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Définir le parasitisme

Définir le parasitisme

Le parasitisme est défini comme une relation entre deux espèces dans laquelle un organisme (parasite) vit sur ou dans l’autre organisme (hôte), causant un certain dommage à l’hôte. Un parasite réduit la forme physique de son hôte, mais améliore sa propre forme physique, généralement en gagnant de la nourriture et un abri.

Points à retenir: le parasitisme

  • Le parasitisme est un type de relation symbiotique dans laquelle un organisme en profite au détriment d'un autre.
  • L'espèce qui en profite s'appelle le parasite, tandis que celle qui subit des dommages s'appelle l'hôte.
  • Plus de la moitié des espèces connues sont des parasites. Les parasites se trouvent dans tous les règnes biologiques.
  • Les exemples de parasites humains incluent les vers ronds, les sangsues, les tiques, les poux et les acariens.

Le terme "parasite" vient du mot grec parasitos, ce qui signifie "celui qui mange à la table d’un autre". L'étude des parasites et du parasitisme s'appelle la parasitologie.

Il existe des parasites appartenant à tous les règnes biologiques (animaux, plantes, champignons, protozoaires, bactéries, virus). Dans le règne animal, chaque parasite a un pendant libre. Les exemples de parasites incluent les moustiques, le gui, les vers ronds, tous les virus, les tiques et le protozoaire responsable du paludisme.

Parasitisme et prédation

Les parasites et les prédateurs dépendent d'un autre organisme pour une ou plusieurs ressources, mais ils présentent de nombreuses différences. Les prédateurs tuent leur proie pour la consommer. En conséquence, les prédateurs ont tendance à être physiquement plus gros et / ou plus forts que leurs proies. Les parasites, en revanche, ont tendance à être beaucoup plus petits que leur hôte et ne tuent pas normalement l’hôte. Au lieu de cela, un parasite vit sur l'hôte ou à l'intérieur de celui-ci pendant un certain temps. Les parasites ont également tendance à se reproduire beaucoup plus rapidement que les hôtes, ce qui n'est généralement pas le cas dans les relations prédateur-proie.

Parasitisme vs. Mutualisme vs. Commensalisme

Le parasitisme, le mutualisme et le commensalisme sont trois types de relations symbiotiques entre organismes. Dans le parasitisme, une espèce profite aux dépens de l'autre. Dans le mutualisme, les deux espèces bénéficient de l'interaction. Dans le commensalisme, une espèce bénéficie, tandis que l'autre n'est ni blessée ni aidée.

Types de parasitisme

Il existe plusieurs façons de classer les types de parasitisme.

Les parasites peuvent être regroupés en fonction de leur lieu de résidence. Ectoparasites, tels que les puces et les tiques, vivent à la surface d’un hôte. Endoparasites, tels que les vers intestinaux et les protozoaires dans le sang, vivent à l'intérieur du corps de l'hôte. Mésoparasites, tels que des copépodes, entrent dans l’ouverture d’un corps hôte et s’intègrent partiellement.

Le pou de tête humaine est un ectoparasite obligatoire et directement transmis. SCIEPRO / Getty Images

Le cycle de vie peut constituer une base pour la classification des parasites. Un parasite obligatoire nécessite un hôte pour terminer son cycle de vie. UNE parasite facultatif peut terminer son cycle de vie sans hôte. Parfois, les exigences de localisation et de cycle de vie peuvent être combinées. Par exemple, il existe des parasites intracellulaires obligatoires et des parasites intestinaux facultatifs.

Les parasites peuvent être classés en fonction de leur stratégie. Il existe six grandes stratégies de lutte contre les parasites. Trois concernent la transmission parasitaire:

  • Parasites directement transmis, tels que les puces et les acariens, atteignent leur hôte par leurs propres moyens.
  • Parasites transmis par voie trophique, tels que les trématodes et les vers ronds, sont mangés par leur hôte.
  • Parasites transmis par vecteur compter sur un hôte intermédiaire pour les transporter vers leur hôte définitif. Un exemple de parasite transmis par vecteur est le protozoaire qui cause la maladie du sommeil (Trypanosome), qui est transporté par les insectes piqueurs.

Les trois autres stratégies impliquent l'effet du parasite sur son hôte:

  • Castrateurs parasites inhiber partiellement ou totalement la capacité de reproduction de l'hôte, mais permettre à l'organisme de vivre. L'énergie que l'hôte aurait consacrée à la reproduction est dirigée vers le parasite. Un exemple est la bernache Sacculina, qui dégénère les gonades de crabes de sorte que les mâles développent l’apparence de femelles.
  • Parasitoïdes tuer finalement leurs hôtes, les rendant presque des prédateurs. Tous les exemples de parasitoïdes sont des insectes qui pondent leurs œufs sur ou à l'intérieur de l'hôte. Lorsque l'œuf éclot, le jeune en développement sert de nourriture et d'abri.
  • UNE micropredator attaque plus d'un hôte afin que la plupart des organismes hôtes survivent. Les exemples de micropredators incluent les chauves-souris vampires, les lamproies, les puces, les sangsues et les tiques.

Les autres types de parasitisme incluent parasitisme de couvée, où un hôte élève les jeunes du parasite (par exemple, les coucous); kleptoparasitisme, dans lequel un parasite vole la nourriture de l’hôte (par exemple, des labbes volant la nourriture d’autres oiseaux); et parasitisme sexuel, dans lesquels les hommes dépendent des femmes pour leur survie (par exemple, la baudroie).

La guêpe parasite chenille utilise son long ovipositeur pour pondre ses œufs à l'intérieur de son hôte. Louise Docker Sydney Australie / Getty Images

Pourquoi nous avons besoin de parasites

Les parasites nuisent à leurs hôtes, il est donc tentant de penser qu'ils devraient être éradiqués. Pourtant, au moins la moitié de toutes les espèces connues sont parasitaires. Les parasites jouent un rôle important dans un écosystème. Ils aident à contrôler les espèces dominantes, permettant la concurrence et la diversité. Les parasites transfèrent le matériel génétique entre les espèces, jouant un rôle dans l'évolution. En général, la présence de parasites est une indication positive de la santé de l'écosystème.

Sources

  • ASP (Société australienne de parasitologie inc.) Et réseau de recherche en parasitologie ARC / NHMRC (Conseil australien de la recherche / Conseil national de la recherche médicale et de la santé) (2010). "Aperçu de la parasitologie". ISBN 978-1-8649999-1-4.
  • Combes, Claude (2005). L'art d'être un parasite. Presse de l'Université de Chicago. ISBN 978-0-226-11438-5.
  • Godfrey, Stephanie S. (2013). "Les réseaux et l'écologie de la transmission parasitaire: un cadre pour la parasitologie de la faune". Faune. 2: 235-245. doi: 10.1016 / j.ijppaw.2013.09.001
  • Poulin, Robert (2007). Écologie évolutive des parasites. Princeton University Press. ISBN 978-0-691-12085-0.


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