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Comment la pelouse parfaite est devenue un symbole du rêve américain

Comment la pelouse parfaite est devenue un symbole du rêve américain

Avec l'essor des banlieues dans l'Amérique d'après-guerre, la pelouse parfaite est devenue un puissant symbole du rêve américain. Qu'il s'agisse d'une vaste étendue de verdure tondue en bandes diagonales nettes ou d'un échantillon plus modeste d'herbe et de trèfle, une pelouse exprimait l'idéal national qui, avec un travail acharné, des sacrifices et peut-être un peu d'aide de l'Oncle Sam, l'accession à la propriété et un lopin de terre pourrait être à la portée de tous les Américains.

En revanche, le développement historique des pelouses en Europe avait largement exprimé des valeurs d'élitisme et de pouvoir : certains habitants des châteaux médiévaux avaient besoin de leurs hautes herbes coupées à la main par des faux afin de voir les ennemis s'approcher. Les propriétaires terriens avec du bétail avaient besoin de champs coupés à des hauteurs praticables. Et les gens riches ayant du temps libre ont apprivoisé la nature dans des surfaces soigneusement taillées pour des activités sportives comme le golf, le tennis et le boulingrin.

Et tandis que les premiers propriétaires terriens américains s'étaient appropriés certaines de ces valeurs, au milieu du 20e siècle, la nation avait développé sa propre image moins élitiste de la pelouse. Cette histoire en évolution serait façonnée par le G.I. Bill, l'accession à la propriété généralisée, les idéaux égalitaires, les avancées technologiques en matière de tonte, les terrains de golf et la saga de la race.

Le G.I. Facture et propriété

En 1944, le président Franklin Roosevelt a signé la Loi sur le réajustement des militaires, mieux connue sous le nom de G.I. Bill, pour fournir des prestations de prêt éducatif et immobilier à des millions d'anciens combattants de retour de la Seconde Guerre mondiale. Selon le ministère des Anciens Combattants, le programme a soutenu 2,4 millions de prêts immobiliers à faible taux d'intérêt pour les anciens combattants entre 1944 et 1952. Alors que les taux d'accession à la propriété sont passés de 44 % en 1940 à près de 62 % en 1960, posséder une maison est devenu synonyme du rêve américain. .

Une pelouse bien entretenue est devenue une manifestation physique de ce rêve. "Une belle pelouse fait le cadre d'une habitation", a expliqué Abe Levitt, qui, avec ses deux fils, a construit des Levittowns, des communautés d'habitation à New York, New Jersey et Pennsylvanie qui sont venues définir l'homogénéité à l'emporte-pièce des banlieues en plein essor. "C'est la première chose qu'un visiteur voit. Et les premières impressions sont les plus durables."

Frederick Law Olmsted, père de la pelouse américaine

Frederick Law Olmsted est surtout connu comme l'architecte paysagiste de plus de deux douzaines d'espaces verts publics de premier plan, dont Central Park à New York et Washington Park à Chicago, tous connus pour leurs prairies vallonnées. Mais en 1868, il reçut une commission de la région de Chicago pour concevoir l'une des premières communautés suburbaines planifiées d'Amérique. Chaque maison du développement de Riverside, dans l'Illinois, était située à 30 pieds de la rue. Et contrairement aux maisons en Angleterre, qui étaient souvent séparées par de hauts murs, les cours de Richmond étaient ouvertes et connectées pour donner l'impression d'une pelouse bien entretenue, évoquant la possibilité que la pelouse soit accessible à tous.

« Même si Olmsted a soigneusement préservé les limites de la propriété, il semble avoir voulu brouiller la frontière entre les cours privées et les espaces publics », écrit Georges Teyssot, historien de l'architecture et auteur/éditeur de Les Pelouse américaine.

Avec ce flou, a écrit New York Times journaliste Michael Pollan en 1989, les pelouses sont venues unifier et définir le paysage américain : « La France a ses jardins à la française et géométriques, l'Angleterre ses parcs pittoresques, et l'Amérique ce fleuve démocratique sans bornes de pelouses soignées le long duquel nous dressons nos maisons.

L'essor des tondeuses rotatives

La pelouse idyllique et sans limites d'Olmsted devait être parfaitement entretenue. « La pelouse est la principale contribution du propriétaire au paysage de la banlieue – le morceau du « parc » qu'il entretient lui-même », a écrit Robert Fishman, professeur d'architecture et d'urbanisme à l'Université du Michigan.

Pour ce travail, les propriétaires avaient besoin de tondeuses. En 1830, l'Anglais Edwin Bear Budding a conçu une série de lames autour d'un cylindre pour obtenir le premier brevet pour une tondeuse à gazon mécanique. Quarante ans plus tard, Elwood McGuire, machiniste de Richmond, Indiana, est devenu le premier à concevoir une tondeuse poussée légère. Son engin est devenu la «tondeuse officielle» de l'Exposition universelle de Chicago de 1893, où des hommes ont démontré son utilisation sur une grande pelouse. Selon Mike Emery du quotidien de Richmond, Le Palladium-Item, L'invention de McGuire a aidé la ville de l'Indiana à devenir la capitale mondiale des tondeuses à gazon : « Dix entreprises de Richmond ont produit les deux tiers des tondeuses à cylindres poussés dans le monde, et les innovateurs et les entrepreneurs de la ville ont contribué à la transition vers les tondeuses à cylindres motorisées, puis les tondeuses rotatives motorisées. »

En 1935, Leonard Goodall, un mécanicien de Warrensburg, Missouri, a développé une tondeuse rotative électrique, qui facilitait l'entretien des pelouses que les tondeuses à rouleau, qui pouvaient couper les greens de golf à un pouce, mais avaient des lames qui nécessitaient un affûtage constant. « [Les tondeuses à tambour] ne pouvaient pas couper les hautes herbes, ce qui rendait difficile pour les individus de les pousser assez longtemps pour tondre une grande cour », a écrit Leonard E. Goodall, le fils du pionnier de la tondeuse. « Le mouvement de banlieusard après la Seconde Guerre mondiale a créé un grand besoin de tondeuse pouvant être utilisée sur de grandes pelouses. » La tondeuse rotative de Goodall a répondu à ce besoin.

La tondeuse rotative électrique populaire a entraîné une croissance massive de l'industrie. Selon Virginia Jenkins dans La pelouse : une histoire d'une obsession américaine, la production de tondeuses électriques est passée de moins de 35 000 avant la Seconde Guerre mondiale à 362 000 en 1947 à près de 1,2 million en 1951.

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Aussi vif que les greens de golf

En 1966, lorsque CBS a diffusé le tournoi de golf des maîtres en couleur pour la première fois, les téléspectateurs ont pu voir la couleur verte éclatante et parfaitement entretenue de l'Augusta National Golf Club, dont la belle herbe des Bermudes illustrait les améliorations dans la gestion du gazon. « Presque partout, les terrains de golf présentent un magnifique gazon, souvent pendant 12 mois par an » Sports illustrés a affirmé en 1966, « et après avoir vu ce qui est possible, des millions de propriétaires se sentent obligés d'aller faire de même. »

Pour une culture de plus en plus obsédée par le golf dans les années 1950, « la pelouse parfaite est devenue une icône du rêve américain », a écrit Ted Steinberg, professeur d'histoire à la Case Western Reserve University et éminent spécialiste de la pelouse américaine.

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Les chantiers de saleté de l'Amérique

Si la belle pelouse était un emblème brillant du rêve américain, elle pourrait aussi signifier la manière dont le racisme et les inégalités systémiques ont marqué le paysage américain. "Au minimum, les nouvelles pelouses fraîches et super vertes offraient une évasion de la vie monochrome dans les villes - un paysage cohérent aux couleurs vives qui reflétait l'uniformité esthétique et raciale de la banlieue des années 1950", a écrit Steinberg.

Dans La couleur de la loi : une histoire oubliée de la façon dont notre gouvernement a séparé l'Amérique, L'historien Richard Rothstein révèle comment les prêteurs hypothécaires racistes, les agents immobiliers et les politiques fédérales discriminatoires en matière de logement ont limité l'accession à la propriété des Noirs et comment les Américains blancs ont déménagé en banlieue parce que les Afro-Américains ne le pouvaient pas. Pendant de nombreuses années à Levittown, où des pelouses parfaites se sont avérées vitales pour le système de valeur de la communauté planifiée, les agents immobiliers ont vendu des maisons uniquement aux acheteurs de maisons blanches.

Mais cette exclusion ne signifiait pas que les Afro-Américains n'embrassaient pas ou ne comprenaient pas la signification de la pelouse américaine parfaite. John Lewis, le défunt membre du Congrès et militant des droits civiques, racontait une histoire de sa jeunesse sur le fait de jouer dans un terrain en terre battue dans la maison de fusil de chasse de sa tante Seneva dans l'Alabama rural. "Elle n'avait pas de pelouse verte et bien entretenue", a-t-il déclaré dans un discours. «Elle avait une simple cour de terre battue. De temps en temps, elle sortait dans les bois et prenait des branches d'un cornouiller. Et elle ferait un balai. Et elle a appelé ce balai le balai-brosse. Et elle balayait très proprement cette cour sale, parfois deux ou trois fois par semaine.

Géant du mouvement des droits civiques, Lewis a clairement compris comment la juxtaposition du terrain en terre battue et de la « pelouse verte bien entretenue » donnait une image discordante de la race en Amérique.

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La biodiversité redéfinit la pelouse parfaite

Au 21e siècle, l'utilisation de pesticides et d'eau sur les pelouses américaines a suscité de vives inquiétudes – comment ils gaspillent de l'eau précieuse et empoisonnent la nappe phréatique souterraine avec des produits chimiques.

Selon un rapport de CNN de 2020 par Matthew Ponsford, les pelouses résidentielles représentent 2% des terres des États-Unis ou 49 000 miles carrés (à peu près égale à la taille de la Grèce), mais nécessitent plus d'irrigation que n'importe quelle culture agricole cultivée dans le pays. Il existe une tendance croissante à transformer les pelouses en jardins qui soutiennent la biodiversité tout en réduisant l'utilisation d'eau et de produits chimiques dangereux. "Si les attitudes envers l'entretien des pelouses changent", a écrit Ponsford, "ces plaques vertes herbeuses représentent une opportunité gigantesque."


L'histoire des pelouses en Amérique

Nous n'avons pas toujours eu une histoire d'amour avec nos pelouses. En fait, ce n'est qu'à la révolution industrielle que les pelouses sont devenues pratiques pour la plupart des Américains. Les pelouses étaient considérées comme une dépense de luxe pour seuls les riches qui pouvaient se permettre des gardiens de terrain pour entretenir les plantes à lames fines à l'aide de faux. Tout le monde ne voulait pas que du bétail ou des moutons pâturent dans la cour avant pour garder la verdure à une hauteur gérable, comme l'a fait Woodrow Wilson lorsqu'il occupait la Maison Blanche.

Des moutons sur la pelouse de la Maison Blanche ?

En fait, il s'agissait d'attirer l'attention sur ce qui pouvait être fait pour libérer les hommes afin qu'ils puissent se battre et aider à faire face aux pénuries de laine pendant la Première Guerre mondiale. La laine a été vendue aux enchères pour 100 000 $ et donnée à la Croix-Rouge. En parlant de présidents, les premiers présidents Washington et Jefferson ont tous deux utilisé des moutons pour maintenir leurs pelouses à des hauteurs gérables.

Les pelouses vertes et sans mauvaises herbes si courantes aujourd'hui n'existaient pas en Amérique avant la fin du XVIIIe siècle. Au lieu de cela, la zone juste à l'extérieur de la porte d'entrée d'une maison rurale typique était généralement de terre battue ou peut-être un jardin de cottage contenant un mélange de fleurs, d'herbes et de légumes.

En Angleterre, cependant, beaucoup de riches avaient de vastes pelouses vertes à travers leurs domaines. Les Américains disposant de suffisamment d'argent pour voyager à l'étranger sont revenus aux États-Unis avec des images de la pelouse anglaise fermement plantées dans leur imagination. On a beau essayer, il n'a pas été aussi facile de reproduire une belle pelouse anglaise. Après tout, ils ne pouvaient pas simplement courir à leur quincaillerie locale et ramasser un sac de graines de graminées. Les graminées originaires d'Amérique se sont avérées inappropriées pour une pelouse bien rangée et bien contrôlée, et notre climat extrême était moins qu'hospitalier pour les graines de graminées anglaises.

En 1915, le département de l'Agriculture des États-Unis collaborait avec l'Association de golf des États-Unis pour trouver le bon gazon ou la bonne combinaison de graminées qui créeraient une pelouse durable et attrayante adaptée à la variété des climats trouvés en Amérique. Les tests comprenaient l'herbe des Bermudes d'Afrique, l'herbe bleue d'Europe et un mélange de fétuques et d'herbe courbée. Quinze ans plus tard, l'USDA avait découvert plusieurs combinaisons d'herbes qui fonctionneraient sous notre climat. Nous étions en route pour trouver les pesticides, les herbicides et les engrais les plus appropriés qui protégeraient et serviraient le nouveau mélange d'herbes. Après tout, maintenant que nous avions un bon mélange d'herbes, nous ne pouvions pas le laisser mourir de faim ou être mangé vivant par un parasite affamé, ou succomber à une vilaine maladie.

Cependant, le bon gazon et les bons traitements n'étaient pas les seuls problèmes auxquels étaient confrontés les propriétaires à la recherche d'une pelouse parfaite. Il y avait aussi le défi de fournir suffisamment d'eau pour garder l'herbe verte en été. Il n'était pas facile de transporter un seau d'eau dans la cour pendant les sécheresses estivales. Tondre l'herbe était aussi un défi. Les pelouses anglaises étaient taillées à la faux, un procédé coûteux qui nécessitait une certaine finesse, ou en faisant paître le bétail sur les greens.

La tonte mécanique est apparue au début du XIXe siècle et il est généralement admis qu'un Anglais, Edwin Budding, ingénieur dans une usine textile, a mis au point une tondeuse à cylindre ou à cylindre. Il s'agissait d'une série de lames disposées autour d'un cylindre avec une poignée de poussée inspirée d'une machine utilisée dans une usine de tissus pour cisailler la sieste sur le velours. En 1870, Elwood McGuire de Richmond, Indiana a conçu une machine qui a essentiellement apporté la tonte poussée aux masses. En 1885, l'Amérique construisait 50 000 tondeuses à gazon par an et les expédiait dans tous les pays du monde.

Pour l'Américain moyen, l'invention du tuyau d'arrosage et de la tondeuse rotative a fait de la pelouse une option plus réaliste. Jusque-là, les pelouses étaient tout simplement trop gênantes pour la plupart des familles. Lorsque la plupart des outils et des types de semences de gazon nécessaires sont devenus facilement disponibles, le propriétaire moyen était désormais en mesure de faire pousser sa propre pelouse s'il le souhaitait. Pour l'instant, il n'y avait pas vraiment de forte demande pour les pelouses vertes dans la cour avant. Ce n'est que lorsque l'American Garden Club est intervenu. Grâce à des concours et à d'autres formes de publicité, ils ont convaincu les propriétaires de maison qu'il était de leur devoir civique d'entretenir une pelouse belle et saine. La campagne du club fut si efficace que les pelouses furent bientôt la forme acceptée d'aménagement paysager. Le club de jardinage stipulait en outre que le type de pelouse approprié était « une parcelle avec un seul type d'herbe sans mauvaises herbes envahissantes, tondue à une hauteur d'un pouce et demi, uniformément verte et bien bordée. » L'Amérique est ainsi entrée dans l'ère d'entretien des pelouses.


Questions de rédaction/sujets de discussion courants

Passons maintenant à certains des sujets de discussion les plus fréquemment évoqués.

#1 : Le rêve de Gatsby en valait-il la peine ? Tout le travail, le temps et la patience en valaient-ils la peine pour lui ?

Comme moi, vous pourriez tout de suite penser "bien sûr que ça n'en valait pas la peine ! Gatsby a tout perdu, sans parler des Wilson qui ont été pris dans la tragédie et ont fini par mourir !" Donc, si vous voulez rendre l'argument plus évident "le rêve n'en valait pas la peine", vous pouvez souligner le dénouement qui se produit à la fin du roman (y compris la mort de Myrtle, Gatsby et George) et comment toutes les réalisations de Gatsby sont pour rien, comme en témoigne la faible fréquentation de ses funérailles.

Cependant, vous pourriez certainement prendre la voie la moins évidente et affirmer que le rêve de Gatsby en valait la peine, malgré la fin tragique. Tout d'abord, considérons la caractérisation unique de Jay dans l'histoire : « Il était un fils de Dieu - une expression qui, si elle veut dire quelque chose, signifie exactement cela - et il doit s'occuper des affaires de son père, le service d'un vaste, beauté vulgaire et méticuleuse" (6.7). En d'autres termes, Gatsby a une personnalité plus grande que nature et il ne se serait jamais contenté de rester dans le Dakota du Nord pour être de pauvres agriculteurs comme ses parents.

Même s'il finit par vivre une vie plus courte, il a certainement vécu une vie pleine d'aventures. Ses rêves de richesse et de statut l'ont emmené partout dans le monde sur le yacht de Dan Cody, à Louisville où il a rencontré et est tombé amoureux de Daisy, sur les champs de bataille de la Première Guerre mondiale, dans les couloirs de l'Université d'Oxford, puis dans le monde trépidant de Manhattan au début des années 1920, alors qu'il gagnait une fortune en tant que contrebandier. En fait, il semble que Jay ait vécu plusieurs vies en l'espace d'à peine la moitié d'une durée de vie normale. En bref, pour affirmer que le rêve de Gatsby en valait la peine, vous devriez souligner sa conception plus grande que nature de lui-même et le fait qu'il n'aurait pu rechercher le bonheur qu'en recherchant quelque chose de plus grand que lui, même si cela a fini par être mortel. à la fin.

# 2: Dans le poème de Langston Hughes "A Dream Deferred", Hughes pose des questions sur ce qui arrive aux rêves reportés. Comment Fitzgerald examine-t-il cette question des rêves différés ? Selon vous, quels sont les effets du report de nos rêves ? Comment pouvez-vous appliquer cette leçon à votre propre vie ?

Si vous pensez aux « rêves différés » dans Gatsby le magnifique, le grand est évidemment le rêve différé de Gatsby pour Daisy - près de cinq ans s'écoulent entre son engouement initial et sa tentative dans le roman de la reconquérir, une tentative qui se retourne évidemment contre lui. Vous pouvez examiner divers aspects du rêve de Gatsby - les flashbacks de ses premiers souvenirs de Daisy au chapitre 8, le moment où ils se réunissent au chapitre 5, ou les conséquences désastreuses de la confrontation du chapitre 7 - pour illustrer le rêve différé de Gatsby.

Vous pouvez également regarder le rêve reporté de George Wilson d'aller dans l'Ouest, ou le rêve de Myrtle d'épouser un homme riche de "reproduction" - George n'obtient jamais les fonds pour aller à l'Ouest, et est plutôt embourbé dans la Vallée des Cendres, tandis que la tentative de Myrtle d'atteindre son rêve après 12 ans de mariage à travers une liaison se termine par une tragédie. Apparemment, les rêves différés sont des rêves voués à l'échec.

Comme le dit Nick Carraway, "vous ne pouvez pas répéter le passé" - le roman semble impliquer qu'il y a une petite fenêtre pour certains rêves, et lorsque la fenêtre se ferme, ils ne peuvent plus être atteints. C'est assez pessimiste, et pour l'aspect de réflexion personnelle de l'invite, je ne dirais pas que vous devriez nécessairement "appliquer cette leçon à votre propre vie" directement. Mais il convient de noter que certaines opportunités sont éphémères, et il est peut-être plus sage d'en rechercher de nouvelles et/ou plus réalisables, plutôt que de se languir d'une chance perdue.

Toute invite comme celle-ci qui comporte une section de réflexion plus personnelle vous donne la liberté de lier vos propres expériences et points de vue, alors soyez réfléchi et pensez à de bons exemples de votre propre vie !


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#3 : Expliquez comment le roman démontre ou non la mort du rêve américain. Le thème principal de Gatsby est-il bien « le rêve américain flétri » ? Que propose le roman sur l'identité américaine ?

Dans cette invite, une autre qui se concentre sur le rêve américain mort ou mourant, vous pourriez discuter de la façon dont la destruction de trois vies (Gatsby, George, Myrtle) et la représentation cynique de la vieille foule d'argent illustre un rêve américain mort ou mourant. Après tout, si les personnages qui rêvent finissent par mourir et que ceux qui sont nés dans la vie avec de l'argent et des privilèges le gardent sans conséquence, y a-t-il une place pour l'idée que les personnes moins privilégiées puissent gravir les échelons ?

Pour ce qui est de ce que dit le roman sur l'identité américaine, il y a quelques fils que vous pourriez retenir - l'un est le commentaire de Nick au chapitre 9 sur le roman étant vraiment une histoire sur des (moyens)occidentaux essayant (et échouant) d'aller à l'Est: "Je vois maintenant que cela a été une histoire de l'Occident, après tout - Tom et Gatsby, Daisy et Jordan et moi, étions tous des Occidentaux, et peut-être possédions-nous une déficience en commun qui nous rendait subtilement inadaptés à la vie orientale" (9.125). Cette observation suggère une identité américaine qui est déterminée par le lieu de naissance, et qu'au sein de l'identité américaine il y a des points d'identification plus petits et incontournables.

De plus, pour ceux du roman qui ne sont pas nés dans l'argent, l'identité américaine semble consister à s'efforcer d'obtenir plus de richesse et de statut. Mais en ce qui concerne la représentation de la vieille monnaie, en particulier Daisy, Tom et Jordan, le roman présente un segment de la société américaine qui est essentiellement aristocratique – vous devez y être né. À cet égard également, le roman présente une identité américaine fracturée, avec différentes vies possibles en fonction de l'argent avec lequel vous êtes né.

En bref, je pense que le roman perturbe l'idée d'une identité américaine unifiée ou d'un rêve américain, en présentant plutôt une société américaine tragique, fracturée et rigide, divisée en fonction à la fois de la situation géographique et de la classe sociale.

# 4: La plupart considéreraient les rêves comme des facteurs de motivation positifs pour réussir, mais les personnages du roman poussent souvent trop loin leurs rêves de vie idéale. Expliquez comment les rêves américains des personnages les font souffrir alors qu'ils auraient pu se contenter d'ambitions plus modestes.

Gatsby est un choix évident ici - sa quête d'argent et de statut, en particulier à travers Daisy, le conduit à la ruine. Il y avait de nombreux points où Gatsby aurait peut-être pu être satisfait de ce qu'il a accompli (surtout après ses efforts apparemment fructueux pendant la guerre, s'il était resté à Oxford, ou même après avoir amassé une grande quantité de richesses en tant que contrebandier) mais au lieu de cela, il a continué à s'efforcer de s'élever, ce qui a finalement conduit à sa chute. Vous pouvez étoffer cet argument avec les citations des chapitres 6 et 8 sur le passé de Gatsby, ainsi que sa mort tragique.

Myrtle serait un autre bon choix pour ce type d'invite. Dans un sens, elle semble vivre sa vie idéale dans sa liaison avec Tom - elle a un appartement chic à New York, organise des fêtes et se comporte de manière sophistiquée - mais ces plaisirs finissent par blesser gravement George, et bien sûr son association avec Tom. Buchanan la fait tuer.

Nick aussi, s'il avait été satisfait de la fortune respectable de sa famille et de sa petite amie dans l'ouest, aurait peut-être évité la douleur de connaître Gatsby et le sentiment général de désespoir qui lui restait.

Vous vous posez peut-être des questions sur George : après tout, n'est-ce pas quelqu'un qui rêve aussi d'une vie meilleure ? Cependant, il n'y a pas beaucoup d'exemples où George a poussé ses rêves d'une vie idéale " trop loin ". En fait, il a du mal à vendre une seule voiture pour pouvoir enfin déménager dans l'Ouest avec Myrtle. De plus, étant donné que sa situation actuelle dans la Vallée des Cendres est assez sombre, il est difficile de dire que s'efforcer de s'élever lui a fait mal.

#5: Gatsby le magnifique est, entre autres, un commentaire qui donne à réfléchir et même de mauvais augure sur le côté obscur du rêve américain. Discutez de ce thème, en incorporant les conflits de l'East Egg contre West Egg et de l'ancien argent contre l'argent neuf. Que signifie le rêve américain pour Gatsby ? Que signifiait le rêve américain pour Fitzgerald ? Comment la moralité s'intègre-t-elle dans la réalisation du rêve américain ?

Cette invite vous permet de considérer assez largement l'attitude du roman envers le rêve américain, en mettant l'accent sur des commentaires « donnant à réfléchir et même inquiétants ». Notez que Fitzgerald semble se moquer spécifiquement de l'histoire stéréotypée des chiffons à la richesse ici - d'autant plus qu'il tire presque note pour note le récit de Dan Cody du travail de quelqu'un comme Horatio Alger, dont les livres parlaient presque universellement d'hommes riches scolarisant de jeunes garçons entrepreneurs. dans les voies du monde. En d'autres termes, vous devriez discuter de la façon dont le Great Gatsby semble transformer l'idée du rêve américain telle que décrite dans la citation sur sa tête : Gatsby atteint une élévation de la richesse, mais cela ne dure pas.

Après tout, tout le travail acharné de Gatsby pour Dan Cody n'a pas porté ses fruits puisqu'il a perdu l'héritage. Au lieu de cela, Gatsby s'est tourné vers le crime après la guerre pour gagner rapidement une tonne d'argent. D'autant plus que Gatsby atteint enfin sa grande richesse par des moyens douteux, le roman sape encore plus l'image classique de quelqu'un qui travaille dur et honnêtement pour passer des haillons à la richesse.

Si vous répondez à cette invite ou à une autre similaire, assurez-vous de vous concentrer sur les aspects les plus sombres du rêve américain, y compris la conclusion sombre du roman et la protection de Daisy et Tom contre toute conséquence réelle. (Cela vous permettrait également de considérer la moralité et à quel point les personnages sont moralement en faillite.)

#6 : Quel est l'état actuel du rêve américain ?

Il s'agit d'une invite plus tournée vers l'extérieur, qui vous permet de considérer les événements actuels d'aujourd'hui comme étant généralement optimistes (le rêve américain est bel et bien vivant) ou pessimistes (c'est aussi mort que dans The Great Gatsby).

Vous avez des dizaines d'événements actuels potentiels à utiliser comme preuves pour l'un ou l'autre argument, mais considérez en particulier l'immigration et la réforme de l'immigration, l'incarcération de masse, l'inégalité des revenus, l'éducation et les soins de santé en Amérique comme de bons exemples potentiels à utiliser lorsque vous discutez de l'état actuel de le rêve américain. Votre écriture sera particulièrement puissante si vous pouvez signaler certains événements actuels spécifiques pour étayer votre argument.


Histoire du rêve américain

L'idée d'American Dream ne peut pas être liée à une simple chronologie du passé. Avec la découverte de l'Amérique, l'idée du « Nouveau Monde » a commencé à prendre forme. Ces dernières années, la crise économique a quelque peu freiné l'idée du rêve américain. Il faudra des efforts unis de la part du peuple américain pour rebondir et retrouver sa position de superpuissance.

L'idée d'American Dream ne peut pas être liée à une simple chronologie du passé. Avec la découverte de l'Amérique, l'idée du « Nouveau Monde » a commencé à prendre forme. Ces dernières années, la crise économique a quelque peu freiné l'idée du rêve américain. Il faudra des efforts unis de la part du peuple américain pour rebondir et retrouver sa position de superpuissance.

Le « rêve américain » est l'idée d'une Amérique libérale et prospère. Le terme « rêve américain » a été inventé par James Truslow Adams, écrivain et historien. La possibilité de réaliser ses rêves en travaillant dur est restée au cœur de l'idée du rêve américain. La migration de l'Europe vers l'Amérique qui a eu lieu à l'époque du développement industriel a été motivée par cette même idée. Ce ne sont pas seulement les Européens, mais des gens du monde entier qui se sont rendus en Amérique à la recherche d'un emploi et d'une vie meilleure que dans leur pays d'origine. L'Amérique s'est avérée être une terre où vous pouviez poursuivre vos rêves. La religion, la race, la caste, la croyance, etc. ne devaient pas être des obstacles à votre développement à condition que vous soyez prêt à travailler dur. Dans le monde d'aujourd'hui où l'économie mondiale est en crise profonde, le rêve américain a été remis en question et remis en question comme jamais auparavant. Voici un bref compte rendu de la façon dont le rêve américain s'est déroulé au fil du temps.

Qu'est-ce que le rêve américain ?

La citation suivante de James Truslow Adams nous donne un aperçu de son idée du rêve américain.

Le rêve américain est ce rêve d'une terre dans laquelle la vie devrait être meilleure, plus riche et plus complète pour tout le monde, avec des opportunités pour chacun selon ses capacités ou ses réalisations. C'est un rêve difficile à interpréter pour les classes supérieures européennes, et nous sommes trop nombreux à nous en être las et méfiants. Il ne s'agit pas simplement d'un rêve d'automobiles et de salaires élevés, mais d'un rêve d'ordre social dans lequel chaque homme et chaque femme pourront atteindre la stature la plus complète dont ils sont naturellement capables, et être reconnus par les autres pour ce qu'ils sont, quelles que soient les circonstances fortuites de naissance ou de position.

Les États-Unis ont toujours été considérés comme une terre d'opportunités. Des personnes du monde entier ont émigré aux États-Unis, principalement à la recherche d'un emploi et de la liberté de religion. Cependant, de nombreux facteurs font de l'Amérique une destination recherchée pour mener une vie prospère. Les États-Unis sont une nation où la population « individuelle » plutôt que collective occupe le devant de la scène dans le processus d'élaboration de politiques, de changement, de prise d'initiatives de développement, etc.

Les jeunes des pays du tiers monde ont toujours trouvé les États-Unis attrayants pour eux, les conditions socio-économiques de leur pays contrastent avec celles que l'on trouve en Amérique. La liberté dont on peut faire l'expérience en Amérique est introuvable. Cependant, il y a aussi un côté plus sombre de la société américaine qui doit être compris. Le rêve américain a été entaché par des maux sociaux comme l'esclavage, le racisme et récemment par la politique impériale de son gouvernement. Le billet à ordre de « tous les hommes sont créés égaux » dans la Déclaration d'indépendance a perdu tout son sens lorsque les Noirs ont été utilisés comme esclaves. Comme toute autre nation, l'Amérique avait aussi ses limites. Afin de réaliser le rêve américain, il était important d'éradiquer ces maux sociaux répandus dans la société américaine.

Faits sur l'histoire du rêve américain

Il n'y a pas de définition unique du rêve américain. Différentes personnes aux États-Unis ont une perception différente de l'idée du rêve américain. L'étude de l'histoire de la guerre civile américaine nous aide à comprendre les deux points de vue différents concernant le rêve américain. Les treize colonies de l'ère pré-indépendance ont combattu ensemble contre les forces britanniques. À la fin de la Révolution américaine, cependant, les choses avaient changé. Les colonies du sud avaient des points de vue différents qui ne correspondaient pas à ceux des États du nord. Les États du nord étaient contre la tradition de l'esclavage et voulaient un gouvernement fédéral pour gouverner la nation. Ils ont également favorisé la croissance des industries en Amérique. Les États du Sud, quant à eux, voulaient un État souverain pour eux, ils soutenaient également le système de l'esclavage qui leur fournissait une main-d'œuvre bon marché. Les intérêts de ces États se situaient davantage dans le domaine du développement agricole que dans celui de la croissance industrielle. Ces affrontements et divergences d'opinions ont finalement abouti à la guerre civile.

Aujourd'hui, de nombreux Américains ont perdu leur foi dans l'idée du rêve américain. Les politiques impérialistes du gouvernement américain plus que la crise économique sont responsables de l'apparition de cette situation. Fait intéressant, les efforts des États-Unis pour établir leur supériorité sur les autres pays ont été perçus par beaucoup comme faisant partie du rêve américain. Après la formation du Canada, il n'y avait plus de territoire en Amérique du Nord pour que les États-Unis puissent s'étendre. Ainsi, les États-Unis se sont tournés vers l'est et ont soutenu la Corée du Sud contre la Corée du Nord dans ses efforts pour affaiblir l'influence de la Chine dans la région. Après avoir aidé la Corée du Sud à reconquérir son territoire sur la Corée du Nord, les États-Unis ont décidé d'envahir la Corée du Nord. Les autorités chinoises les ont mis en garde contre de telles mesures. Cependant, les tensions entre ces pays ont augmenté et la guerre de Corée a finalement éclaté.

Une armée chinoise forte de 200 000 hommes a attaqué les forces de l'ONU (Nations Unies) qui soutenaient les États-Unis. Craignant l'intervention de l'URSS, les forces de l'ONU se replient vers le sud. La raison derrière la citation de ces exemples est que, dans le processus de s'affirmer comme une superpuissance, l'Amérique est allée jusqu'à supprimer les nations les plus faibles. Les politiques impérialistes de ce pays ont donc agi contre l'essence même du rêve américain, c'est-à-dire la liberté. Afin de raviver le rêve américain, les États-Unis devraient non seulement renforcer leur économie, mais aussi agir en tant que nation responsable.

Barack Obama et le rêve américain

Le président Barack Hussein Obama, l'actuel président des États-Unis, a exprimé son opinion sur la relance du rêve américain. Dans le contexte du ralentissement économique mondial, donner un nouvel espoir au peuple américain est important. La citation suivante du président Barack Obama en dit long sur sa détermination et sa détermination à construire un "Nouveau Monde".

Le moment est venu de combler le fossé croissant entre Main Street et Wall Street. Le rêve américain glisse hors de portée.

Le rêve américain, du point de vue du président, intègre les points ou politiques suivants.

  • Provision of a universal health care cover.
  • To bring about reforms in the unjust lending practices.
  • To make college education affordable.
  • Expansion in number of paid sick days.

In today’s times of financial turmoil and global economic recession, questions about the American Dream are being raised. Many of them doubt whether the idea is really worth pursuing. However, even today, the US holds the key to solving many of the problems prevalent in the world. The United States of America is a strong player in world politics it also holds an upper hand in the area of research and developing cutting edge technology. Therefore, the United States can once again soar to the heights of prosperity it had reached earlier. Let’s hope the American Dream is fulfilled under the new leadership of this country.


How Old Hollywood Made America Believe It Was The American Dream Factory

Back when you could just move out to the coast and become a big star.

To celebrate America, we’re taking this entire week to look at how cinema has explored The American Dream. For more, click here .

Thousands traveled to Hollywood during the Golden Age to get their big break thinking the American Dream was alive in Los Angeles, many were disappointed. Through fake origin stories of stars who made it and constant supply of hope, Old Hollywood gave the impression that anyone could become a star if they dropped everything and traveled to California.

Though the hard work as presented in the The American Dream is required to be successful in Hollywood, something they kept a secret was that luck and timing had perhaps a bigger part in whether someone became a star. The fact that anyone who worked hard enough could become as successful as Katherine Hepburn was a farce and the process Studios made actors go through to gain that fame, as in the star system, sometimes tore them apart.

The star system was born

In response to audiences wanting to know about the lives of actors in their movies, studios had actors visit theaters where their movies played. They also printed magazines like The Motion Picture Story Magazine, which made way for fan magazines. Fan magazines furthered the public’s interest in their lives off the screen while also mythologizing the actors and actresses.

Studio heads needed to make sure the actors didn’t gain too much power in their newfound popularity, so they developed contracts that limited their careers and personal lives. By this time silent films led to “talkies” and the people on screen looked even more real than ever before. The idea that the actors on screen weren’t always the beautiful, graceful people they were in movies was unbelievable to audiences. However, the process of producing the stars they saw on screen was a lot of work.

“A star is made, created carefully and cold-bloodedly built up from nothing, from nobody. All I ever looked for was a face. If someone looked good to me, I’d have him tested. If a person looked good on film, if he photographed well, we could do the rest . . . We hired geniuses at make-up, hair dressing, surgeons to slice away a bulge here and there, rubbers to rub away the blubber, clothes designers, lighting experts, coaches for everything—fencing, dancing, walking, talking, sitting and spitting.” – Louis B. Mayer, co-founder of MGM.

Of the many people who flocked to Hollywood to become actors and actresses, only a few ever became as successful as the stars the studios created. Luck was the most valuable player in the makings of a star, even though all those who became stars projected the idea that hard work was the sole reason they became successful. If they were lucky enough to have a studio interested in them, actors would be forced into a contract that gave the studio power to control the roles they played, the people they were associated with, and even their past.

It was incredibly common for studios to completely fabricate the backstories of their new stars to uphold the larger-than-life status they needed to be interesting to audiences. Even their names were changed by studios. One of the most interesting incidents of this was with Joan Crawford. Born Lucille LeSueur, she had a rough upbringing that was completely erased in publicity when she became an actress.

After making up that she was the product of a wealthy, typical American family, MGM needed a better name for her. They made the quest for a celebrity name into a promotion stunt by sending out ads for audiences to send in possible names for her as a contest. One ad read: “Tiring of the social life of a debutante, she left home to become an actress. You can help her attain her life’s ambition by selecting a good name for her, and at the same time, the Metro-Goldwyn-Mayer studio will reward you with a large amount of cash.”

Joan Crawford in ‘Grand Hotel’

This reinvention is exactly what people like Joan Crawford wanted. They had horrible lives they wanted to erase. They wanted to become a new person, a better person. However this process only contributed to the unreal images of actors and actresses that were fed to the public as authentic. It was the creation of a persona and the end of the person.

The star system is best represented on screen in the 1937 version of A Star is Born. It shows the public’s naive view of Hollywood through the protagonist, Esther’s dreams of becoming a star like the people she sees on the screen. Her grandmother sympathizes with Esther’s dreams because she sees they are the same as her dreams to come to America as a young immigrant. She sends Esther traveling to Hollywood with a head full of hope, only to find that it is harder than she is led to believe from the outside. The studio changes her name, her past, and even intrudes on her marriage to an actor in his downward spiral from being a star.

What’s remarkable about that version of A Star is Born, co-written by Dorothy Parker, is that it shows the misconceptions of Hollywood with Esther and the toll acting takes on her husband. It also shows that no matter how hard you worked, your fate was still in the hands of the rich studio heads. Even with the most realistic portrayal of the Hollywood studio system at that time, Esther is still lucky enough to have made it, even if it wasn’t easy. Her story still holds the allure that inspires more people to continue to come to Hollywood.

The fallen star

The image of the fallen star is all too familiar to us now because the system that created some of the most beloved stars, like Judy Garland, also drove them to their tragic ending. This is especially true to the Old Hollywood star system.

If the creation of a movie star meant reinventing the person into someone they weren’t, it also meant oppressing the person they really were. In changing the person who came to Hollywood, that meant that the person you were did have a hand in whether you become successful, not just hard work like the American Dream states. Studios could cover up their unmarketable qualities publicly, but that didn’t necessarily mean they went away. Montgomery Clift is the perfect example of this.

Montgomery Clift in ‘The Big Lift’

From his breakthrough performance in The Search, it was clear that Clift had a talent unlike most actors of the era. His extremely good looks and quiet thoughtfulness in his early roles helped build the symbol of post-war society. Clift always played the rough outsider that never quite fit into the worlds he was placed in. This reoccurring character on screen started to be associated with the real Clift. He was able to finagle a contract that would allow him to have control over his roles and tried to spend as much time away from Hollywood as his career would allow, but his personal life still became a problem.

Everyone wanted to know who this mysterious young star was involved with, so the tabloids continued to pry on his personal life. The truth, however, could have ruined his career if it became public. Clift’s sexuality is debated between bisexuality and homosexuality, but what is certain is that his queerness was a fault in the public’s mind. He spent his life hiding his sexuality, even going through therapy to suppress it, as the lovely Karina Longworth tells in her podcast episode dedicated to Clift’s life and his relationship with Elizabeth Taylor.

His efforts to separate himself with any feminine qualities so that his sexuality would remain a secret led to his rough, masculine persona that he felt constrained him. The pressure to uphold his image and the toll that acting in roles of the misunderstood man took on Clift forced him to turn to alcohol and pills for solace. Almost as quickly as he became a star, he dependent on a cocktail of various pills to function day to day.

What may be more famous than his early, promising career would be Clift’s accident that deemed his life afterward as “The Long Suicide of Montgomery Clift.”After a night of drinking at Taylor’s house, Clift tried to drive home, which resulted in a violent accident that smashed his face. The most intricate part in his stardom was his face, and it would never look the same, no matter how hard he worked.

Clift only had somewhat of a career thanks to his friend Liz Taylor, who made sure he would finish filming his role in Raintree County as her costar after his accident. Now dealing with constant pain and shunned by many of his Hollywood acquaintances, Clift drank even more. In her last film, Marilyn Monroe said Clift was “the only person I know who is in even worse shape than I am” on the set of The Misfits. His drinking eventually led to his death in 1965.

Montgomery Clift’s tale is an infamous one, but somehow it didn’t tarnish Hollywood’s methods enough for people to stop believing dreams can come true there. To audiences, the mistakes Clift made that ruined his career would never happen to them if they had a chance in Hollywood. Until the studio system was eradicated, it was always something wrong with the person if they failed, not the process they were forced into by the studios. The positive stories of discovery, like Lana Turner’s who was plucked from a diner to star in movies, were the stories that stuck with people because that is all they heard. No one ever heard the stories of the minorities turned away because Hollywood only offered them a few types of roles, and even then they were willing to hire white people to play them too.


The American Dream and Success

As we can see, throughout U.S. history, the definition of "happiness" has changed. In the Roaring 20s, the Founders' dream of protecting opportunities receded in favor of acquiring material things. In the novel "The Great Gatsby," author F. Scott Fitzgerald both defined the aspirations of the age and warned of its consequences.

Happiness based upon greed was not attainable because someone else always had more, he pointed out.   The stock market crash of 1929 and the Great Depression proved him right.

After the 1920s, many presidents supported the Gatsby Dream.

The American Dream's prosperity has also been a compelling vision for other nations, along with the idea that protecting citizens’ rights to improve their lives is the best way to ensure national economic growth. ??

But the U.S. has long had a setting conducive to prosperity, peace, and opportunity. For example, the United States has a large landmass under one government, benign neighbors, and abundant natural resources. These include oil and minerals, rainfall, and plenty of rivers. Long shorelines and a flat terrain ease transportation.

These conditions fostered a populace united by language, political system, and values, which allowed a diverse population to possess a competitive advantage. U.S. companies use that advantage to become more innovative, with a large, diverse, and easily accessible test market for new and niche products.

The American cultural mosaic generates more ideas than a small, homogeneous population would. America’s success may also be attributed in part to having the benefits of cultural diversity.

Today, this approach extends to private enterprise and a free-market economy in the U.S., which depends on the free flow of information. It also supports free trade agreements and foreign direct investment.


How the Perfect Lawn Became a Symbol of the American Dream - HISTORY

Water is required to stay alive. Lush lawns and golf courses in the desert are not!
California is drying up to dangerous levels depleting its aquifers. Wake up America! There are attractive alternatives to grass lawns. Native plants and ground covers are a good place to start.

Let me talk about what my little town of Old Tappan, New Jersey has become in the 21st Century. A generation ago it was quiet and peaceful. Today it’s become Right Wing Authoritarian Trump For President Upper Crust ElitistVille.
Lawn service alone is a joke for these Masters.
It’s like something out of The Three Stooges.
Ever hear of buying a cannon to swat a fly? Here’s the real-life story…
Neighbors who have 12’x12′ front lawns (some slightly more, some slightly less) hiring professional landscapers to manicure their lawns every week. A 10-minute job easily done with a push mower maybe once or twice a month becomes a noisy, weekly Event.
It’s a team of 3 to 6 people on average. They park their trailer on the side of the road, set up cones, and leap out with their wonderfully colorful neon yellow vests.
(This indicates they’re Hired Working Class as opposed to vandals or vagrants–Very Important in Modern America! Otherwise the police would be called!)
They strap on noisy diesel-powered backpack gear to blow a handful of leaves around. One following the other so not one leaf is missed. This is very important. Despite the fact that after they leave a gust of wind picks up and blows the leaves they’ve spent the past hour blowing right back where they originally were!
The other stooge gets out a ride-around lawn mower nearly the size of a volkswagon.
It nearly covers parts of peoples’ lawns in itself.
He mounts it and drives around and around and around on the grass for an hour or so until he knows its cut. There might even be a second guy behind him riding a backup mower Just In Case a few strands are missed.
All this can go on for a couple hours time.
It’s Noisy. It’s annoying. It burns up gasoline. It pumps fumes around.
The end result lawn also incorporates lots of fertilizers, insecticides–poisons–into the non-natural green grass which needs also to be watered constantly. It proves nothing but death. Pets develop cancer if they spend time on these fields. It kills wildlife. It’s only function is to Prove Something to those who see it. Idiot American are programmed to believe that it represents prosperity, cleanliness, and who-knows-what-else. To me it’s a massive drain on resources and a waste of money. Even more so if the lawn is located in drought regions where water is far better spent elsewhere. Like on crops.

They have this done because their neighbor does it and his neighbor does it and his neighbor does it. Leading all the way back to the first McMansion the block.
The logic is simple: “If our neighbor can afford to have professional lawn service then so can we. If they can have it done once a week then so can we.” In other words, it’s all about status not practicality.
They would not be caught dead performing the work of Peasants. Aussi simple que cela.
Rather, they are playing the role of English lords.
The manicured lawn is an extension of their McMansion, which is also a parallel extension of their luxury car collection (Always parked outdoors, never garaged!), and in turn is a materialistic extension of their tiny penises. They are, after all, White folks.
21st Century Americans only care about image not substance about keeping up with the status quo and their precious cliques.
Lawn Care in the U.S. has now reached a 40 Billion Dollar Annual waste of money.

very well written and amen. the description is quite accurate. go to facebook, type in my name tom d sherman, then hit noise reduction. there you’ll find a $5 modification of a reel mower that greatly improves it making competitive or superior to gas. i use this type reel.

You know what is even more interesting to look up? The racist birth of the “suburb”. This was begun and is maintained by racist federal policy called Redlining. In the 1930’s FDR created loan programs to help Americans finance these new homes. But- to help decide who got those loans the government created color coded maps in which green neighborhoods were good and red neighborhoods were bad. Of course the minorities lived in the red areas and were denied loans. Developers like Levittown expressly prohibited non whites and the government encouraged this policy. From 1934-1968 98% of all home loans were given to white families. This advantage compounded over time, the families in the green-or white neighborhoods were able to accrue wealth. In the green neighborhoods the influx of new wealth attracted new businesses which caused property values to go up, which meant that white families could sell their homes and send their kids to college, passing down their wealth and advantages to future generations. Meanwhile the red neighborhoods had far less ability to build wealth and many remained trapped in poverty. Today, 70 years after Levittown was created, it’s still less than 1% black. This is still an issue with most suburbs, and because most schools are funded by property tax the segregation issues are worse now for non-white kids in schools across the country than in the 60’s & 70’s. So annoying neighbors with lawn obsessions are the least of our problems as a community. I believe this is the story that we should be spending our time telling, if feeling bigger than someone else isn’t the true moral of the tale .

The lawn appears to be a European invention, which makes ecological sense because the moist, mild, climate of Europe supported open, close-cut grasslands. (The less temperate climate of North America does not.) The Middle English word launde originally referred to a glade or opening in the woods, but later designated artificial stretches of land that resembled such glades. Some of the earliest lawns were the grasslands around medieval castles in France and Britain, kept clear of trees so guards had an unobstructed view of approaching, perhaps hostile, visitors. The term also referred to the village “commons”, the meadows shared or held “in common” where villagers could graze their sheep and cattle. These hooved lawn mowers kept the grass cropped, fertilizing as they grazed. Talk about organic lawns.

Yes England has perfect weather for lawns as it rains all the time they’re very nice and green, southern parts of europe don’t have any lawns though.


How the Perfect Lawn Became a Symbol of the American Dream - HISTORY

UNE lawn is an area of soil-covered land planted with grasses and other durable plants such as clover which are maintained at a short height with a lawnmower (or sometimes grazing animals) and used for aesthetic and recreational purposes. Lawns are usually composed only of grass species, subject to weed and pest control, maintained in a green color (e.g., by watering), and are regularly mowed to ensure an acceptable length. [1] Lawns are used around houses, apartments, commercial buildings and offices. Many city parks also have large lawn areas. In recreational contexts, the specialised names turf, pitch, champ or vert may be used, depending on the sport and the continent.

The term "lawn", referring to a managed grass space, dates to at least than the 16th century. Tied to suburban expansion and the creation of the household aesthetic, the lawn is an important aspect of the interaction between the natural environment and the constructed urban and suburban space. [2] In many [ éclaircissements nécessaires ] suburban areas, there are bylaws in place requiring houses to have lawns and requiring the proper maintenance of these lawns. In some jurisdictions where there are water shortages, local government authorities are encouraging alternatives to lawns to reduce water use.


How the Perfect Lawn Became a Symbol of the American Dream

Mais quoi devrait people be doing with their yards?

Let's say for instance in my current hood, Phoenix.

How to deal with neighborhood pushback?

What if I like the nazi/ocd/clean/manicured look? What can I do that looks that way but is not so destructive?

There's a huge range of possibilities for yards, even in Phoenix. Just scrolling up and down this street and around the neighborhood you can see a lot of interesting variety.

In my opinion, the only things I frequently see that make a yard look bad are (1) vehicles/garbage in the yard, (2) chain link fences surrounding the front yard.

If you're worried about pushback, then make smaller incremental changes. If you like the uniformly green, lush grass look then maybe the best you can do is not prevent neighbors from taking a different approach.

But what should people be doing with their yards?

Letting the wild plants take over the yard is probably the best thing, even if a lot of those wild plants are actually invasive species. It's too late to stop a lot of the wild plants colonists brought over with them from taking over anyways.

In the long run, putting buildings closer together is good. It creates more vibrant, walkable communities, which are safer and healthier.

Let's say for instance in my current hood, Phoenix.

Your front yard should be rocks, sand, and dirt with a couple desert shrubs, since you live in a desert. Look up xeriscaping (or mention it to your coworkers since I bet at least one has to have a xeriscaped yard).

Never lived in Minnesota, but I think the Midwest in general has beautiful wildflowers. Iɽ love to have a patch of those naturally growing near me.

How to deal with neighborhood pushback?

When I lived in Phoenix, most of the people I knew had dirt/gravel/rock/sand yards. Some nicely kept, some pretty messy. I think it's getting popular in Phoenix to switch to that, even though some neighborhoods might still be mostly grass yards.

What if I like the nazi/ocd/clean/manicured look? What can I do that looks that way but is not so destructive?

You can move to somewhere where the climate naturally supports the grass without a lot of additional irrigation.

Or you can find peace in gravel. Rake your gravel like a Zen Buddhist Monk for the clean, manicured look.

Mais quoi devrait people be doing with their yards?

Check out r/NoLawns and r/NativePlantGardening--there are SO many benefits to moving away from monoculture lawns:

Fewer herbicides and pesticides applied, benefiting the already-collapsing insect and amphibian populations at the bottom of the food chain

Less need for two-stroke mowers and leaf blowers--some of the most polluting small engines around in terms of dangerous particulate matter and CO2 emissions

Less water needed, especially in summer-dry climates like yours. Grass is a huge percentage of a residential water use bill.

Create habitat and locally-appropriate food sources for native animals. Habitat loss is a massive driver of endangered wildlife.

Native landscaping is the point--it should be native to each community, to create habitat and survive in locally-adapted plant communities.

How to deal with neighborhood pushback?

If you don't have an HOA, then put up a National Wildlife Federation sign to show off your new yard. If you do have an HOA, advocate for changing the bylaws to allow the beneficial use of your yard.

What if I like the nazi/ocd/clean/manicured look? What can I do that looks that way but is not so destructive?

If you like a clean, modernist landscape, that can still be yours! You don't need grass to enjoy a variety of clean forms, bright colors, and repeated patterns of good landscape design.

Let's say for instance in my current hood, Phoenix.

In dry climates it's important to reduce water use (xeriscape). In wet climates it's not really about what's on the lawn, it's the road — rather, the bigger problem is that land is chopped up into lawns rather than there being large contiguous habitats. The major problem is that lawns are too big and become a status symbol even beyond the rational if inefficient motive of using empty space for privacy and quiet (as opposed to building better insulated buildings, which we have trouble with).

Ideally curt out a small maintained area around the building for your use and for maintenance access, let the rest grow as it pleases. Curvilinear edges between the maintained and free growth areas have their own aesthetic appeal, its worth a try

I don't think addressing the problem by individual action is the key part.

Mais quoi devrait people be doing with their yards?

The main thing is "not building them in the first place". It's currently illegal a lot of places to build houses without big front and back yards. We shouldn't require this.

Permeable surfaces can be important for stormwater management, but the cost we're paying by outlawing traditional in-town housing is extremely high.

So when we build and update neighborhoods, we should be reducing the low-value front yards, bringing destinations closer and more convenient to people, and providing more stuff like playgrounds and sports courts with the reclaimed space. We should fill up exiting lots with more triplexes and casitas and the like.

Let's say for instance in my current hood, Phoenix.

When I'm in Phoenix, I see tons - most in many areas - houses without grass. (Phoenix can't afford the irrigation at that scale, so I hope the trend continues and affects more non-house places.) Surely you see all the naturally-landscaped desert lawns and astroturf lawns around you. If lawns are going to exist, they shouldn't be something you water in the desert and they needn't be huge for most people (for people who aren't willing to pay extra for their hobby, rather than to pay for the only thing that's legal to have).


Le rêve américain

We don’t ordinarily think of clichés as having an origin, but of course they do. Someone once said for the first time (and may the gods forgive him), “He can’t see the forest for the trees” someone else first advised us to “leave no stone unturned. ” So it is with the “American Dream.” This overworked phrase, constantly on the tongues or slipping from the peris of politicians, novelists and dramatists, polemicists of every persuasion, historians, journalists, economists, and sociologists, to name just a few, didn’t arise spontaneously out of the primordial ooze of the American language. Someone thought it up—and this time we know whom to blame. He was the historian James Truslow Adams and he invented “the American Dream” in 1931. He was so proud of his new phrase, in fact, that he made it the theme of his book The Epic of America , published that same year, and would have called the book The American Dream if his publishers had let him.

The phrase paid off nicely for Adams. In one of the worst years of the Depression, when few people could afford the luxury of buying a book, The Epic of America was a spectacular best seller and not the least of the credit goes to the reaffirmation of traditional American hopes and aspirations Adams subsumed in his new phrase. Adams defined it as “that American dream of a better, richer, and happier life for all our citizens of every rank,” and again as “the hope of a better and freer life, a life in which a man might think as he would and develop as he willed,” and yet again as “a new dynamic hope of rising and growing, of hewing out for themselves a life in which they would not only succeed as men but be recognized as men, a life not only of economic prosperity but of social and self-esteem.” The Dream was the ordinary American’s “Star in the West which led him on over the stormy seas and into the endless forests in search of a home where toil would reap a sure reward, and no dead hands of custom or exaction would push him back into ‘his place.’ ” This message of hope, coming in the midst of social disaster, not only sold the book, it sold the phrase as well. “The American Dream” quickly became a catch phrase indeed, if phrases yielded royalties, Adams might have retired within the year.

Instead, “the American Dream” entered the public domain, as phrases must, and took on a life of its own. In 1932 the governor of Massachusetts invoked it in a speech before the monument on Bunker Hill and modified its meaning somewhat to suit his own rhetorical purposes. So did George O’Neil, whose play American Dream was produced by the Theatre Guild in 1933. O’Neil was a pessimist who saw the original Dream—represented in his panorama of American history by a young free spirit who breaks away from his Puritan father to strike out on his own—vitiated and then destroyed, first by the forces of nineteenth-century industrialism, then by a modern materialism empty of all ideals. At the end of his play the contemporary representative of the Dream, another young man descended from the first, commits suicide, leaving the Dream, and his wife, to a Marxist. A few years later Michael Foster, in a novel called American Dream , also explored the corruption of original American ideals but Foster ended his work on an upbeat note. The Dream would “live forever, for it was “not merely the American dream” but the “old, old human faith that somehow, somewhere, a time might come when man would stand on the ruins of an old world and an old self, with the starlight on his shoulders. Were still in the Depression at this point O’Neil’s pessimism was roundly condemned, Foster’s optimism roundly applauded. By 1942, the worst year of World War II, the optimism had literally—even desperately —become an article of faith. A patriotic pamphlet issued that year by the Woman s Press includes a vesper service entitled The American Dream, complete with a call to worship, a hymn, a litany, and quotations from The Epic of America .

It’s clear even from these few examples that the boundaries of the phrase were becoming increasingly vague, a development to be expected from the vagueness implicit in the very notion of a “dream, of a dimly perceived vision of possible futures. Even Adams, who invented the phrase, was unable to talk about “the American Dream in precise terms. A better, richer, happier life, a life in which Americans “would not only succeed as men but be recognized as men’: these are not so much definitions as invocations. The vesper service, in other words, was prefigured in Adams rhetoric we are close to the religion of patriotism. Politicians still invoke the phrase without making any pretense toward using it with precision. Richard Nixon kept reminding us that he believed in the American Dream, but what he meant by it wasn’t at all clear. Nor were we any more enlightened when Jimmy Carter. in his Inaugural Address, told us that the American Dream endures.

The more interesting development, however, was not this progressive emptying out of the phrase, its degeneration into a cliché for politicians, but rather the increasing attention and respect the phrase began to receive from historians, sociologists, and other scholars. As early as 1938 the sociologist Robert K. Merton referred to the American Dream in an important essay called “Social Structure and Anomie” Merton identified the Dream not with Adams’ vague phrases about “a better, richer, happier life” but with success, specifically monetary success, and indicated that this was the principal goal of American culture. Quite a few other scholars subsequently adopted and elaborated on this interpretation, equating the American Dream with the achievement of the sort of success dramatized in the Horatio Alger rags-to-riches” stories and in the enormous body of how-to-succeed literature produced in America during the late nineteenth century and on into the twentieth—a literature which, of course, still flourishes.

But some scholars took another tack, not so much disagreeing with Merton’s interpretation as simply ignoring it. To them the Dream was essentially a dream of a better society it was Utopian in nature and belonged to all those dreamers and reformers, from Sir Thomas More on down, for whom America was the last, best hope of mankind, a place not for the achievement of individual success but for the realization of a perfect society. This is the tack taken by Stewart Holbrook in his book Dreamers of the American Dream , published in 1957, which is largely about American reform movements by Vernon L. Parrington, Jr., in American Dreams , which is about nineteenth-century Utopian communities and by men like Archibald MacLeish, with their grand sense of the meaning and purpose of America. Unlike the people of other nations, said MacLeish, “We not only have a national purpose, we have a national purpose of such aspiration, such potentiality, such power of hope that we refer to it—or used to—as the American Dream.”

The contradiction between these two interpretations, and the many variations upon them, has led some scholars to wish that the phrase had never been invented. “Though there is a history of dreams about America, and of dreams of America,” wrote the literary critic Robert B. Heilman in exasperation, “there is no such thing as ‘the American Dream.’ ” Perhaps not. Yet it seems unlikely that the phrase would have gained popularity so rapidly and persisted so strongly if it didn’t refer to something. It is still common coin. Journalists use the phrase constantly there has even been a newspaper course called “In Search of the American Dream.” In New York there’s a film production company called American Dream Productions. In vending machines around the country one can buy American Dream rolling papers for making marijuana cigarettes.

What the phrase means, to be sure, remains unclear. A look at a few of the scores of recent books and articles referring to it— Restoring the American Dream, Lyndon Johnson and the American Dream , “Aspects of the American Dream in the French Enlightenment,” “Coping With the American Dream”—reveals no particular consensus about what the Dream is. Yet there’s clearly something there—some special quality to the country, something that makes America unique among nations, a sense of aspiration or possibility or open-endedness—that demands a name.

Perhaps the best way to define the American Dream is as a kind of origin myth. The Romans have Romulus and Remus, the English Brutus and his survivors from the fall of Troy even new nations sometimes develop extrahistorical explanations for who they are and how they got that way. One thinks of the “Australian Legend,” the “French-Canadian Spirit. We have the American Dream. The name somehow defines us, grants us an identity. But it is not really a myth of origins. That we cannot have our beginnings are too recent, too factual, too diverse to admit of mythologizing. What we have instead is a myth of the future. Our meaning lies not in who we are but in whom we shall become. Such a myth is necessarily vague and without specific content to be too specific would entail setting limits to the Dream, reducing the range of possibilities, and the governing idea is that we are—America is—all possibility.

It follows that the form in which the possibilities will be realized must always remain to be seen. Wrote Robert K. Merton, “. in the American Dream there is no final stopping point,” for to stop would be to accept limitations, to wake up from the Dream. The Dream stretches endlessly and forever toward the horizon, then, the lure of “more” and “better” pulling us on no matter what we accomplish, individually or collectively, it lies just out of reach, and we remain, however self-consciously at times, however ironically, a nation of Dreamers.


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