme ça.

Ishobel Ross se souvient avoir visité le front des Balkans avec Ingles en février 1917 : « Mme Ingles et moi sommes montés derrière le camp et à travers les tranchées. C'était si calme avec juste le bruit du vent qui sifflait à travers les enchevêtrements de fils. la vue c'était de voir les corps à moitié enterrés et tout l'endroit jonché de balles, d'étuis à lettres, de masques à gaz, d'obus vides et de poignards. car le sol était si dur, mais nous avons enterré autant de corps que possible. Nous devrons revenir pour en enterrer davantage car c'est un travail très fatiguant.

En mars 1917, Inglis a un différend avec Evelina Haverfield. Elle écrivit plus tard : « J'espère que le Comité se rendra compte que même si Mme Haverfield et moi étions en désaccord sur les plans pour l'avenir, il n'y a pas une particule de rancune entre nous. Mme Haverfield est aussi généreuse et ouverte d'esprit et aussi prête à affronter les faits qu'elle l'a toujours été. Tout ce qui nous importe, c'est le succès de l'unité - et nos idées diffèrent... Le Comité doit décider entre nous ! - De toute façon, ils peuvent être très fiers du travail accompli par le Transport a accompli."

Florence Farmborough fait partie de ceux qui l'ont rencontrée alors qu'elle servait à Podgaytsy. « Il y a un hôpital anglais à Podgaytsy, dirigé par un groupe d'infirmières anglaises, sous la direction d'une dame-docteur anglaise (Dr. Elsie Inglis). J'étais très contente de discuter avec elles dans ma langue maternelle et surtout de apprendre les dernières nouvelles du front allié en France. Ce sont des femmes très gentilles, ces infirmières anglaises et écossaises. Elles ont toutes plusieurs années de formation derrière elles. Je me sens nettement brute en comparaison, sachant qu'un simple cours de six mois comme un VAD dans un hôpital militaire n'aurait jamais été considéré, en Angleterre, comme suffisant pour devenir une unité de la Croix-Rouge de première ligne. »

Elsie Inglis est tombée malade en Russie et a été forcée de retourner en Grande-Bretagne. Inglis, qui souffrait d'un cancer, est arrivée à Newcastle Upon Tyne le 25 novembre 1917, mais les médecins locaux n'ont pas pu la sauver et elle est décédée le lendemain. Arthur Balfour, le secrétaire d'État aux Affaires étrangères a commenté sa mort : « Elsie Inglis était un merveilleux mélange d'enthousiasme, de force de détermination et de gentillesse. Dans l'histoire de cette guerre mondiale, tant par ce qu'elle a fait que par l'héroïsme, au volant la puissance et la simplicité avec laquelle elle l'a fait, Elsie Inglis a mérité une place d'honneur éternelle."

Elsie Inglis avait signé la Déclaration en faveur du suffrage des femmes en 1889, mais c'est lorsqu'elle s'installa à Londres pour occuper le poste de chirurgienne interne en 1892 qu'elle devint une travailleuse active du suffrage... En plus de son travail médical, de 1900, elle était une militante très active pour le suffrage en Écosse, prenant la parole jusqu'à quatre réunions par semaine, parcourant le pays de long en large.... À partir de 1909, Elsie Inglis, qui était déjà secrétaire honoraire de la Edinburgh National Suffrage Society, est devenue secrétaire de la nouvelle Fédération des sociétés de suffrage écossaises (NUWSS).

Il faisait très froid. Les malades qui n'étaient pas en proie à une forte fièvre frissonnaient et essayaient vainement d'ajuster leurs uniformes en lambeaux pour gagner un peu de chaleur. Leurs vêtements grouillaient d'asticots et d'insectes et leurs corps de poux. Des hommes mourants gisaient si serrés les uns contre les autres sur le sol qu'ils se touchaient. D'autres se sont assis, haletants et bleus, en proie à une pneumonie. Du sang et du pus suintaient des blessures. Quelques-uns des patients ont faiblement tendu la main, mais la plupart d'entre eux étaient trop malades pour se soucier de ce qui s'était passé. Une soixantaine de soldats, aux derniers stades de la dysenterie, gisaient accroupis le long des murs, émaciés, mourants. Ils rampaient dehors de temps en temps. Il n'y avait pas de dispositions sanitaires et le terrain en herbe était infect.

C'est extraordinaire comme ces femmes endurent les épreuves ; ils refusent les secours et transportent eux-mêmes les blessés. Ils travaillent comme des marins. Pas étonnant que l'Angleterre soit un grand pays si les femmes sont comme ça.

Il y a un hôpital anglais à Podgaytsy, dirigé par un groupe d'infirmières anglaises, sous la direction d'une dame-docteur anglaise (Dr. J'étais très contente de discuter avec elles dans ma langue maternelle et surtout d'apprendre les dernières nouvelles de le front allié en France.

Ce sont des femmes très gentilles, ces infirmières anglaises et écossaises. Je me sens nettement brut en comparaison, sachant qu'un simple cours de six mois en tant que VAD dans un hôpital militaire n'aurait jamais été considéré, en Angleterre, comme suffisant pour obtenir le diplôme d'une unité de la Croix-Rouge de première ligne. Ils n'arrivaient pas à croire que j'avais vécu tous ces mois cauchemardesques de la Grande Retraite de 1915, ainsi que de l'Offensive de 1916. trop jeune", a-t-elle ajouté, "je ne pense pas que j'aurais dû te choisir pour mon équipe." Je me réjouis secrètement d'avoir eu mon entraînement en Russie !

J'ai été surpris et pas peu perturbé quand j'ai vu que de minuscules sacs, contenant du sel pur, sont parfois déposés dans la plaie ouverte et bandés étroitement en place. C'est probablement une nouvelle méthode; Je me demande si cela a été essayé sur le front allié.

Ces sacs de sel - si petits soient-ils - doivent infliger une douleur atroce ; pas étonnant que les soldats donnent des coups de pied et crient ; le sel doit brûler violemment dans la chair lacérée. C'est certes un purificateur, mais sûrement un très dur !

Lors d'une opération, effectuée par la dame-docteur, à laquelle j'ai été appelé à aider, l'homme avait une large plaie ouverte à la cuisse gauche. Tout s'est bien passé jusqu'à ce que deux minuscules sacs de sel y soient placés, puis le tumulte a commencé. Je pensais que les cris de l'homme soulèveraient le toit ; même la femme médecin avait l'air mal à l'aise. « Un idiot », a-t-elle éjaculé. "Ce n'est qu'une douleur momentanée. Idiot ! Il ne sait pas ce qui est bon pour lui."

Madame Nous devrons revenir pour enterrer davantage car c'est un travail très fatiguant.

Elsie Inglis était un merveilleux mélange d'enthousiasme, de force de détermination et de gentillesse. Dans l'histoire de cette guerre mondiale, tant par ce qu'elle a fait que par l'héroïsme, la force motrice et la simplicité avec laquelle elle l'a fait, Elsie Inglis a mérité une place d'honneur éternelle.

D'autres occupations en temps de guerre encourageaient activement les jeunes femmes célibataires à recruter et un certain nombre de femmes qui avaient contribué de manière significative à l'effort de guerre par leur travail étaient en relation avec d'autres femmes. Il est cependant difficile d'interpréter la nature précise des amitiés intimes des femmes en l'absence de preuves explicites de la façon dont les femmes elles-mêmes les considéraient. Le Dr Elsie Inglis, fondatrice du SWH, avait vécu avec le Dr Flora Murray pendant plusieurs années à Édimbourg, et les Drs Louisa Martindale et Louisa Aldrich-Blake vivaient également avec des femmes. Emily Hamer soutient qu'Evelina Haverfield, fondatrice d'un certain nombre d'organisations bénévoles de femmes, dont le Women's Emergency Corps et les Women's Volunteer Reserves, était une lesbienne et amoureuse de l'ancienne suffragette Vera 'Jack' Holme. Les deux femmes ont travaillé en étroite collaboration avec le Dr Elsie Inglis en Serbie pendant la guerre et, à la mort de Haverfield en 1920, Holme est restée en Serbie en tant que chauffeur d'ambulance et de camion de secours.


Elsie Inglis

Elsie Inglis est née le 16 août 1864 à Naini Tal, dans les contreforts himalayens de l'Inde. Son père, John Inglis, était au service de la Compagnie des Indes orientales, bien qu'il soit opposé à la politique impérialiste des années 1870. John a pris sa retraite et a déménagé sa famille en Tasmanie pendant deux ans avant de déménager à Édimbourg en 1878. De 1878 à 1882, Inglis a fréquenté l'Institut d'Édimbourg pour l'éducation des jeunes filles. Quand elle avait dix-huit ans, Inglis a fréquenté une école de finition à Paris. Inglis savait qu'elle voulait poursuivre une carrière en médecine et, heureusement, en 1886, Sophie Jex-Blake a ouvert la Edinburgh School of Medicine for Women, où Inglis a commencé sa formation médicale. Cependant, une rébellion étudiante en 1889 a conduit Inglis avec le soutien de son père et de ses amis influents à créer une école rivale, le Medical College for Women. Inglis a étudié à la Glasgow Royal Infirmary pendant dix-huit mois avant d'obtenir une licence aux Collèges des médecins et chirurgiens d'Édimbourg et de Glasgow.

Le premier poste d'Inglis était médecin au New Hospital for Women d'Elizabeth Garrett Anderson à Londres. Inglis a occupé un court poste à Dublin avant de retourner à Édimbourg en 1894 où elle a ouvert un cabinet de médecine générale. En 1899, Inglis est diplômée MB CM d'Édimbourg et a été nommée professeur de gynécologie au Medical College for Women. Inglis, en partenariat avec Jessie Macgregor, a ouvert un petit hôpital pour femmes et enfants en 1894.

En 1904, le petit hôpital d'Inglis a déménagé dans High Street et a été rebaptisé The Hospice. En 1905, Inglis a été nommé consultant principal de l'hôpital Bruntsfield, qui a fusionné avec l'Hospice en 1911.

Inglis avait près de cinquante ans en 1914 lorsque la guerre a été déclarée, mais son zèle et son patriotisme l'ont amenée à offrir ses services au ministère de la Guerre, ce qui a été refusé. Pas découragé, Inglis a cherché à former des unités hospitalières indépendantes composées de femmes. Un appel de fonds et de soutien a rapidement attiré plus que de simples partisans du droit de vote. Inglis a prononcé un discours inspirant en octobre 1914 à Kingsway Hall sur "ce que les femmes peuvent faire pour aider à la guerre." Des fonds ont été versés pour la nouvelle organisation, les Scottish Women's Hospitals for Foreign Service (SWH) et les Français et les Serbes ont accepté l'offre de toutes les unités médicales féminines. La première unité partit pour la France en novembre 1914 et la seconde en Serbie en janvier 1915. Inglis se rendit en Serbie en 1915 en tant que médecin-chef.

À l'automne, la Serbie a été envahie et l'hôpital d'Inglis a été repris par les Allemands. Elle a été internée jusqu'en février 1916, date à laquelle elle a été renvoyée chez elle. À son retour en Grande-Bretagne, Inglis a plaidé pour l'aide à la Serbie. Le 3 avril 1916, Inglis devient la première femme à être décorée de l'ordre de l'aigle blanc. Au cours des deux années suivantes, les tentatives de fonder des hôpitaux et d'aider la Serbie ont échoué. Inglis est restée avec son unité en Roumanie jusqu'en septembre 1917, date à laquelle elle a rejoint la division serbe.

Inglis savait qu'elle avait un cancer et, fin septembre, elle ne pouvait plus travailler comme chirurgienne, même si elle continuait à diriger l'unité. Bien que la situation politique se détériore rapidement, Inglis refuse de partir jusqu'à ce que les Serbes soient transférés hors de Russie. Lorsque l'unité est finalement partie, Inglis a envoyé un télégraphe à la maison disant: "Tout est satisfaisant et tout va bien sauf moi." Inglis et son unité ont atterri à Newcastle et le lendemain, le 26 novembre 1917, en présence de ses sœurs, Inglis est décédée. Avant que son corps ne soit interné au cimetière de Dean, le corps d'Inglis gisait dans la cathédrale Saint-Gilles. Le SWH a poursuivi son travail pendant toute la durée de la guerre, en envoyant plus d'unités et en collectant des fonds pour le travail. Les fonds restants ont été utilisés pour établir l'hôpital de maternité Elsie Inglis Memorial à Édimbourg en juillet 1925.

Réalisations notables

En 1892, Inglis obtient une licence du Royal College of Physicians and Surgeons d'Édimbourg et une licence de la Faculté des médecins et chirurgiens de Glasgow.


Je ne comprends vraiment pas pourquoi Edimbourg continue de piétiner allègrement la mémoire d'Elsie Inglis. C'est plutôt par ignorance et indifférence, mais la gaffe ne montre aucun signe de ralentissement.

Le mois dernier a apporté une reconnaissance officielle avec la nomination d'une résidence d'ambassade en l'honneur d'Elsie – à Belgrade, une initiative inspirée de l'ambassadeur Denis Keefe (photo de droite) et de son équipe. Lui et le président serbe Tomislav Nikolic (photo de gauche) ont dévoilé une plaque commémorative.

Avec l'aimable autorisation de l'ambassade britannique, Belgrade

Un parlement a également organisé une présentation sur le rôle des volontaires australiens dans les hôpitaux écossais pour femmes - le Parlement serbe, fier de la deuxième maternité construite par le SWH comme un mémorial vivant du travail d'Elsie (et toujours aussi fort malgré une OTAN meurtrière frappe aérienne en 1999).

Pendant ce temps, à Édimbourg, le premier de ces hôpitaux continue d'être négligé. Il a été fermé en 1988 et le site a été vendu. Il n'est qu'à un jet de pierre du Parlement écossais, où les débats à ce jour ont largement porté sur l'opportunité et l'endroit où ériger une statue à Elsie - manquant complètement le point de ce qu'elle et ses collègues de SWH voulaient comme héritage.

Annonce du Glasgow Herald, 29 mai 1918

Et le nom d'Elsie Inglis reste entaché de scandale vulgaire suite à la fermeture d'une ancienne maison de retraite sur le site après la mort de deux patients. Le Crown Office n'a pas encore annoncé sa conclusion trois ans après une enquête policière.

C'est un endroit assez sombre maintenant - pas grand-chose à montrer pour l'énorme enthousiasme derrière l'appel du public lancé en 1918 pour le construire.

Leur objectif était clair : continuer le travail d'Elsie en aidant les mères pauvres d'Édimbourg et leurs bébés. Son hospice dans la rue principale était très exigu – d'où le désir d'un nouvel hôpital.

Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque nationale de médecine des États-Unis

Les monuments commémoratifs vivants n'étaient pas si inhabituels à cette époque. La Clan Macrae Society a fourni une infirmière de district dans les paroisses de Kintail et de Glenshiel car « cela était considéré comme une meilleure forme de mémorial pour les braves membres du clan qui étaient tombés que de gaspiller de l'argent en briques et en mortier ». En 1926, l'infirmière Elizabeth McPhee (ci-dessus) a rempli ce rôle - avec une moto BSA.

La première pierre d'origine est toujours là, tout comme deux gravures sur le mur extérieur - toutes deux de la même femme, Mona Chalmers Watson (née Geddes), l'un des principaux partisans de l'appel.

Elle était la première femme diplômée en médecine de l'Université d'Édimbourg et, comme Elsie, était une ardente suffragette. Mona et son mari médecin Douglas avaient un cabinet médical à Walker Street, tout près de celui d'Elsie.

Ses propres réalisations étaient extraordinaires. Entre autres choses, elle a été la fondatrice et le premier commandant du Women's Auxiliary Army Corps et la première présidente de l'Edinburgh Women Citizens' Association.

Les plaques de Mona ont été restaurées en 2006 par ses descendants. Dans n'importe quelle autre ville, vous vous attendriez à ce que cela soit fourni par un organisme public - mais, bien sûr, pas à Édimbourg.

Vous pouvez désormais les voir sur le site Mapping Memorials to Scottish Women (qui vaut le détour !).

Les plaques offrent un aperçu de l'éventail et de la passion des supporters d'Elsie. Les liens communs comprenaient le service avec le SWH, le mouvement pour le suffrage, l'amélioration de la nutrition, les organisations médicales et infirmières et, surtout, le souci du bien-être des femmes pauvres et de leurs familles.

Tout cela demandait de la détermination, de la débrouillardise et du courage. C'est le groupe qui est la vraie cible de l'insulte actuelle parce qu'Edimbourg semble avoir l'intention de les effacer ainsi que leurs efforts de l'histoire.

Je pense que cela est en grande partie dû à la pure ignorance, mais d'autres peuvent détecter plus qu'une bouffée actuelle des préjugés auxquels ils ont été confrontés, puis une misogynie rarement ouverte, mais généralement une indifférence décontractée associée à une condescendance condescendante lorsque cela est nécessaire.

Y a-t-il des points lumineux ? Oui – un nouveau programme « The Elsie’s » a été introduit, offrant des subventions et des bourses au personnel du NHS Lothian pour développer leur carrière.

C'est un bon début. Et il ne sert à rien de regarder en arrière avec des lunettes teintées de rose vers les palais des maladies qui appartiennent au passé. Certaines mères ont eu de mauvaises expériences au Memorial Hospital. L'ancien hôpital pour femmes de Bruntsfield n'était pas non plus très bien pour une mère avec un enfant en bas âge dans une poussette et un rendez-vous au dernier étage sans ascenseur.

Les besoins, les pratiques et les exigences évoluent au fil des ans. Il suffit d'un peu de bon sens et d'imagination pour prendre en compte les principes de base établis par les générations passées.

Vendre d'anciens actifs n'est pas un crime. Vendre l'âme d'Elsie Inglis en bas de la rivière l'est définitivement. L'un des plus ardents défenseurs de cet héritage était la redoutable comptable Helen Lowe que j'ai interviewée pour le Herald en 1993.

Un autre développement lancé le mois dernier au château d'Édimbourg par le premier ministre Nicola Sturgeon peut encore offrir une opportunité. Les gros titres indiquaient qu'Édimbourg était la première ville au monde à offrir le programme de partenariat d'infirmières familiales à toutes les mères éligibles.

Whoopy do…. Curieusement, l'Hospice effectuait un travail de pionnier très similaire il y a plus de 100 ans. Il offrait des cliniques pour bébés dans High Street et des visiteurs de santé entrant dans des maisons « misérables et pourries ». En 1905, c'était un centre reconnu pour la formation des sages-femmes et avait mis en place son premier dépôt de lait.

Un approvisionnement en lait sûr était essentiel pour fournir une nutrition indispensable, mais les approvisionnements non traités abritaient également des bactéries mortelles, en particulier la tuberculose. En 1923, Mona et Douglas Chalmers Watson ont hérité d'une ferme à Fenton Barns, près de North Berwick, qu'ils ont développée pour devenir un leader européen de la production de lait testé contre la tuberculose.

Même les mères les plus pauvres préféraient payer les services de l'Hospice plutôt que ceux fournis gratuitement chez Simpson. Le conseil municipal d'Édimbourg a finalement reconnu ses mérites et a reproduit l'exemple de l'hospice dans toute la ville.

L'hospice dans la rue principale – d'Elsie Inglis par Eva Shaw McLaren (1920)

Il ne fait aucun doute que le Family Nurse Partnership, développé en Amérique et basé au Colorado, est un excellent programme qui offre des avantages substantiels aux mères défavorisées pour la première fois et à leurs bébés.

Cependant, je n'ai trouvé aucune référence dans l'annonce du gouvernement écossais ou dans les documents de recherche d'efforts antérieurs pour aider les mères pauvres d'Édimbourg et leurs enfants.

Ce n'est pas si surprenant. La politique a tendance à être élaborée par cycles en partant du principe que tout y est nouveau, ignorant ainsi le dicton du bibliothécaire du Congrès Daniel Boorstin selon lequel élaborer une politique sans un sens du passé revient à planter des fleurs coupées et à espérer le meilleur.

Ironiquement, l'histoire est jonchée d'un extraordinaire échange transatlantique d'idées sur les soins infirmiers remontant aux années 1890, lorsque le programme de formation de la matrone Rebecca Strong pour l'infirmerie royale de Glasgow a inspiré la création de l'école d'infirmières à l'Université de Yale.

L'une des amies proches d'Elsie, Helen Mackenzie, et son mari Leslie étaient les invités d'honneur lors de l'ouverture du premier hôpital Frontier Nursing Service à Hyden, Kentucky en 1928, dont les origines remontent au Highlands and Islands Medical Service.

Une autre amie proche et cofondatrice de l'Hospice, Jessie Macgregor a quitté Édimbourg pour faire carrière en chirurgie dans le Colorado. Mais elle a contracté une méningite et est décédée à Denver en 1906. Elsie elle-même a trouvé le modèle de ce qu'elle voulait que l'Hospice soit dans une maternité à Muskegon, Michigan lors d'une visite aux États-Unis en 1913.

Ses plans ont été réduits par la guerre et sa propre mort prématurée en 1917. Est-ce trop demander qu'on se souvienne mieux d'elle à Édimbourg au moment du centenaire ? Ou devrions-nous plutôt nous rendre à Belgrade ?

Elsie Inglis avec chapeau dans la Grande Tapisserie d'Écosse

Sources/autres lectures

Pièce biographique de Lucy Inglis dans The Lancet

Women Heroes of World War 1 par Kathryn J. Attwood, Chicago Review Press, 2014

Women in Medicine in late Nineteenth Century and early Twentieth Century Edinburgh, une étude de cas par Elaine Thomson, thèse de doctorat de l'Université d'Edimbourg 1998 (voir pp 203-240)

Biographie Oxford DNB de Mona Chalmers Watson

Lothian Health Services Archive détient les principales sources principales de l'Hospice and Memorial Hospital


Elsie Inglis - Histoire

À l'époque où Mary Slessor suivait sa première formation à l'œuvre missionnaire - vers 1878 - une jeune fille de quatorze ans, Elsie Inglis, vivait dans une maison confortable à Édimbourg. Elle et sa plus jeune sœur, Eva, étaient récemment arrivées d'Inde avec leurs parents, séjournant quelque temps en Tasmanie sur le chemin du retour. Les deux sœurs étaient donc nouvelles dans les brumes et la pluie d'Auld Reekie, leurs souvenirs étant pleins de visions lointaines de puissantes montagnes ou de la beauté verte de cette île du sud qui suggère aux Anglais le paysage du Devonshire.

La dignité tranquille d'une école de filles à Charlotte Square - une place bien connue pour ses habitants "sélectionnés" a dû sembler ennuyeuse à ces filles au-delà de tout dans leur expérience et pour le jardin carré, où au moins il y avait de la place pour les jeux, pourquoi les écolières ne pouvaient-elles pas l'utiliser ? Cette question a été soulevée par Elsie Inglis aux directeurs mêmes de l'école, personne, jusqu'à présent, n'avait osé penser à une telle chose. On lui a dit que si elle pouvait obtenir le consentement personnel de chacun des propriétaires de la place, la chose pourrait être faite. Puis Elsie Inglis, avec un compagnon courageux, a fait le tour de chaque maison et a demandé le consentement du propriétaire qu'elle a rencontré sans refus, et désormais, à certaines heures arrangées, les filles de la «Charlotte Square Institution» ont été autorisées à jouer dans les jardins de cette "place palissade sinistre".

Pour ses compagnons, cet incident montra Elsie Inglis comme presque héroïquement courageuse. Il montrait, en effet, un esprit déterminé, clairvoyant en voyant un objet digne d'être fait, et intrépide par les difficultés.

Les jours d'école terminés, Elsie était pleine de projets pour la vie qui s'ouvrait à elle. C'était l'époque des années quatre-vingt du siècle dernier où les femmes travaillaient ardemment et espéraient de meilleures opportunités d'éducation, de formation professionnelle et de carrière, et même le suffrage qui devrait leur donner une citoyenneté complète.

Elsie Inglis a décidé de devenir docteur en médecine. Et bien que, depuis quelques années, des femmes aient été admises au grade de docteur en médecine, il y avait encore de nombreuses difficultés sur leur chemin : les classes d'hommes et de femmes ensemble n'étaient pas autorisées, ni les travaux pratiques dans les mêmes services, les autorités étaient souvent hostiles à leur admission, et des frais plus élevés ont été facturés pour leur instruction. C'était bien pour Elsie Inglis qu'elle ait le soutien total de son père large d'esprit, il l'a soutenue et l'a encouragée à travers toutes les difficultés. Il se trouve qu'Elsie et son père ont toujours été des amis privilégiés. C'était un homme au grand cœur, plein d'amour pour ses nombreux enfants, mais en partie par les circonstances, et en partie par sympathie naturelle, cette plus jeune enfant mais une… Elsie, l'intelligente , l'indépendant d'esprit était devenu son principal compagnon. C'était particulièrement le cas après la mort de la mère, une mère si sage et si bonne, qui s'est produite quand Elsie avait environ dix-neuf ans, comme l'a dit l'une de ses sœurs : « À partir de ce jour, Elsie a assumé tous les fardeaux de son père. en retour, lui a apporté tout son soutien et toute sa sympathie dans son travail.

En 1892, Elsie Inglis a obtenu son diplôme de médecin, puis elle a quitté la maison pour acquérir de l'expérience en tant que chirurgienne interne au « New Hospital for Women » à Euston Road, à Londres. Cet hôpital, fondé par la première femme médecin anglaise, Mme Garrett Anderson, ne compte que des femmes dans son personnel médical, et était donc à la pointe du progrès dans tout ce qui concernait les femmes qui s'intéressaient à la médecine.

Et le Dr Inglis n'était pas seulement une femme professionnelle qu'elle aurait pu dire avec Browning’s Fra Lippo Lippi, ‘Ce monde n'est pas une tache pour nous, ni un blanc : cela signifie intensément et signifie bien Trouver son sens est ma viande et ma boisson.’

Elle s'est rendu compte, notamment à partir de ses expériences médicales, que les femmes gâchent souvent leur santé et même leur capacité de travail par trop d'absorption dans le travail, sans récréation. Par conséquent, ses lettres à son père depuis son poste de Londres racontent des danses et des théâtres, des expéditions dans la grande ville aux côtés de potins hospitaliers, également pleins de blagues. Par exemple : « Beau temps ici, j'ai prescrit du soleil, du soleil, du soleil pour tous les patients. Il n'y a que deux balcons à chaque étage, et l'infirmière Rose aurait dit qu'elle supposait que je voulais que les patients soient suspendus au-dessus des balustrades, car sinon il n'y aurait pas de place. la danse était terriblement agréable. J'ai dansé toutes les danses : il y avait une belle piste et une belle musique. Nous avons eu une opération ce matin, donc, voyez-vous, les danses n'interfèrent pas avec les affaires sérieuses de la vie.

Son prochain peu d'expérience était dans un hôpital bien connu à Dublin, la Rotonde. De là, elle écrivit à son père des récits humoristiques de manières et de mots irlandais pittoresques. Quand une vieille femme, ayant envoyé chercher un médecin, a été confrontée au Dr Inglis, elle a dit: "Acte, vous n'êtes pas un médecin, vous n'êtes qu'une femme." Elle était venue pour le Dr B. qu'elle a dit qu'elle avait connu avant sa naissance!’

Au début de 1894, le Dr Inglis retourna dans sa maison d'Édimbourg, un retour à la maison dans l'ombre, car elle découvrit que son père bien-aimé perdait visiblement sa santé, et même elle ne voyait pas à quelle vitesse. Un mois après son retour, il était décédé et elle écrivait à un frère à l'étranger : « Il disait toujours qu'il ne croyait pas que la mort était l'arrêt, mais que l'on continuerait à grandir et à apprendre pendant toute l'éternité. . Dieu le bénisse dans son cheminement. Je ne peux tout simplement pas imaginer la vie sans lui.’

Ce fut surtout une perte pour le Dr Inglis à cette époque car, en plus de son travail médical, elle commençait maintenant à travailler pour la cause, si brûlante à l'époque, du suffrage des femmes, c'est-à-dire la question de savoir si les femmes devrait avoir le vote parlementaire.

Rien n'était plus utile aux femmes qui défendaient cette cause que le soutien d'hommes capables et éminents, comme l'avait été M. Inglis.

Pourtant, peu de femmes étaient mieux équipées pour rester seules qu'Elsie Inglis. Avec son courage moral et son indépendance d'esprit, elle a puissamment influencé les autres, de sorte qu'elle est rapidement devenue une chef de file de la cause du suffrage, non seulement à Édimbourg mais en Écosse en général.

And the facts which more than all else fired her feelings and her will were daily before her in medical work among the poorest women the fact that many laws—and all ‘man-made’—bore specially hardly upon married women. For instance, the law that no wife could undergo an operation without her husband’s consent, a frightful injustice! Dr. Elsie used to quote a case she knew, where a husband refused his consent to an operation, and thus left his wife to a lingering and suffering death. There were many such cases and through all else the general feeling that women were somehow ‘outside the law’, and therefore could be treated anyhow.

So Dr. Inglis spoke and wrote and organized without intermission for the gaining of ‘Women’s Votes’, but always she advocated peaceful methods: she was strongly opposed to the attempt to gain lawful privileges by unlawful means.

After her father’s death, Dr. Inglis began her practice as a doctor in Edinburgh she and a friend set up house together, living in happy partnership, united, in spite of many differences of opinion only the large-minded can do that.

Dr. Inglis always gave herself with special sympathy to the help of her poorer patients, although she had also many among the rich. For instance, seeing the need of far more accommodation for poor women than the public hospitals could provide, she worked out a scheme for a Maternity Home in a very poor district. This was opened in 1904 under the name of the Hospice, and succeeded so well that after a few years it had become one of the few centres then in Scotland for the training of women students of medicine in the special needs of women. From that centre there also arose a children’s clinic, a ward for special cases, and provision for district nurses to visit patients in their homes. All these things are nowadays but commonplaces clinics and district-nurses are the well-known health-machinery, so to speak, of every town, and every district of large towns, but in the early days of this century they arose only as the result of pioneer work, and generally the pioneer work of women.

So, if we walk along the Edinburgh High Street in imagination, as we have done before, we shall see very different things from those of past centuries. No longer will our eyes fall on armed noblemen, or Highland gentlemen in kilt and bonnet, no longer in late afternoons shall, we watch great ladies in hooped petticoats and with powdered hair, leaving their sedan-chairs to attend dances or card parties in those high stone-built houses. For now these same stone-built houses, in spite of their beautiful interiors, large rooms, painted ceilings, and carved mantelpieces, have become the over-crowded ‘rookeries’ of the very poor.

The richer folk have moved away from the picturesque, but inconvenient buildings, of the sixteenth and later centuries, to brighter modern dwellings on the west and south of the city. And as the rich moved away, the poorer took their places, moving from even narrower and darker houses, in yet older districts. And the surroundings of the High Street and the Canongate are true slums now ‘you may turn away from those thoroughfares, even on a summer-day to see people disappearing into entries of impenetrable darkness to live in rooms where it is always night.’

If, however, we wait and watch a while, we may see a more hopeful sight—the slight figure of a woman whose face is bright and purposeful—whose fair hair gives a touch of sunshine to her presence, and whose firm quick step, as she passes from one dark entry to another, suggests that she is occupied with some helpful work. There were endless stories told among the poor about Dr. Inglis, of her skill and her kindness, her interest in every detail of their lives, because, as she so fully recognized, it was not merely for their illness that a doctor was needed, but often to advise where ‘prevention, better than cure,’ could be brought about through sensible ways of life. Thus, she wrote to one of her richer patients, ‘I want you never to miss, or delay meals to go to bed reasonably early and to take an interest in outside things.’ And if a child was ill and died, her sympathy with the mother in her loss was as fully given as if she herself had known such losses.

Her own home was always a centre of bright social life she had many friends and relatives in Edinburgh her nieces and nephews looked on her as the best possible friend and comrade. She did not allow her own many-sided busy life to absorb her energies wholly. Her evenings were generally times of leisure, and her holidays largely spent with the young folks whom she loved.

Elsie Inglis was thus leading the kind of life which was fitting her, unconsciously, to play a hard and heroic part in one of the greatest crises of the history of the world.

When the European War broke out in 1914, the way of duty for most men, that is, for men of military age and strength, was clear for women, not so clear. In all past ages, women ont helped magnificently through times of war they have nursed and worked in the fields, backed up the fighters in every way but the very high organization of all departments of work in our modern days makes it more difficult than of old for interchanges of work to be profitably made.

Thus, very soon after that terrible week beginning on August 4th, 1914, a great meeting of women was summoned in London, and the leaders of the Suffrage movement strongly appealed to those present ne pas to give up their peace-time work: ‘Go on with your work till you savoir you can help elsewhere.’ Nothing wiser or more helpful could have been said.

But where the work of doctoring and nursing was concerned, duty seemed clear even for women their services étaient needed.

Unfortunately, the authorities at the War Office refused to allow women-doctors to co-operate with the Royal Army Medical Corps, or even to take out hospital units of their own to serve on our own ‘Fronts.’ Dr. Inglis was, as we may imagine, foremost in demanding leave to do this she could see the probability—or certainty, rather---of appalling need on every ‘Front’ but when she approached the English authorities, an official said to her, ‘My good lady, go home and sit still.’ (!!)

Difficulties acted like spurs to Elsie Inglis they only stimulated her brain and will-power. ‘If the English Government will not have us, let us offer ourselves to other Allied Governments the need is pressing everywhere’: so she spoke to her fellow-workers.

Before long the organization known as the ‘Scottish Women’s Hospitals’ took shape, and its first hospital was opened in France, under the French Red Cross, at the Abbaye de Royaumont, before the close of 1914.

Dr. Inglis’ letters after visiting this hospital are full of picturesque touches: for instance:

‘You’ve no idea of the conditions to which the units came out here, and they have behaved like perfect bricks. . . . There were no fires, no hot water, no furniture, no blankets. . . .The units have scrubbed out the whole place, put up beds, stuffed mattresses, etc., etc. The wards are perfect now. And when Madame came she said, "What it is to belong to a practical nation!"

On her way back through Paris, Dr. Inglis had an interesting little experience. Sitting alone in a corner of the cathedral of Notre Dame, she suddenly felt as if there were a living presence behind her when she rose to leave the church, she saw for the first time that she had been sitting just in front of the statue of Joan of Arc. ‘I devrait like to know what Joan wanted to say to me’, was her comment afterwards.

As the awful days passed, there rose need of more medical help on several Fronts farther away than France. Happily, our Foreign Office and our Admiralty departments were willing to forward the work of the S.W.H., for British subjects could not wisely work abroad, exposed to war-time dangers, without the countenance of their own Government. The little country of Serbia (once called Servia) had been overrun by the Austrian armies and left stricken with an awful epidemic of typhus fever raging among its tens of thousands of prisoners and wounded men. To this country one unit of the S.W.H. went out early in 1915, under Dr. Soltau, and when she broke down with diphtheria, Dr. Inglis, herself, took charge.

Though there were other units at work, one under the Red Cross, and one under Lady Paget, there was a constant appeal for more and more doctors, nurses, equipment. For three months the frightful epidemic raged.

Here are some pictures of experiences in Serbia during the late autumn of 1915:

‘These poor little people (Serbians), you cannot imagine anything more miserable than they are. They have been fighting for years for their independence, and now, it all seems to end. I went into Craiova yesterday in the car. . . .The road was crowded with refugees, all their goods piled on their rickety ox-wagons, little children on the top. . . .The bridges are down, and trucks standing anywhere. . . .There’ll be famine soon, as well as cold in this corner of the world.’

Then, the unit were taken prisoners and had to work under the orders of Austro-German authorities. They had to take a journey in horse-boxes, and later, to lie on the floor of the station at Belgrade, ‘eight sentries and all their charges lying on the floor together’, an officer guarding the door.

Later Dr. Inglis describes the condition of a hospital, ‘when nous arrived’:

‘The hospital compound was a truly terrible place, sights and smells beyond description. We dug rubbish into the ground, built incinerators, and cleaned, and cleaned, and cleaned. That’s an Englishman’s job all over the world. Our three untrained English girl orderlies took to it like ducks to water . . . and they did it magnificently.’

Mais là étaient beautiful natural things amid all this misery ‘Never shall we forget the beauty of the sunrises, and the glory of the sunsets, with cool clear sunlit days between, and wonderful starlit nights.’

There was terrible overcrowding in these hospitals under foreign occupation, for instance ‘Hospital space designed for 400 beds had to deal with 900, and later with 1200, often 3 men to 2 beds, and mattresses on the floor.’

In February 1916 that unit was sent home, but Dr. Inglis ‘never forgot the tragedy of Serbia’, and worked always to get more help sent to the people she loved.

In the autumn of that year, 1916, Dr. Inglis went out with a fresh unit to the Russo-Roumanian Front, where another section of Serbs, the Jugoslavs, were fighting. Her letters about their long journey, first by transport through the Baltic, then by land through Russia, are amusing. On board, there were all sorts of amusements organized by the younger members of the unit, dances, fancy dress, obstacle races, and other competitions. ‘I do love to see the girls enjoying themselves’, she writes home, ‘they’ll have plenty of hard work later on.’

By the end of September, they had reached Odessa, via Moscow, and were ‘off to our Division, with only two little field hospitals.’ But very soon, they found themselves in the midst of a most awful retreat, the second retreat experienced by Dr. Inglis.

‘You cannot imagine’, she writes to her sister, ‘what war is, just behind the lines, and in a retreat. . . . We arrived at Braila to find 11,000 wounded, and only one of them a surgeon. The wounded had overflowed into empty houses, and were lying about in their uniforms, their wounds not dressed for 4 or 5 days.’. . .‘So we just turned up our sleeves, and went in!’

Only doctors and nurses know what cette means!

At Reni, on the Danube, where the river crosses the frontier of Roumania and Russia, the unit stayed for eight months this seems to have been for all of them a happy and restful time in spite of the ordinary hospital routine. Dr. Elsie writes:

‘We are never absolutely without wood, as a Cossack regiment sends a squad of men across the Danube to cut it for us. .The Danube is frozen right across, the first time for seven years. . . . We have plenty of sun and it will soon be quite hot.’

Again, ‘A Greek priest came yesterday to bless the hospital, and we have put up icons (images) in each of the four wards. . . I have bought little lamps to burn in front of the icons as they always have them. . . .We are going to have the evening hymn sung every evening at 6 o’clock.’

And then follows a good jest:

‘There is rivalry, I hear, between the Armoured Car men and the British Red Cross men about the capabilities of the different Sisters. (We, it seems, belong to the Armoured Car men.) A B.R.C. man said, ‘Our Sisters are so smart that they get a man on to the operating table 5 mins. after the first one went off.’ ‘That’s nothing’, said an Armoured Car man, ‘the Scottish Sisters get the second man on before the first one goes off.’

Again Dr. Inglis writes: We had a very interesting Easter. We learnt both the Russian greeting and its answer: ‘Christ is risen’.—‘He is risen indeed’ so we made our greetings in Russian fashion. We are very happy here, except that we are idle. Our patients are delightful, and the hospital is in good order. The Steppe is a fascinating place to wander over, little valleys with villages hidden away in them, and flowers. We have been riding our transport horses, rather rough, but quite nice and gentle. We ride astride, of course.’

In the autumn the unit had to return to England. The Serbs were out of Roumania, and the changes consequent on the Russian revolution had affected all doings on the Eastern European Front.

They travelled, as before, via Moscow and Archangel, and then by sea to England. But the pleasure of facing homewards was dimmed by the realization that Dr. Inglis was gravely ill. She tried to make light of her suffering, insisted on getting up each day or, when lying down, in making plans for a fresh expedition abroad. Yet she could not walk for five minutes without exhaustion, and none who knew her could be blind to the great change in her appearance and her powers.

As the ship neared Newcastle, Dr. Inglis went up on deck to say good-bye to the Serbian officers who had accompanied the party to England.

‘She stood unsupported, her face ashen, drawn like a mask, dressed in her worn uniform coat with the faded ribbons. As the officers kissed her hand and thanked her, she said a few words to each.’

After this, the end came swiftly. The unit went together to a hotel at Newcastle, where Dr. Inglis, entirely exhausted, lay waiting to see the relatives who were sent for. She lay there for about thirty-six hours, able to talk and send messages to friends and to colleagues in her work her mind entirely clear, her physical powers ebbing rapidly she was very brave and quiet. ‘It will be grand to start a new job over there’, she said to her niece, ‘although there are two or three jobs here I should like to have finished first.’

On the night of Monday, November 26th, 1917, she passed very peacefully to the unseen land.

‘Her people brought her back to the city of her fathers. . .Over her hung the torn banners of Scotland’s history. On her coffin, as she lay looking to the east in high St Giles’, were placed the flags of Great Britain and Serbia.’ After the funeral service, the coffin was placed on a gun-carriage.


Elsie Inglis

Iain Macintyre at the end of his excellent talk mentioned books on Elsie Inglis and some of us weren’t quick enoughto make a note of these. For those who are interested the books Ian Suggested were

Elsie Inglis: Founder of Battlefield Hospitals Run Entirely by Women (Scots’ Lives)
Leah Leneman
Published by NMSE – Publishing Ltd (1998)

In the Service of Life: Story of Elsie Inglis and the Scottish Women’s Hospitals
Leah Leneman
Published by Mercat Press , 1994

SHADOW OF SWORDS
Margot LAWRENCE
Published by Michael Joseph London 1st edn, 1971

Elsie Inglis: The Woman with the Torch (Illustrated Edition) (Paperback)
Eva Shaw McLaren
Published by Dodo Press, United Kingdom (2009)

and the book on Royaumant is:

Angels of Mercy: A Womens Hospital on the Western Front 1914 – 1918
Eileen Crofton
Published by Birlinn Ltd (2013)


Elsie Inglis is a Scottish WWI History Hero

As non-Scots, be reassured that History Heroes will not pronounce on whether the Scottish people should vote ‘no’ or ‘yes’ but we do have a Scottish WWI History hero to talk about: Elsie Inglis. We think she’s a great reminder of how the most important values should and do transcend this kind of debate.

Elsie Inglis was born in 1864. She was a Scottish doctor, who set up the Scottish Women’s Hospitals Unit in World War I to serve the Allies. She originally approached the British War Office to offer her services but they rejected her, saying, “My good lady, go home and sit still”. Delightful! Elsie Inglis ignored them, thankfully, and soon had established all-women hospital units in France, Serbia, Corsica, Salonika and Russia. Inglis’ units improved hygiene and reduced epidemics raging in Serbia and she became the first woman to be awarded the Serbian Order of the White Eagle. Local citizens and the Serbian army built a memorial to Elsie Inglis in 1915 in Mladenova in her honour. Inglis died of cancer in 1917.

One of the many great points about Elsie Inglis’ work and particularly relevant today is that women from all nationalities joined the Scottish Woman’s Hospital units and all were proud to be called ‘Scottish Women’. Where they came from was less important than the fact that they knew they were a part of something very good.

Elsie Inglis, WWI Founder of the Scottish Women’s Hospital


Medical practice

She returned to Edinburgh in 1894 where she set up a medical practice with Jessie MacLaren MacGregor, who had been a fellow student, and also opened a maternity hospital (The Hospice) for poor women alongside a midwifery resource centre, which was a forerunner of the Elsie Inglis Memorial Hospital. The Hospice was within 219 High Street, on the Royal Mile, close to Cockburn Street

A philanthropist, she often waived the fees owed to her and would pay for her patients to recuperate by the sea-side. She was a consultant at Bruntsfield Hospital for women and children, and despite a disagreement between Inglis and the hospital management, the Hospice joined forces with them in 1910.

Her dissatisfaction with the standard of medical care available to women led to her becoming politically active. She was the secretary of the Edinburgh National Society for Women's Suffrage in the 1890s and she played a role in the early years of the Scottish Federation of Women's Suffrage Societies, acting as honorary secretary from 1906 to 1914.


Elsie Inglis (1864-1917)

Elsie Inglis was a Scots doctor and suffragist. She worked to set up the Scottish Women's Hospitals.

She was born in Naini Tal, India, as her father worked in the Indian civil service. Her family later returned to Scotland and Elsie studied to become a doctor at the Edinburgh School of Medicine for Women that had been opened by Dr Sophia Jex-Blake.

Elsie gained qualifications from the Royal College of Physicians and Surgeons in Edinburgh, and the Faculty of Physicians and Surgeons of Glasgow. In 1894 she opened The Hospice - a maternity hospital for the poor in Edinburgh. Elsie Inglis became an active suffragist.

When Elsie first suggested teams of women doctors and nurses be sent to the Western Front during the Great War, the War Office replied ‘My good lady, go home and sit still.'

Undaunted, Elsie raised thousands of pounds and worked to set up the Scottish Women's Hospitals Unit. It provided medical units staffed by women in France, Russia, Corsica, Romania and Serbia. Elsie went to work with her teams of nurses in Serbia. She died of cancer in 1917 and was buried in Dean Cemetery, Edinburgh.


Première Guerre mondiale

Despite her already notable achievements it was her efforts during the First World War that brought her fame. She was instrumental in setting up the Scottish Women’s Hospitals for Foreign Service Committee, an organisation funded by the women’s suffrage movement with the express aim of providing all female staffed relief hospitals for the Allied war effort. The organisation was active in sending teams to France, Serbia and Russia. She herself went with the teams sent to Serbia where her presence and work in improving hygiene reduced typhus and other epidemics that had been raging there. In 1915 she was captured and repatriated but upon reaching home she began organising funds for a Scottish Women’s Hospital team in Russia. She headed the team when it left for Odessa, Russia in 1916 but lasted only a year before she was forced to return to the United Kingdom, suffering from cancer.


In the Service of Life: The Story of Elsie Inglis and the Scottish Women's Hospitals

For someone wanting to know all about the Scottish Women’s Hospitals – this is the perfect book. Leneman has written a fair and unbiased account of this wonderful organization. The author charts the start of the organization,the highs and the lows. She also highlights the difficulties faced by the organization having two committees – one in Scotland and one in London, which often created miscommunications and misunderstanding. I found it fascinating too, how quite a few committee members really For someone wanting to know all about the Scottish Women’s Hospitals – this is the perfect book. Leneman has written a fair and unbiased account of this wonderful organization. The author charts the start of the organization,the highs and the lows. She also highlights the difficulties faced by the organization having two committees – one in Scotland and one in London, which often created miscommunications and misunderstanding. I found it fascinating too, how quite a few committee members really had no idea what the members faced when dealing for instance with French or Serbian officials, appalling conditions, shortages of supplies, etc. Frequently committee members went to France for instance to check up why “so much money was being spent” on food – jam in particular.

For me Leneman is the ideal person to write this book. If there is a leader of a particular unit who is not keeping all her staff under control – we will know about it. It isn’t whitewashed. The author will often explain the apparent causes whether it be miscommunication or personality clashes and of course it is inevitable with so many women from varying backgrounds, that there will be clashes.

The book contains a lot of details about all the units whether they are in France, Russia, Serbia, Roumania or Greece. She also has time to highlight the major players in each unit. My only criticism would be that she hasn’t included a complete list of all fourteen units and their main locations.

This is a readable and informative book about a little known part of WWI history. Hautement recommandé.


Voir la vidéo: Dr Elsie Inglis: Britains Unsung First World War Hero. Forces TV (Janvier 2022).

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