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Histoire de la Grèce antique: trépied

Histoire de la Grèce antique: trépied

Le trépied vient de mots grecs signifiant "3" + "pieds" et fait référence à une structure à trois pieds. Le trépied le plus connu est le tabouret de Delphi sur lequel la Pythia est assise pour produire ses oracles. C'était sacré pour Apollo et était un sujet de discorde dans la mythologie grecque entre Hercule et Apollon. À Homère, les trépieds sont offerts à titre de cadeaux et ressemblent à des chaudrons à trois pieds, parfois en or et destinés aux dieux.

Delphes

Delphi avait une importance extrême pour les Grecs anciens. De l'Encyclopedia Britannica:

Delphi est une ville ancienne et siège du plus important grec temple et oracle d'Apollon. Il se trouvait sur le territoire de Phocis sur la pente abrupte du mont Parnasse, à environ 10 km du golfe de Corinthe. Delphi est maintenant un site archéologique majeur avec des ruines bien préservées. Il a été désigné site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1987.
Les Grecs de l'Antiquité considéraient que Delphes était le centre du monde. Selon un ancien mythe, Zeus lâcha deux aigles, l'un de l'est et l'autre de l'ouest, et les poussa à s'envoler vers le centre. Ils se sont rencontrés sur le futur site de Delphes, et l’endroit a été marqué par une pierre appelée omphalos (nombril), qui s’est ensuite installée dans le temple d’Apollon. Selon la légende, l'oracle de Delphes appartenait à l'origine à Gaea, la déesse de la Terre, et était gardée par son enfant Python, le serpent. Apollo aurait tué Python et y aurait fondé son propre oracle.

Oracle de Delphes

Le grand sanctuaire panhellénique de Delphes, sur la côte nord du golfe de Corinthe, abritait l’Oracle de Delphes. C'était aussi le site des Jeux Pythiens. Le premier temple de pierre a été construit à l'âge archaïque de la Grèce et a été incendié en 548 av. Il a été remplacé (c. 510) par des membres de la famille Alcmaeonid. Plus tard, il fut à nouveau détruit et reconstruit au IVe siècle av. J.-C. Les vestiges de ce sanctuaire de Delphes sont ce que nous voyons aujourd'hui. Le sanctuaire a peut-être précédé l’Oracle Delphic, mais nous ne le savons pas.

Delphi est surtout connue pour être la patrie de l’Oracle Delphique ou de la Pythia, une prêtresse d’Apollon. L'image traditionnelle est celle de l'oracle de Delphes, dans un état altéré, murmurant des mots inspirés par le dieu, que des prêtres mâles ont retranscrits. Dans notre image composite de ce qui se passait, l’oracle de Delphic était assis sur un grand trépied en bronze, à un endroit situé au-dessus d’une crevasse dans laquelle se trouvaient des vapeurs. Avant de s'asseoir, elle a brûlé des feuilles de laurier et de l'orge sur l'autel. Elle portait également une couronne de laurier et portait un brin.

L'oracle était fermé 3 mois par an, heure à laquelle Apollo hivernait au pays des Hyperboréens. En son absence, Dionysos a peut-être pris le contrôle momentané. L’Oracle Delphique n’était pas en constante communion avec le dieu, il ne produisait des prophéties que le 7ème jour après la nouvelle lune, pendant les 9 mois de l’année durant lesquels Apollo présidait.

Odyssey (8.79-82) constitue notre première référence à l’Oracle Delphic.

Usage moderne

Un trépied en est venu à se référer à toute structure portable à trois jambes qui est utilisée comme plate-forme pour supporter le poids et maintenir la stabilité de quelque chose.


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